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Histoire de l'humanité

La civilisation de la vallée de l’Indus

La civilisation de la vallée de l’Indus, située dans le Pakistan moderne, a été l’une des trois premières sociétés répandues dans le monde.

La civilisation de la vallée de l’Indus a existé pendant ses premières années, de 3300 à 1300 avant J.-C., et sa période de maturité, de 2600 à 1900 avant J.-C. La zone de cette civilisation s’étendait le long de la rivière Indus, depuis ce qui est aujourd’hui le nord-est de l’Afghanistan, jusqu’au Pakistan et au nord-ouest de l’Inde. La civilisation de l’Indus était la plus répandue des trois premières civilisations du monde antique, avec l’Égypte ancienne et la Mésopotamie. On pense que Harappa et Mohenjo-daro sont les deux grandes villes de la civilisation de la vallée de l’Indus, qui a émergé vers 2600 avant Jésus-Christ le long de la vallée de l’Indus dans les provinces du Sindh et du Punjab au Pakistan. Leur découverte et leurs fouilles aux XIXème et XXème siècles ont fourni d’importantes données archéologiques sur les cultures anciennes.
Les principaux sites comprennent Shortugai en Afghanistan ; Sutkagen Dor, Sotka Kosh, Belakot, Amri, Chanhu-Darb, Ghazi Shah, Mohenjo-Daro, Kot Diji, Mehrgarh, Natusharo, Ganweriwala, Harappa et Rehman Dheri au Pakistan ; ainsi que Manda, Rakhigarhi, Banawali, Kaligangan, Dholavira, Surkotada, Kuntasi et Lothal en Inde.

Carte de la civilisation de la vallée de l'Indus
Carte de la civilisation de la vallée de l’Indus : Les principaux sites de la civilisation de la vallée de l’Indus.

La civilisation de la vallée de l’Indus ou civilisation harappéenne

La civilisation de la vallée de l’Indus était l’une des trois sociétés de l’Orient ancien qui sont considérées comme les berceaux de la civilisation de l’ancien monde de l’homme, et qui sont parmi les plus répandues ; les deux autres sociétés de l' »Orient ancien » sont la Mésopotamie et l’Égypte pharaonique. La durée de vie de la civilisation de la vallée de l’Indus est souvent divisée en trois phases: La phase harappéenne précoce (3300-2600 avant J.-C.), la phase de harappéenne mature (2600-1900 avant J.-C.) et la phase de harappéenne tardive ou récente (1900-1300 avant J.-C.).

À son apogée, la civilisation de la vallée de l’Indus pouvait compter une population de plus de cinq millions de personnes. Elle est considérée comme une société de l’âge du bronze, et les habitants de l’ancienne vallée de l’Indus ont développé de nouvelles techniques en métallurgie – la science du travail du cuivre, du bronze, du plomb et de l’étain. Ils ont également pratiqué un artisanat complexe, notamment en utilisant des produits fabriqués à partir de la pierre semi-précieuse de Cornaline, ainsi que la taille de phoques – la découpe
de motifs dans la face inférieure d’un sceau utilisé pour l’estampage. Les villes de l’Indus sont réputées pour leur urbanisme, leurs maisons en briques cuites, leurs systèmes de drainage élaborés, leurs systèmes d’approvisionnement en eau et leurs grappes de grands bâtiments non résidentiels.

La civilisation de la vallée de l’Indus est également connue sous le nom de civilisation harappéenne, d’après Harappa, le premier de ses sites à avoir été fouillé dans les années 1920, dans ce qui était alors la province du Pendjab de l’Inde britannique et se trouve maintenant au Pakistan. Les découvertes de Harappa, et du site de Mohenjo-daro, une autre ville de l’Indus, ont été l’aboutissement d’un travail qui a commencé en 1861 avec la fondation de l’Archaeological Survey of India in the British Raj, le nom commun de la domination impériale britannique sur le sous-continent indien de 1858 à 1947.

Harappa et Mohenjo-daro

Harappa était une ville fortifiée dans le Pakistan actuel. On pense que jusqu’à 23500 habitants y vivaient dans des maisons sculptées aux toits plats faits de sable rouge et d’argile. La ville s’étendait sur 150 hectares et possédait des centres administratifs et religieux fortifiés du même type que ceux utilisés à Mohenjo-daro. Le village moderne de Harappa, utilisé comme gare ferroviaire pendant le Raj, se trouve à six kilomètres du site de l’ancienne ville, qui a subi de lourds dommages pendant la période de domination britannique.

