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Histoire de l'humanité

La philosophie chinoise

Le confucianisme, le taoïsme, le légalisme et le mohisme ont tous vu le jour sous la dynastie Zhou au VIème siècle avant J.-C. et ont eu une très forte influence sur la civilisation chinoise.

Confucianisme

Confucius, qui a vécu au VIème siècle avant Jésus-Christ, était l’un des plus grands philosophes chinois. Il considérait la période Zhou occidentale, avec son fort état centralisé, comme un idéal. Il était pragmatique et cherchait à réformer le gouvernement existant, en encourageant un système de devoir mutuel entre supérieurs et inférieurs. Confucius mettait l’accent sur la tradition et pensait qu’un individu devait s’efforcer d’être vertueux et respectueux, et de s’adapter à sa place dans la société. Après sa mort en 479 avant J.-C., ses élèves ont consigné ses enseignements éthiques et moraux dans le Lun-yü, ou Analectes .
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Les analectes de Confucius
Les Analectes de Confucius : Les enseignements éthiques et moraux de Confucius ont été rédigés par ses étudiants dans ce document.

Être un homme bon et vertueux dans toutes les situations ordinaires était le but du confucianisme. Cette vertu était appelée « jen », et les humains étaient considérés comme des créatures perfectibles et fondamentalement bonnes. Des cérémonies et des rituels basés sur les cinq classiques, en particulier le I Ching, ont été fortement institués. Parmi les concepts éthiques, on peut citer Yì (la disposition morale à faire le bien), Lǐ (normes rituelles pour la vie quotidienne) et Zhì (la capacité à voir ce qui est juste dans le comportement des autres).

Le confucianisme a continué à prévaloir en Chine de la dynastie Han en 202 avant J.-C. à la fin du règne dynastique en 1911. Il a été reformulé sous la dynastie Tang (618-907) en néoconfucianisme, et est devenu la base des examens impériaux.

Taoïsme

Un autre philosophe important de cette période est Lao-tzu (aussi appelé Laozi), qui a fondé le taoïsme (aussi appelé taoïsme) à la même époque que le confucianisme. Lao-tzu est un personnage légendaire – on ne sait pas s’il a réellement existé. Selon la légende, Lao-tzu est né vers 604 avant J.-C. en tant que vieil homme. Alors qu’il quittait sa maison pour mener une vie de solitude, le gardien de la ville lui a demandé d’écrire ses pensées. Il l’a fait dans un livre appelé Tao Te Ching, et on ne l’a jamais revu.
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Lao Tseu
Lao-Tseu : Une représentation de Lao-Tseu, le fondateur du taoïsme.

Le taoïsme préconisait que l’individu devait suivre une force mystérieuse, appelée la Voie (dao), de l’univers et agir en accord avec la nature. Le taoïsme insiste sur l’unicité de toutes choses et est strictement individualiste, contrairement au confucianisme qui préconise d’agir comme la société l’attend.

Le taoïsme, en tant que religion, s’est développé au fil du temps et a impliqué le culte des dieux et des ancêtres, la culture de l’énergie « chi », un système de morale et l’utilisation de l’alchimie pour atteindre l’immortalité. Il est toujours pratiqué aujourd’hui.

Légalisme

Bien que le confucianisme et le taoïsme soient les philosophies chinoises qui ont le plus perduré jusqu’à nos jours, une philosophie moins connue, appelée le légalisme, a été encore plus importante à cette époque. Celle-ci soutenait que les humains sont intrinsèquement mauvais et doivent être maintenus en ordre par un État fort. Selon le légalisme, l’État était bien plus important que l’individu. Si le légalisme soutenait que les lois devaient être claires et publiques et que tout le monde devait y être soumis, il soutenait également que les dirigeants avaient le pouvoir suprême et devaient utiliser la furtivité et le secret pour rester au pouvoir. Les juristes estimaient également que la société doit s’efforcer de dominer les autres sociétés.

