Catégories
Histoire de l'humanité

Le bouddhisme

Après avoir atteint l’éveil, Siddhartha Gautama est devenu connu sous le nom de Bouddha, et a enseigné une voie du milieu qui est devenue une religion mondiale majeure, connue sous le nom de bouddhisme.

Le bouddhisme est apparu entre 500 et 300 avant J.-C., lorsque Siddhartha Gautama, un jeune homme issu d’une famille aristocratique, a laissé derrière lui ses conforts terrestres pour rechercher l’illumination spirituelle. Il est devenu un enseignant communément appelé le Bouddha, ce qui signifie « l’éveillé », et le bouddhisme s’est répandu pour devenir une religion non théiste qui englobe une variété de traditions, de croyances et de pratiques largement basées sur ses enseignements.

Origines du Sramana

Le bouddhisme est basé sur une ancienne philosophie religieuse indienne appelée Sramana, qui a commencé comme une ramification de la religion védique. Plusieurs mouvements Sramana sont connus pour avoir existé en Inde avant le VIème siècle avant J.-C. Le Sramana existait parallèlement à l’hindouisme védique, mais il en était séparé. Il suivait les enseignements et les rituels des Védas, les textes les plus anciens de la religion védique. Sramana, qui signifie « chercheur », est une tradition qui a commencé lorsque de nouveaux groupes philosophiques qui croyaient en une voie plus austère vers la liberté spirituelle ont rejeté l’autorité des Védas et des Brahmanes, les prêtres du système de castes de l’hindouisme védique, vers 800-600 avant J.-C.

Sramana a promu des concepts spirituels qui sont devenus populaires dans toutes les grandes religions indiennes, comme saṃsāra, le cycle de la naissance et de la mort, et moksha , la libération de ce cycle. Les Sramana ont renoncé à la vie conjugale et domestique, et ont adopté une voie ascétique – celle de l’autodiscipline sévère et de l’abstention de toute indulgence – afin de parvenir à la libération spirituelle. Sramaṇa Les traditions (ou ses pratiques religieuses et morales) ont ensuite donné naissance à diverses écoles d’hindouisme, ainsi qu’au yoga, au jaïnisme et au bouddhisme.

Origines du bouddhisme

Les premiers textes suggèrent que Siddhartha Gautama est né dans le clan Shakya, une communauté à la limite orientale du sous-continent indien au Vème siècle avant J.-C. Son père était un chef élu, ou oligarque, de la petite république. On pense que Gautama est né dans le Népal actuel et qu’il a été élevé dans la capitale Shakya de Kapilvastu, qui se trouvait peut-être au Népal ou en Inde. La plupart des érudits s’accordent à dire qu’il a enseigné et fondé un ordre monastique sous le règne de l’empire Magadha. En plus des brahmanes védiques, la vie du Bouddha a coïncidé avec l’épanouissement d’écoles de pensée Sramana influentes, dont le jaïnisme.

Les enseignements bouddhistes expliquent que Siddhartha était un jeune homme issu d’une famille respectée, qui a renoncé à sa famille et a quitté le palais de son père à l’âge de 29 ans à la recherche de la vérité et de l’illumination à travers le Sramana. Siddhartha a commencé cette quête en traversant une période de famine et, selon la légende, il est devenu si maigre qu’il pouvait sentir ses mains s’il en plaçait une sur son dos et l’autre sur son ventre. Cela explique les statues qui représentent Bouddha mince et flétri, plutôt que la représentation plus connue de lui assis avec un gros ventre.

Bouddha avant son éveil
Bouddha émacié à jeun : Cette statue de Chiang Mai, en Thaïlande, représente le Bouddha pratiquant une ascèse sévère avant son Éveil.

Bouddha a vécu comme un ascète Sramana pendant environ six ans jusqu’à ce qu’il ait un éveil dans un endroit appelé Bodh Gaya, dans le district de Gaya de l’état indien moderne du Bihar. Assis sous ce qui est devenu l’arbre de la Bodhi, Siddhartha a découvert ce que les bouddhistes appellent la noble voie octuple, et a atteint le Buddhatva, ou l’illumination, qui est censé être un état d’absence totale de luxure (raga), de haine (dosa) et d’illusion (moha).

Siddhartha, connu par la suite sous le nom de Bouddha, ou « l’éveillé », a été reconnu par ses disciples, appelés bouddhistes, comme un enseignant éclairé. Il enseignait ce qu’il appelait la voie du milieu, le caractère de la noble voie octuple. Celle-ci comprend huit concepts à rechercher : la bonne vue, la bonne résolution, le bon discours, la bonne conduite, le bon moyen de subsistance, le bon effort, la bonne attention et le bon samadhi (l’état de concentration intense provoqué par la méditation).

