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Histoire de l'humanité

La dynastie Qin

La dynastie Qin a connu de riches innovations culturelles et technologiques, mais un régime brutal, et a cédé la place à la dynastie Han après seulement 15 ans.

Lorsque l’État Qin est sorti victorieux de la Période des Royaumes combattants en 221 avant J.-C., son chef, le roi Zheng, a réclamé le mandat du ciel et a établi la dynastie Qin. Il se rebaptisa Shi Huangdi (premier empereur), un titre bien plus grand que celui de roi, établissant ainsi la manière dont la Chine serait gouvernée pendant les deux millénaires suivants. Aujourd’hui, il est connu sous le nom de Qin Shi Huang, qui signifie premier empereur Qin. Il s’est appuyé sur des techniques brutales et sur la doctrine légaliste pour consolider et étendre son pouvoir. La noblesse a été dépouillée de son contrôle et de son autorité afin que la noblesse indépendante et déloyale qui avait affligé la dynastie Zhou ne pose pas de problème.

La dynastie Qin fut l’une des plus courtes de toute l’histoire chinoise, ne durant qu’une quinzaine d’années, mais elle fut aussi l’une des plus importantes. Avec l’uniformisation de la société et l’unification des États, pour la première fois depuis des siècles, dans le premier empire chinois, Qin Shi Huang a permis aux Chinois de se considérer comme membres d’un seul royaume. Cela a jeté les bases de la consolidation des territoires chinois que nous connaissons aujourd’hui, et a abouti à un État très bureaucratique avec une grande économie, capable de soutenir une armée élargie.

Les innovations de l’empereur Shi Huangdi

Le premier empereur a divisé la Chine en provinces, avec des fonctionnaires civils et militaires dans une hiérarchie de grades. Il a construit le canal de Lingqu, qui reliait le bassin du Yangtsé à la région de Canton par la rivière Li. Ce canal a permis d’envoyer un demi-million de troupes chinoises pour conquérir les terres du sud.

Qin Shi Huang a normalisé l’écriture, un facteur crucial pour surmonter les barrières culturelles entre les provinces et unifier l’empire. Il a également normalisé les systèmes de monnaie, de poids et de mesures, et a procédé au recensement de son peuple. Il a mis en place des systèmes postaux et d’irrigation élaborés et a construit de grandes autoroutes.

La grande muraille de Chine
La Grande Muraille de Chine : Sections de la Grande Muraille de Chine, de la partie connue sous le nom de Jinshanling.

En revanche, conformément à sa tentative d’imposer le légalisme, Qin Shi Huang a fortement découragé la philosophie (en particulier le confucianisme) et l’histoire – il a enterré vivant 460 savants confucéens et brûlé nombre de leurs textes philosophiques, ainsi que de nombreux textes historiques qui ne concernaient pas l’État de Qin. Ce brûlage de livres et l’exécution de philosophes ont marqué la fin des Cent écoles de pensée. La philosophie du Mohisme en particulier a été complètement anéantie.

Enfin, Qin Shi Huang commença la construction de la Grande Muraille de Chine, l’un des plus grands exploits de construction de tous les temps, pour protéger la nation contre les barbares. Sept cent mille travailleurs forcés ont été utilisés pour la construction de la muraille, et des milliers d’entre eux ont été écrasés sous les énormes rochers gris. Le mur mesurait environ 2400 kilomètres de long et était assez large pour que six chevaux puissent galoper à côté du sommet. La première armée permanente de la nation, probablement composée de millions de personnes, a protégé le mur des envahisseurs du nord.

Armée de soldats en terre cuite de Shi Huangdi
L’armée de terre cuite : Gros plan sur deux soldats de l’armée de terre cuite. Remarquez comment leurs visages diffèrent l’un de l’autre – chaque soldat a été construit pour être unique.

L’armée de terre cuite

Un autre des projets de construction les plus impressionnants de Qin Shi Huang a été la préparation de sa propre mort. Il a fait créer une tombe massive pour lui sur le Mont Li, près de l’actuelle Xi’an, et y a été enterré à sa mort. Le tombeau était rempli de milliers et de milliers de soldats en terre cuite grandeur nature (ou plus grands) destinés à garder l’empereur dans l’au-delà. Cette armée de terre cuite a été redécouverte au XXème siècle. Chaque soldat était sculpté avec un visage différent, et ceux qui étaient armés avaient de vraies armes.

L’effondrement de la dynastie Qin

Qin Shi Huang était paranoïaque à propos de sa mort, et grâce à cela il a pu survivre à de nombreuses tentatives d’assassinat. Il est devenu de plus en plus obsédé par l’immortalité et a employé de nombreux alchimistes et sorciers. Ironiquement, il finit par mourir empoisonné en 210 avant J.-C., alors qu’il buvait une « potion d’immortalité ».

Les techniques brutales et la tyrannie du premier empereur ont suscité la résistance du peuple, en particulier des paysans conscrits et des fermiers dont le travail a permis de construire l’empire. A la mort du premier empereur, la Chine plonge dans une guerre civile, exacerbée par les inondations et les sécheresses. En 207 avant J.-C., le fils de Qin Shi Huang est tué, et la dynastie s’effondre entièrement. Le chaos règne jusqu’en 202 avant J.-C., lorsque Gaozu, un fonctionnaire mesquin, devient général et réunifie la Chine sous la dynastie Han.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le chef de l’État Qin victorieux a créé la dynastie Qin et s’est fait appeler Shi Huangdi, le premier empereur de Chine.
  • La dynastie Qin a été l’une des plus courtes de toute l’histoire chinoise, ne durant qu’une quinzaine d’années, mais aussi l’une des plus importantes. Elle a été marquée par un fort sentiment d’unification et par des innovations technologiques et culturelles cruciales.
  • Shi Huangdi a normalisé l’écriture dans tout l’empire, construit de vastes infrastructures, telles que des autoroutes et des canaux, normalisé la monnaie et les mesures, effectué un recensement et mis en place un système postal.
  • Le légalisme était la philosophie officielle, et d’autres philosophies, comme le confucianisme, ont été supprimées. Shi Huangdi a également construit et unifié des pans de la Grande Muraille de Chine, d’environ 2400 kilomètres (de nouveaux murs) et gardée par une armée massive, pour protéger la nation contre les envahisseurs du Nord.
  • La dynastie Qin s’est effondrée après seulement 15 ans. Il y a eu une brève période de chaos jusqu’à la création de la dynastie Han.

Termes clefs

  • Mandat du Ciel : La croyance, datant de la Chine ancienne, selon laquelle le ciel donne à un souverain le droit de gouverner équitablement.
  • Le légalisme : Philosophie chinoise qui affirme qu’un État fort est nécessaire pour limiter l’intérêt personnel de l’homme.
  • Grande Muraille de Chine : Une ancienne fortification chinoise, longue de près de 6700 kilomètres, conçue à l’origine pour protéger la Chine des Mongols. Sa construction a commencé sous la dynastie Qin, sous Shi Huangdi.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.