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Histoire de l'humanité

La Période des Royaumes combattants

Au cours de la période du printemps et de l’automne, les seigneurs féodaux régionaux se sont consolidés et ont absorbé de plus petites puissances ; en 476 avant J.-C., il restait sept royaumes importants, tous dirigés par des rois seuls. La deuxième partie de la dynastie des Zhou orientaux est connue sous le nom de période des Royaumes combattants ; pendant cette période, les quelques royaumes restants se sont battus les uns contre les autres pour obtenir le pouvoir total.

Conflit entre les sept Royaumes

Le roi était désormais impuissant, et les dirigeants des sept royaumes indépendants ont commencé à se désigner eux-mêmes comme rois également. Ces grands royaumes chinois étaient en concurrence constante. Comme aucun des royaumes ne voulait qu’un de ses rivaux devienne trop puissant, si un royaume devenait trop fort, les autres joignaient leurs forces contre lui, de sorte qu’aucun royaumes n’arrivait à dominer. Cela a conduit à près de 250 ans de guerres peu concluantes qui ont pris de plus en plus d’ampleur. C’est également à cette époque qu’est apparu pour la première fois le concept d’un empereur chinois qui régnerait sur tous les rois, bien que les premiers empereurs chinois n’aient pas régné avant l’unification de la Chine sous la dynastie Qin. L’arbalète a été inventée, et son faible coût et sa facilité d’utilisation (par rapport au coûteux char) ont entraîné l’augmentation de la conscription des paysans en tant qu’infanterie extensible.

Développement technologique et philosophique

L’âge du fer avait atteint la Chine en 600 de notre ère, mais c’est pendant cette période que cette période s’est répandue et a pris racine en Chine : au moment de la période des États en guerre, la Chine a adopté à grande échelle des outils et des armes en fer qui étaient nettement plus résistants que leurs homologues en bronze.

Cette période a également vu le développement des mouvements philosophiques issus des cent écoles de pensée de la période du printemps et de l’automne. Confucius a développé la philosophie confucéenne, en développant ses doctrines et en affirmant la bonté innée de l’individu et l’importance du destin. Le taoïsme, le légalisme et le mohisme se sont développés. L’écriture archaïque a également fait place à une forme d’écriture chinoise beaucoup plus reconnaissable.

Développement culturel, économique et social

Deux caractéristiques sociales fondamentales de la Chine étaient alors apparues : l) le concept de la famille patrilinéaire comme unité de base de la société, avec une grande importance accordée aux relations de sang, et 2) le concept de différenciation sociale naturelle en classes, chacune étant considérée en fonction de sa contribution à la société.

Des projets à grande échelle, comme le système d’irrigation de Dujiangyan et le canal de Zhengguo, ont été réalisés. Des calculs arithmétiques sophistiqués ont été effectués, y compris la multiplication décimale à deux chiffres.

Le commentaire de Zuo sur les annales de printemps et d’automne a été une réalisation littéraire majeure de l’époque. Dans d’autres œuvres littéraires, les propos des philosophes de l’époque ont été consignés dans les Analectes et l’Art de la guerre.

L’avènement des Qin et la résolution de la période des Royaumes combattants

Bien que les rivalités et les alliances militaires de la période des États en guerre aient été complexes et en constante évolution, au fil du temps, le royaume de Qin, sous la direction du roi Zheng, est apparu comme le plus puissant. Les Qin étaient particulièrement bien ancrés dans la philosophie légaliste, qui prônait l’importance de l’État aux dépens de l’individu. Ils étaient également connus pour être impitoyables et pour ignorer l’étiquette et le protocole de la guerre afin de gagner à tout prix. En particulier, Shang Yang, conseiller de Zheng, a promulgué des lois pour obliger les sujets du royaume à agir de manière à aider l’État ; il les a forcés à se marier tôt, à avoir de nombreux enfants et à produire certains quotas de nourriture. Finalement, en 221 avant J.-C., le royaume Qin a conquis les autres et a établi la dynastie Qin.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La deuxième partie de la période des Zhou orientaux est connue sous le nom de période des États en guerre. Pendant cette période, les sept États restants de la période du printemps et de l’automne se sont battus intensément et sans relâche les uns contre les autres pour la puissance totale.
  • C’est au cours de cette période que l’âge du fer s’est répandu en Chine, entraînant la fabrication d’outils et d’armes plus solides en fer plutôt qu’en bronze.
    Cette période a également vu le développement du confucianisme (de Confucius), du taoïsme, du légalisme et du mohisme.
  • À cette époque, deux caractéristiques sociales clés de la Chine s’étaient déjà consolidées : l) le concept de la famille patrilinéaire comme unité de base de la société, et 2) le concept de différenciation sociale naturelle en classes.
  • Le fer a remplacé le bronze, des mathématiques sophistiquées ont été utilisées et des projets à grande échelle ont été entrepris.
    Finalement, en 221 avant J.-C., l’État Qin est sorti victorieux et a unifié la Chine une fois de plus sous la dynastie Qin.

Termes clefs

  • arbalète : Arme mécanisée, basée sur l’arc et la flèche, qui tire des boulons ; elle a été inventée pendant la période des États en guerre de la dynastie Zhou, lorsque son faible coût et sa facilité d’utilisation en ont fait une arme préférable au char.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.