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Histoire de l'humanité

La période védique

Différentes théories expliquent la période védique, vers 1200 avant J.-C., lorsque les Indo-Aryens du sous-continent indien ont migré vers la plaine du Gange.

Les chercheurs débattent de l’origine des peuples indo-aryens dans le nord de l’Inde. Beaucoup ont rejeté la revendication d’une origine indo-aryenne en dehors de l’Inde, affirmant que le peuple et les langues indo-aryennes étaient originaires de l’Inde. D’autres hypothèses d’origine incluent une migration indo-aryenne dans la période 1800-1500 avant J.-C., et une fusion du peuple nomade connu sous le nom de Kurgans. L’histoire de cette période est en grande partie dérivée du Véda, le recueil des plus anciennes écritures de l’hindouisme, qui permettent de tracer la chronologie d’une époque allant de 1750 à 500 avant J.-C., connue sous le nom de période védique.

La migration indo-aryenne (1800-1500 avant J.-C.)

On pense que les étrangers du nord ont migré en Inde et se sont installés dans la vallée de l’Indus et la plaine du Gange entre 1800 et 1500 avant J.-C. Les plus importants de ces groupes parlaient des langues indo-européennes et étaient appelés Aryens, ou « peuple noble » en sanskrit. Ces Indo-Aryens étaient une branche des Indo-Iraniens, originaires de l’actuel nord de l’Afghanistan. En 1500 avant Jésus-Christ, les Indo-Aryens avaient créé de petites communautés d’éleveurs et d’agriculteurs dans tout le nord de l’Inde.

Ces migrations se sont déroulées sur plusieurs siècles et n’ont probablement pas entraîné d’invasion, comme l’a supposé l’archéologue britannique Mortimer Wheeler au milieu des années 1940. Wheeler, qui a été directeur général de l’Archaeological Survey of India de 1944 à 1948, a suggéré qu’une tribu nomade indo-européenne, appelée les Aryens, a soudainement submergé et conquis la vallée de l’Indus. Il a fondé ses conclusions sur les restes de cadavres non enterrés trouvés dans les niveaux supérieurs du site archéologique de Mohenjo-daro, l’une des grandes villes de la civilisation de la vallée de l’Indus, qui, selon lui, ont été victimes de la guerre. Pourtant, peu après que Wheeler ait proposé sa théorie, d’autres spécialistes l’ont rejetée en expliquant que les squelettes n’étaient pas ceux de victimes de massacres d’invasion, mais plutôt les restes d’enterrements hâtifs. Wheeler lui-même a finalement admis que la théorie ne pouvait pas être prouvée.

L’hypothèse de Kurgan

L’hypothèse de Kurgan est le scénario d’origine indo-européenne le plus largement accepté. Elle postule que les personnes d’une culture dite kourgane, un regroupement de la culture Yamna ou Pit Grave et de ses prédécesseurs, de la steppe pontique étaient les locuteurs de la langue proto-indo-européenne. Selon cette théorie, ces pasteurs nomades se sont répandus dans toute la steppe pontique-caspienne et en Europe de l’Est au début de l’an 3000 avant Jésus-Christ. Le peuple kourgane était peut-être mobile en raison de sa domestication des chevaux et de l’utilisation ultérieure du char.

La période védique (vers 1750-500 av. J.-C.)

La période védique ou âge védique fait référence à la période de l’histoire qui s’étend approximativement de 1750 à 500 avant J.-C., au cours de laquelle les Indo-Aryens se sont installés dans le nord de l’Inde, apportant avec eux des traditions religieuses spécifiques. La plus grande partie de l’histoire de cette période est dérivée des Védas, les plus anciennes écritures de la religion hindoue, qui ont été composées par les Aryens en sanskrit.

On pense que la civilisation védique était centrée dans les parties nord-ouest du sous-continent indien et s’est étendue vers 1200 jusqu’à la plaine du Gange, une zone de 255 millions d’hectares de terres plates et fertiles nommée d’après le fleuve Gange et couvrant la majeure partie de ce qui est aujourd’hui le nord et l’est de l’Inde, les parties orientales du Pakistan et la majeure partie du Bangladesh. De nombreux chercheurs pensent que la civilisation védique était un mélange des cultures indo-aryenne et harappéenne, ou de la vallée de l’Indus.

Carte du gange et de la période védique
Carte de l’Inde védique de l’âge du fer, d’après Witzel (1989). Les populations concernées en noir, les autres peuples mentionnés dans les textes védiques anciens en violet, et les śākhā (écoles religieuses védiques) en vert. Les rivières sont en bleu, le désert du Thar en orange.

