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Histoire de l'humanité

La dynastie Han

La dynastie Han, forte mais bienveillante, a commencé un âge d’or de réformes et d’expansion. La première période, appelée les Han Occidentaux, a duré jusqu’en 9 de notre ère.

Formation de la dynastie Han

Au moment où la dynastie Qin s’est effondrée en 207 avant J.-C., dix-huit royaumes distincts avaient déclaré leur indépendance. Les États Han et Chu sont apparus comme les plus puissants, mais l’État Han a été le vainqueur de la Contention Chu-Han, une guerre civile de quatre ans. Gaozu, qui était né paysan, a fondé la dynastie Han en 202 avant J.-C., réunifiant ainsi la Chine.
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L'empereur Han Gaozu
L’empereur Gaozu de la dynastie Han : L’empereur Gaozu, anciennement connu sous le nom de Liu Bang, a fondé la dynastie Han.

La dynastie Han deviendra l’une des dynasties les plus importantes et les plus durables de toute l’histoire chinoise. Elle a régné sur la Chine pendant plus de quatre cents ans, de 206 avant J.-C. à 220 après J.-C., et a inauguré un âge d’or de paix, de prospérité et de développement. Aujourd’hui, le groupe ethnique majoritaire en Chine et l’écriture chinoise sont tous deux appelés Han.

Comparaison entre Han et Qin

À bien des égards, les Han ont poursuivi des politiques qui ont commencé sous les Qin. Les deux provinces ont été gouvernées par les provinces, et les Han ont continué à gouverner de façon légaliste, bien que de façon beaucoup moins stricte. Le confucianisme fut interdit sous les Qin, mais ressuscité pendant les Han. Le Qin, axé sur le pouvoir de l’État, n’a pas été façonné par la religion de la même manière que le Han. Les Han étaient considérés avec l’au-delà et vénéraient leurs ancêtres. Tous deux avaient défini des classes sociales, mais dans les Han, les paysans étaient traités avec plus de respect et les classes étaient basées sur les occupations.

La dynastie Han occidentale et la réforme politique

Au début, la dynastie Han a établi sa capitale à Chang’an, dans l’Ouest de la Chine. Cette période Han occidentale durera de 206 avant J.-C. à 9 après J.-C., lorsque le règne de la dynastie sera brièvement interrompu par la rébellion et la courte durée de la dynastie Xin.

Tout au long de la période des Han Occidentaux, les Han ont largement poursuivi les politiques de gouvernement des Qin, continuant à étendre la bureaucratie et encourageant un État centralisé. Il y avait cependant des différences entre les deux dynasties, et ce sont peut-être ces différences qui ont permis aux Han de gouverner pendant bien plus longtemps que les Qin. Les Han s’intéressaient davantage à la vie et au bien-être de leurs sujets, et ils ont modifié certains des aspects les plus durs du régime de la dynastie précédente en fonction des idéaux confucianistes de gouvernement. La liberté d’expression et d’écriture a été restaurée, et le style de gouvernement, plus axé sur le laisser-faire, a permis l’harmonie, la prospérité et la croissance démographique.

Cette période a également vu le développement de la hiérarchie à quatre classes, appelée les « quatre métiers », qui a donné aux savants aristocrates le plus haut statut social, suivis des agriculteurs, puis des artisans et des commerçants.

À cette époque, la famille était patrilinéaire et comptait un petit nombre de membres de la famille nucléaire. Les mariages arrangés et monogames étaient la norme pour la plupart. Les fils recevaient une part égale des biens familiaux et étaient souvent renvoyés une fois mariés.

Des sacrifices rituels d’animaux et de nourriture étaient faits aux divinités, aux esprits et aux ancêtres dans les temples et les sanctuaires. Chaque personne était considérée comme ayant une âme en deux parties. L’âme-esprit, qui allait au paradis des immortels dans l’au-delà, appelé xian, et l’âme-corps, qui restait dans sa tombe terrestre.

Parmi les autres innovations, citons la première utilisation de nombres négatifs en mathématiques, l’enregistrement des étoiles et des comètes, la sphère armillaire, qui représentait les mouvements des étoiles en trois dimensions, la roue à eau et d’autres prouesses techniques.

