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Histoire de l'humanité

Le déclin des harappéens

La civilisation de la vallée de l’Indus a décliné vers 1800 avant J.-C. en raison du climat, le changement et la migration.

La grande civilisation de la vallée de l’Indus, située dans l’Inde et le Pakistan actuels, a commencé à décliner vers 1800 avant Jésus-Christ. La civilisation a finalement disparu avec ses deux grandes villes, Mohenjo-daro et Harappa. Harappa prête son nom aux habitants de la vallée de l’Indus car elle a été la première ville de la civilisation à être découverte par les archéologues modernes.

Les preuves archéologiques indiquent que le commerce avec la Mésopotamie, située en grande partie dans l’Irak moderne, semblait avoir pris fin. Le système de drainage avancé et les bains des grandes villes ont été construits ou bloqués. L’écriture a commencé à disparaître et les poids et mesures normalisés utilisés pour le commerce et la fiscalité sont tombés en désuétude.

Les chercheurs ont avancé différentes théories pour expliquer la disparition des Harappéens, notamment une invasion aryenne et un changement climatique marqué par des moussons écrasantes.

La théorie de l’invasion aryenne (1800-1500 av. J.-C.)

La civilisation de la vallée de l’Indus a peut-être connu sa fin en raison d’une invasion. Selon une théorie de l’archéologue britannique Mortimer Wheeler, une tribu nomade indo-européenne, appelée les Aryens, a soudainement envahi et conquis la vallée de l’Indus.

Wheeler, qui a été directeur général de l’Archaeological Survey of India de 1944 à 1948, a affirmé que de nombreux cadavres non enterrés trouvés dans les niveaux supérieurs du site archéologique du Mohenjo-daro étaient des victimes de la guerre. La théorie suggérait qu’en utilisant des chevaux et des armes plus avancées contre le peuple pacifique Harappéen, les Aryens auraient pu facilement le vaincre.

Pourtant, peu après que Wheeler ait proposé sa théorie, d’autres chercheurs l’ont rejetée en expliquant que les squelettes n’étaient pas des victimes de massacres d’invasion, mais plutôt les restes d’enterrements hâtifs. Wheeler lui-même a fini par admettre que la théorie ne pouvait être prouvée et que les squelettes n’indiquaient qu’une phase finale de l’occupation humaine, la dégradation des structures de la ville étant probablement le résultat de son inhabitation.

Plus tard, les opposants à la théorie de l’invasion sont allés jusqu’à affirmer que les adhérents à l’idée avancée dans les années 1940 justifiaient subtilement la politique d’intrusion du gouvernement britannique en Inde et la domination coloniale qui s’en est suivie.

Divers éléments de la civilisation de l’Indus se retrouvent dans des cultures plus tardives, ce qui suggère que la civilisation n’a pas disparu soudainement à cause d’une invasion. De nombreux chercheurs en sont venus à croire à une théorie de la migration indo-aryenne selon laquelle la culture harappénne a été assimilée lors d’une migration du peuple aryen dans le nord-ouest de l’Inde.

Les tribus aryennes en Inde

Les Aryens en Inde : Une représentation du début du XXème siècle des Aryens s’installant dans des villages agricoles en Inde.

La théorie du changement de climat (1800-1500 av. J.-C.)

D’autres études suggèrent que l’effondrement de la société harappénne est dû au changement climatique. Certains experts pensent que l’assèchement de la rivière Saraswati, qui a commencé vers 1900 avant Jésus-Christ, a été la principale cause du changement climatique, tandis que d’autres concluent qu’une grande inondation a frappé la région.

Tout changement environnemental majeur, tel que la déforestation, les inondations ou les sécheresses dues à un changement de cours du fleuve, aurait pu avoir des effets désastreux sur la société harappéenne, tels que des mauvaises récoltes, la famine et la maladie. Des preuves issues de restes de squelettes suggèrent que de nombreuses personnes sont mortes de la malaria, qui est le plus souvent propagée par les moustiques. Cela aurait également provoqué un effondrement de l’économie et de l’ordre civique dans les zones urbaines.

Un autre changement désastreux dans le climat de la région harappéenen pourrait être dû aux moussons qui se déplacent vers l’est, ou aux vents qui apportent de fortes pluies. Les moussons peuvent être à la fois utiles et nuisibles au climat, selon qu’elles soutiennent ou détruisent la végétation et l’agriculture. Les moussons qui sont arrivées dans la vallée de l’Indus ont favorisé la croissance des excédents agricoles, ce qui a soutenu le développement de villes comme Harappa. La population en est venue à dépendre des moussons saisonnières plutôt que de l’irrigation, et comme les moussons se déplaçaient vers l’est, l’approvisionnement en eau se serait tari.

Ruines de Lothal
Ruines de la ville de Lothal : Les preuves archéologiques montrent que le site, qui était une ville importante avant la chute de la civilisation de la vallée de l’Indus, a continué à être habité par une population beaucoup plus réduite après l’effondrement. Les quelques personnes qui sont restées à Lothal n’ont pas réparé la ville, mais ont plutôt vécu dans des maisons mal construites et des huttes de roseaux.

En 1800 avant J.-C., le climat de la vallée de l’Indus est devenu plus frais et plus sec, et un événement tectonique a peut-être détourné le système fluvial Ghaggar Hakra vers la plaine du Gange. Les Harappéens ont peut-être migré vers le bassin du Gange à l’est, où ils ont établi des villages et des fermes isolées.

Ces petites communautés ne pouvaient pas produire les mêmes excédents agricoles pour soutenir les grandes villes. Avec la réduction de la production de biens, il y eut un déclin du commerce avec l’Égypte et la Mésopotamie. Vers 1700 avant J.-C., la plupart des villes de la civilisation de la vallée de l’Indus avaient été abandonnées.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Une théorie suggère qu’une tribu nomade indo-européenne, appelée les Aryens, a envahi et conquis la civilisation de la vallée de l’Indus.
  • De nombreux chercheurs pensent aujourd’hui que l’effondrement de la civilisation de la vallée de l’Indus a été causé par le changement climatique.
  • Le déplacement des moussons vers l’est pourrait avoir réduit l’approvisionnement en eau, forçant les Harappéens de la vallée de l’Indus à migrer et à établir des villages plus petits et des fermes isolées.
  • Ces petites communautés ne pouvaient pas produire les excédents agricoles nécessaires pour soutenir les villes, qui ont alors été abandonnées.

Termes clefs

  • Théorie de la migration indo-aryenne : Une théorie suggérant que la culture harappéenne de la vallée d’Indus a été assimilée lors d’une migration du peuple aryen dans le nord-ouest de l’Inde.
  • mousson : Changements saisonniers de la circulation atmosphérique et des précipitations ; généralement des vents qui apportent de fortes pluies une fois par an.
  • Aryens : Une tribu nomade indo-européenne appelée les Aryens a soudainement submergé et conquis la civilisation de la vallée de l’Indus.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.