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Histoire de l'humanité

La chute des Han et la période des Trois Royaumes

Alors que le gouvernement de la dynastie Han s’affaiblissait au fil du temps et finissait par s’effondrer, l’empire s’est fracturé dans la période des Trois Royaumes, déchirée par la guerre.

Après la mort de l’empereur Zhang (de la période des Han orientaux, sous le règne de Ming et Zhang) en 88 de notre ère, des fonctionnaires corrompus ont pris de plus en plus le contrôle de l’État, tandis que des querelles familiales ont déchiré la dynastie. Alors que le pouvoir de l’empereur s’affaiblissait, les commandants militaires ont agi de manière plus indépendante et ont essayé de s’assurer le pouvoir pour eux-mêmes.

La chute de la dynastie Han

En 184 de notre ère, deux grandes rébellions taoïstes – la rébellion du Turban jaune et la rébellion des Cinq pics de riz – ont éclaté. Afin de combattre ces rébellions, l’empereur Ling a donné aux commandants militaires le contrôle de leurs propres provinces, mais cela a donné lieu à une longue lutte pour le pouvoir. En 189 de notre ère, l’empereur Ling mourut et son fils Liu Bian, âgé de 13 ans, connu sous le nom d’empereur Shao, lui succéda. L’impératrice Douairière He était régente, et son frère aîné, le général en chef He Jin, devint le plus puissant fonctionnaire de la cour. He Jin voulait exterminer les Dix Enuques, un groupe de fonctionnaires eunuques influents. Il convoqua le général Dong Zhuo pour qu’il marche sur la ville. Le complot a été découvert par les eunuques, et He Jin a été tué. En réponse, l’Empereur ordonna le meurtre aveugle des eunuques. Les survivants kidnappèrent l’Empereur et s’enfuirent, pour se suicider plus tard à l’arrivée du Général Dong Zhuo. Le général remplacera alors l’empereur Shao par le prince de Cheniliu, connu sous le nom d’empereur Xian. Xian sera le dernier empereur de la dynastie Han.

Dong Zhuo
Portrait de Dong Zhuo : Ce portrait de Dong Zhuo date d’une édition de la dynastie Qing de la Romance des trois royaumes.

Dong Zhuo a finalement été assassiné et un autre seigneur de guerre, Cao Cao, lui a succédé. Il voulait réunir l’Empire Han en vainquant les seigneurs de guerre rebelles. Il y parvint presque mais fut vaincu en 208 de notre ère à la bataille des Falaises rouges, un tournant mémorable de l’histoire. Avec cette défaite, la plupart des espoirs de réunification de l’Empire Han ont disparu. Lorsque Cao Cao mourut en 220 de notre ère, l’empereur Xian abdiqua le trône, affirmant qu’il n’avait pas réussi à respecter le mandat du Ciel. La Chine s’est scindée en trois royaumes dirigés par des seigneurs de la guerre ; cela marque le début de la période des Trois Royaumes de l’histoire chinoise.

La période des Trois Royaumes

Lorsque la dynastie Han s’est effondrée en 220 de notre ère, personne n’était assez puissant pour réunifier la Chine sous un seul empereur. Il en est résulté la période des Trois Royaumes, qui a duré jusqu’en 280 de notre ère, lorsque la dynastie Jin a pris le pouvoir. Ces trois royaumes, Wei, Shu et Wu, se sont battus pour le contrôle dans une longue série de guerres. Ce fut l’une des périodes les plus sanglantes de l’histoire chinoise – selon les données du recensement, la population est passée de 50 millions à 16 millions d’habitants – mais elle a également été longtemps romancée dans les cultures d’Asie de l’Est et commémorée comme une époque de chevalerie et d’honneur. Elle a été célébrée et popularisée dans des opéras, des histoires populaires et des romans, et plus récemment, dans des films, à la télévision et dans des jeux vidéo.
La carte montre les royaumes de Shu, Wei et Wu.

Carte des Trois Royaumes Chine
Les trois royaumes : Les trois royaumes en 262 de notre ère après la chute de la dynastie Han

La technologie a considérablement progressé au cours de cette période. Le chancelier de Shu, Zhuge Liang, a inventé le bœuf en bois, suggéré comme étant une forme primitive de la brouette, et amélioré l’arbalète à répétition. L’ingénieur mécanicien de Wei, Ma Jun, inventa un théâtre de marionnettes mécanique à propulsion hydraulique conçu pour son empereur. Il inventa également un nouveau dispositif d’irrigation, le char à pointer vers le sud, et une boussole directionnelle non magnétique.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le gouvernement Han a commencé à s’affaiblir et à se fracturer à la fin du deuxième siècle de notre ère. Le général Dong Zhuo a capturé l’empereur Shao et a installé son propre souverain fantoche, l’empereur Xian.
  • Le seigneur de guerre Cao Cao a tenté de réunifier la Chine sous les Han, mais a été vaincu à la bataille des Falaises rouges.
    La dynastie des Han s’est finalement effondrée en 220 de notre ère, et la Chine s’est scindée en trois royaumes de seigneurs de guerre dans ce que l’on appelle la période des Trois Royaumes.
  • La période des Trois Royaumes a été marquée par la guerre, mais aussi par de grands progrès technologiques.

Termes clefs

  • hydraulique : Technique d’ingénierie dans laquelle un liquide est en mouvement et transmet de l’énergie.
  • Bataille des falaises rouges : Un tournant dans l’histoire qui a marqué la dernière tentative de réunification des Han, et le début d’une période d’effusion de sang pour les Chinois.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.