Les légalistes peuvent être divisés en trois types. Le premier concerne les shi, ou l’investissement de la position de dirigeant dans le pouvoir (plutôt que dans la personne) et la nécessité d’obtenir des faits pour bien gouverner. Le second s’intéresse aux fa, c’est-à-dire aux lois, règlements et normes. Cela signifiait que tous étaient égaux sous la direction du dirigeant, et que l’État était dirigé par la loi, et non par un dirigeant. Le troisième était le concept de shu, ou tactique pour assurer la sécurité de l’État. Le légalisme était généralement en concurrence avec le confucianisme, qui prônait une relation juste et réciproque entre l’État et ses sujets.
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Shang Yang
Représentation de Shang Yang : Shang Yang était un réformateur légaliste sous la dynastie Qin.

Mohisme

Le mohisme est apparu à peu près au même moment que les autres philosophies dont il est question ici, sous le philosophe Mozi (vers 470-391 avant J.-C.). Le concept le plus connu sous le Mohisme était celui de « soins impartiaux », également connu sous le nom d' »amour universel ». Cela signifie que les gens doivent se soucier des autres de la même manière, quelle que soit leur véritable relation avec eux. Cela s’opposait aux idées du confucianisme, qui disait que l’amour devait être plus grand pour les relations proches. Le mohisme mettait également l’accent sur les idées de retenue, de réflexion et d’authenticité.
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Représentation de Mozi fondateur du mohisme
Représentation de Mozi : Le philosophe chinois qui a commencé le mohisme est représenté ici.

Le mohisme a également déclaré que tous les gens devraient être égaux dans leurs avantages matériels et dans leur protection contre les préjudices. La société pourrait être améliorée en la faisant fonctionner comme un organisme, avec une boussole morale uniforme. Ceux qui étaient qualifiés devaient recevoir des emplois, et ainsi le dirigeant serait entouré de personnes de talent et de compétence. Un dirigeant injuste entraînerait sept désastres pour l’État, dont la négligence de la défense militaire, la répression, les illusions sur la force, la méfiance, la famine, et bien d’autres encore.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Confucius mettait l’accent sur la tradition et pensait qu’un individu devait s’efforcer d’être vertueux et respectueux, et de s’adapter à sa place dans la société.
  • Le confucianisme a continué à prévaloir en Chine de la dynastie Han en 202 avant J.-C. à la fin du règne dynastique en 1911.
  • Lao-tseu est le légendaire fondateur du taoïsme, dont le livre Tao Te Ching est un témoignage.
  • Le taoïsme prônait que l’individu devait suivre une force mystérieuse, appelée la Voie (dao), de l’univers, et que toutes les choses étaient une.
  • Le légalisme soutenait que les humains étaient intrinsèquement mauvais et devaient être maintenus dans le droit chemin par un état fort. Selon le légalisme, l’État était bien plus important que l’individu.
  • Les légalistes peuvent être divisés en trois types : ceux qui s’intéressent à la position de dirigeant, ceux qui s’intéressent aux lois et ceux qui s’intéressent aux tactiques pour assurer la sécurité de l’État.
  • Le mohisme est apparu sous le philosophe Mozi, et son concept le plus connu était celui de « soins impartiaux ». Mohism a également déclaré que tous les gens devraient être égaux dans leurs avantages matériels et dans leur protection contre les préjudices.

Termes clefs

  • Cinq classiques : La base des examens civils dans la Chine impériale et le canon confucéen. Ils se composent du Livre des Odes, du Livre des Documents, du Livre des Changements, du Livre des Rites et des Annales de printemps et d’automne.
  • Analectes : Le document dans lequel les étudiants de Confucius ont consigné ses enseignements.
  • jen : La vertu humaine, sous le Confucianisme.
  • chi : Force vitale ou énergie du corps, qui circule soi-disant dans le corps le long des méridiens.
  • Tao Te Ching : Le livre qui constitue la base de la philosophie taoïste.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.