Début de la période védique (vers 1750-1000 av. J.-C.)

Les Indo-Aryens au début de la période védique, vers 1750-1000 avant J.-C., dépendaient fortement d’une économie pastorale, semi-nomade, avec une agriculture limitée. Ils élevaient des moutons, des chèvres et des bovins, qui sont devenus des symboles de richesse.

Les Indo-Aryens ont également préservé des collections d’œuvres religieuses et littéraires en les mémorisant et en les récitant, et en les transmettant d’une génération à l’autre dans leur langue sacrée, le sanskrit. Le Rigveda, qui a probablement été composé à cette époque, contient plusieurs récits mythologiques et poétiques des origines du monde, des hymnes louant les dieux et d’anciennes prières pour la vie et la prospérité.

Organisés en tribus, les Aryens védiques s’affrontaient régulièrement pour les terres et les ressources. Le Rigveda décrit le plus notable de ces conflits, la bataille des dix rois, entre la tribu des Bharatas et une confédération de dix tribus rivales sur les rives de ce qui est aujourd’hui la rivière Ravi, dans le nord-ouest de l’Inde et l’est du Pakistan. Menés par leur roi, Sudas, les Bharatas ont remporté la victoire et ont fusionné avec la tribu Purus, vaincue, pour former le Kuru, une union tribale védique du nord de l’Inde.

Période védique tardive (vers 1000-500 av. J.-C.)

Après le XIIème siècle avant J.-C., la société védique est passée d’une agriculture semi-nomade à une agriculture sédentaire. De 1000 à 500 avant J.-C. environ, le développement des haches en fer et des charrues a permis aux Indo-Aryens de coloniser les épaisses forêts de la plaine occidentale du Gange.

Cette expansion agricole a entraîné une augmentation du commerce et de la concurrence pour les ressources, et de nombreuses vieilles tribus se sont regroupées pour former des unités politiques plus importantes. Les Indo-Aryens ont cultivé le blé, le riz et l’orge et ont mis en place de nouveaux métiers, tels que la menuiserie, le travail du cuir, le tannage, la poterie, la fabrication de bijoux, la teinture des textiles et la fabrication du vin.

Céramique âge védique
Gobelet en céramique de Navdatoli, Malwa, vers 1300 avant J.-C : Comme les Indo-Aryens ont développé une société agricole pendant la période védique tardive (vers 1000-500), ils ont continué à développer l’artisanat, comme la poterie.

Les échanges économiques se faisaient par le biais de dons, notamment entre les rois et les prêtres, et de troc en utilisant le bétail comme unité monétaire. Bien que l’or, l’argent, le bronze, le cuivre, l’étain et le plomb soient mentionnés dans certains hymnes comme objets d’échange, il n’y a aucune indication sur l’utilisation de pièces de monnaie.

L’invasion de Darius Ier (un souverain persan du vaste empire achéménide qui s’étendait dans la vallée de l’Indus) au début du VIe siècle avant J.-C. a marqué le début de l’influence extérieure dans la société védique. Celle-ci s’est poursuivie dans ce qui est devenu le royaume indo-grec, qui couvrait diverses parties de l’Asie du Sud et était principalement centré sur l’Afghanistan et le Pakistan modernes.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Indo-Aryens faisaient partie d’une expansion dans la vallée de l’Indus et la plaine du Gange de 1800 à 1500 avant J.-C. Cela s’explique par les migrations indo-aryennes et les théories kurdes.
  • Les Indo-Aryens ont continué à coloniser la plaine du Gange, apportant leurs croyances et pratiques religieuses distinctes.
  • La période védique (vers 1750-500 av. J.-C.) est nommée d’après les Védas, les plus anciennes écritures de l’hindouisme, qui ont été composées pendant cette période. La période peut être divisée en deux parties : la première période védique (1750-1000 avant J.-C.) et la seconde (1000-500 avant J.-C.).

Termes clefs

  • La plaine du Gange : Une grande plaine fertile qui englobe la majeure partie du nord et de l’est de l’Inde, où les Indo-Aryens ont migré.
  • Rig-Veda : Un recueil sacré d’hymnes sanskrits védiques indo-aryens. Il compte parmi les quatre textes sacrés canoniques de l’hindouisme, connus sous le nom de Vedas.
  • les Védas : Les plus anciennes écritures de l’hindouisme composées en sanskrit védique, et originaires de l’Inde ancienne pendant la période védique (vers 1750-500 av. J.-C.).

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.