On pense que Mohenjo-daro a été construit au XXVIème siècle avant JC et qu’il est devenu non seulement la plus grande ville de la civilisation de la vallée de l’Indus, mais aussi l’un des premiers grands centres urbains du monde. Située à l’ouest de la rivière Indus dans le district de Larkana, Mohenjo-daro était l’une des villes les plus sophistiquées de la période, avec une ingénierie et une planification urbaine sophistiquées. On pensait que les combats de coqs avaient une signification religieuse et rituelle, les poulets domestiqués étant élevés pour la religion plutôt que pour la nourriture (bien que la ville ait pu être un point d’origine pour la domestication mondiale des poulets). Le Mohenjo-daro a été abandonné vers 1900 avant J.-C. lorsque la civilisation de l’Indus a connu un déclin soudain.

Les ruines de Harappa ont été décrites pour la première fois en 1842 par Charles Masson dans son livre, Narrative of Various Journeys in Balochistan, Afghanistan, the Panjab, & Kalât. En 1856, les ingénieurs britanniques John et William Brunton posaient la ligne de la East Indian Railway Company reliant les villes de Karachi et Lahore, lorsque leur équipe découvrit des briques dures et bien brûlées dans la région et les utilisa comme ballast pour la voie ferrée, démantelant sans le savoir les ruines de l’ancienne ville de Brahminabad.

Excavations et fouilles

En 1912, John Faithfull Fleet, un fonctionnaire anglais travaillant avec les services civils indiens, a découvert plusieurs sceaux de Harappan. Cela a déclenché une campagne de fouilles de 1921 à 1922 par Sir John Hubert Marshall, directeur général de l’Archaeological Survey of India, qui a abouti à la découverte de Harappa. En 1931, une grande partie des

En 1931, une grande partie des fouilles de Mohenjo-Daro avaient été effectuées, tandis que le directeur suivant de l‘Archaeological Survey of India, Sir Mortimer Wheeler, a mené des fouilles supplémentaires.

Ruines de Mohenjo-daro
Ruines du Mohenjo-daro : Le grand bain du Mohenjo-daro, une ville de la civilisation de la vallée de l’Indus.

La partition de l’Inde, en 1947, a divisé le pays pour créer la nouvelle nation du Pakistan. La plupart des découvertes archéologiques qui ont suivi ont été héritées par le Pakistan. En 1999, plus de 1056 villes et colonies avaient été découvertes, dont 96 ont été fouillées.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La civilisation de la vallée de l’Indus (également connue sous le nom de civilisation harappéenne) était une société de l’âge du bronze qui s’étendait du nord-est moderne de l’Afghanistan au Pakistan et au nord-ouest de l’Inde.
  • La civilisation s’est développée en trois phases : La première phase de Harappéenn ancien (3300 avant J.-C. – 2600 avant J.-C), la phase de Harappéen mature (2600 avant J.-C. – 1900 avant J.-C.), et la phase de Harappéen tardif ou récent (1900 avant J.-C.-  1300 avant J.-C.).
  • Les habitants de l’ancienne vallée de l’Indus ont développé de nouvelles techniques artisanales, notamment les produits de la Cornaline et la sculpture des phoques, et la métallurgie du cuivre, du bronze, du plomb et de l’étain.
  • Sir John Hubert Marshall a mené une campagne de fouilles en 1921-1922, au cours de laquelle il a découvert les ruines de la ville de Harappa. En 1931, le site du Mohenjo-daro avait été en grande partie fouillé par Marshall et Sir Mortimer Wheeler. En 1999, plus de 1056 villes et établissements de la civilisation de l’Indus avaient été localisés.

Termes clefs

  • sceau : Un emblème utilisé comme moyen d’authentification. Le sceau peut faire référence à une empreinte sur papier, cire, argile ou autre support. Il peut également faire référence au dispositif utilisé.
  • métallurgie : Technique scientifique et mécanique de travail du bronze, du cuivre et de l’étain.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.