Ses intuitions visaient à aider les êtres sensibles à mettre fin à leurs souffrances en éliminant l’ignorance et le désir. Cela pouvait être réalisé par la compréhension de la voie noble, qui est le moyen d’atteindre l’état sublime du Nirvana. La signification littérale du Nirvana dans la langue sanskrite est « souffler » ou « éteindre », et c’est le but spirituel ultime du bouddhisme. Il marque la sortie du cycle des renaissances, connu dans la tradition Sramana sous le nom de samsara.

Un autre concept bouddhiste important est celui de Bodhisattva, un mot sanskrit qui désigne toute personne motivée par une grande compassion et le souhait d’atteindre la bouddhéité au profit de tous les êtres sensibles – ceux qui ont une conscience de soi mais qui sont en contraste avec la bouddhéité. Les êtres sensibles ne sont généralement pas encore illuminés et sont donc confinés à la mort, à la renaissance et au dukkha (souffrance) que l’on trouve dans le cycle du samsara. Les bodhisattvas sont donc ceux qui se sont mis sur la voie de l’illumination et espèrent faire profiter les autres de leur voyage. Les représentations de la voie des bodhisattvas sont un sujet populaire dans l’art bouddhiste.

Un Bodhisattva
Bodhisattva : Sculpture en argile d’un bodhisattva, Afghanistan, VIIème siècle.

L’essor du bouddhisme

On pense que Bouddha est mort vers 483 avant Jésus-Christ, après 45 ans de voyages et d’enseignement. Les bouddhistes pensent qu’il est passé dans un état du Nirvana. De petites communautés de moines et de nonnes, connues sous le nom de bhikkus, ont vu le jour le long des routes empruntées par Bouddha. Le bouddhisme a été éclipsé par la religion hindoue, plus dominante, mais cela a commencé à changer au IIIème siècle avant Jésus-Christ ; c’est alors qu’un des grands dirigeants du sous-continent indien, Ashoka Ier de l’Empire Maurya, a renoncé aux guerres, bien qu’il ait fait la guerre pour construire son propre royaume. En rupture totale avec les autres souverains de l’époque, il se convertit au bouddhisme.

Ashoka a favorisé l’expansion de la religion en déployant des moines pour diffuser l’enseignement du Bouddha. Une vague de conversion s’est alors déclenchée dans toute l’Inde et dans les pays voisins, comme le Népal, le Tibet et la Birmanie, mais aussi plus loin en Asie, notamment en Chine et au Japon. Au fil du temps, le bouddhisme s’est développé, à mesure qu’un plus grand nombre de personnes prenaient conscience de ses enseignements, y compris dans les pays occidentaux, pour devenir finalement l’une des principales religions pratiquées dans le monde.

Aujourd’hui, le bouddhisme est pratiqué par environ 488 millions de personnes. La Chine est le pays qui compte le plus grand nombre de bouddhistes, soit environ 244 millions d’adeptes, ou plus de 18 % de sa population totale. Les autres pays qui comptent un grand nombre de bouddhistes parmi leur population sont le Myanmar avec 48,4 millions, le Japon avec 45,8 millions, le Sri Lanka avec 14,2 millions, le Cambodge avec 13,7 millions, la Corée du Sud avec 11 millions, la Thaïlande, le Laos, Singapour, Taiwan et le Népal. Les États-Unis abritent environ 1,2 million de bouddhistes, soit 1,2 % de la population américaine.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Sramanas étaient ceux qui pratiquaient un style de vie ascétique, ou strict et renonçant à soi-même, dans la poursuite d’une libération spirituelle. Ils sont communément appelés moines.
  • Le mouvement Sramana a donné naissance au bouddhisme, une religion non théiste qui englobe une variété de traditions, de croyances et de pratiques, et a vu le jour lorsque Siddhartha Gautama a commencé à suivre les traditions Sramana au Vème siècle avant J.-C.
  • Après son « Éveil », Siddhartha est devenu connu sous le nom de Bouddha, ou « Éveillé ». Il a commencé à enseigner une voie médiane vers le Nirvana spirituel, une libération de tous les fardeaux terrestres.
  • Le bouddhisme s’est répandu pour devenir l’une des grandes religions du monde, avec environ 488 millions d’adeptes.

Termes clefs

  • Noble sentier octuple : Les huit concepts enseignés par Bouddha comme moyens d’atteindre le Nirvana.
  • Nirvana : Un état sublime qui marque la sortie du cycle des renaissances, connu dans la tradition de Sramana sous le nom de samsara.
  • Sramana : Une ramification de la religion védique qui a promu un style de vie ascétique ; Sramana a donné naissance au bouddhisme et à d’autres traditions similaires.
  • Siddhartha Gautama : Un jeune homme aristocratique qui a abandonné le confort du monde pour suivre le Sramana, puis a atteint l’Illumination et est devenu connu sous le nom de Bouddha, enseignant une voie médiane vers le Nirvana spirituel.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.