L’empereur Wu

L’un des empereurs Han les plus exaltés était l’empereur Wu, qui a régné de 141 à 87 avant J.-C. Il fut à l’origine d’un grand nombre d’innovations et d’exploits politiques et militaires.
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L'empereur Wu de la dynastie Han
L’empereur Wu de la dynastie Han : Un portrait de l’empereur Wu, l’un des dirigeants les plus influents de la dynastie Han.

L’empereur Wu a expérimenté le socialisme et a fait du confucianisme la seule philosophie officielle. Les classiques confucianistes ont été rassemblés et transcrits. L’idéal confucéen selon lequel chaque personne accepte sa position sociale a contribué à légitimer l’État et à rendre les gens plus disposés à accepter son pouvoir. En même temps, ces idéaux encourageaient l’État à agir avec justice envers son peuple. Il y avait aussi une réciprocité dans le fait que l’État était financé en partie par les impôts fonciers (une partie de la récolte) ; cela signifiait que la prospérité des domaines agricoles déterminait la prospérité du gouvernement Han.

L’empereur Wu a également fondé de grandes industries gouvernementales et des services de transport et de livraison, a développé le contrôle gouvernemental des bénéfices et a imposé un impôt sur le revenu de 5%. Il a créé les examens de la fonction publique pour tester les connaissances des fonctionnaires potentiels sur les classiques confucéens, afin que les bureaucrates soient choisis pour leur intelligence plutôt que pour leurs relations sociales. L’empereur Wu a également réformé l’économie chinoise et nationalisé les industries du sel et du fer, et il a lancé des réformes qui ont rendu l’agriculture plus efficace.

Grâce aux conquêtes de l’empereur Wu dans le sud et l’ouest, la dynastie Han a pris contact avec la sphère culturelle indienne. L’empereur Wu a repoussé les barbares envahisseurs (les Xiongnu, ou Huns, un peuple de guerriers nomades et pastoralistes de la steppe eurasienne) et a pratiquement doublé la taille de l’empire, revendiquant des terres qui comprenaient la Corée, la Mandchourie et même une partie du Turkistan. Alors que la Chine repoussait ses frontières, des contacts commerciaux ont été établis avec des terres situées à l’Ouest, notamment par la route de la soie.

Les défis de la période Han occidentale

Néanmoins, les Han ont dû faire face à de nombreux défis. L’empereur Gaozu a récompensé ses partisans en leur accordant des terres, ce qui a relancé les mêmes problèmes qui avaient fait tomber la dynastie Zhou. Plusieurs rébellions éclatent, dont la plus grave est la Rébellion des Sept Etats. Néanmoins, les empereurs Han écrasent les rébellions et réduisent progressivement le pouvoir des petits royaumes (sans jamais les abolir complètement).

Un autre danger majeur pour les Han était la menace extérieure des barbares, dont les plus dangereux étaient les Huns. Cependant, la dynastie Han a pu faire face à ces menaces internes et externes et survivre grâce à l’état centralisé fort qu’ils avaient établi.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La dynastie Han a mis fin à la guerre civile et a réunifié la Chine en 202 avant J.-C., inaugurant un âge d’or de paix et de prospérité au cours duquel le progrès et le développement culturel ont eu lieu.
  • La période des Han Occidentaux a poursuivi beaucoup de politiques des Qin, mais les a modifiées avec les idéaux confucéens. De ce fait, les Han durèrent bien plus longtemps que la dynastie Qin, plus sévère.
  • La période des Han Occidentaux en particulier a duré jusqu’en 9 de notre ère, où il y a eu une brève rébellion.
  • L’un des empereurs Han les plus exaltés était l’empereur Wu. Il a fait du confucianisme la philosophie officielle, a encouragé la réciprocité entre l’État et son peuple, a réformé l’économie et l’agriculture, a pris contact avec l’Inde, a défendu la Chine contre les Huns et a doublé la taille de l’empire.
  • Les rébellions et les menaces extérieures ont posé des défis aux Han occidentaux, mais ils ont réussi à survivre.

Termes clefs

  • quatre professions : Une hiérarchie dans laquelle les savants aristocrates ont le plus haut statut social, suivis des agriculteurs, puis des artisans et des commerçants.
  • l’âge d’or : Un âge heureux de paix et de prospérité ; une époque de grands progrès ou d’accomplissements.
    patrilinéaire : Descente de la lignée masculine dans une famille.
  • xian : Paradis mythique de l’au-delà pendant la dynastie Han.
    socialisme : Philosophie politique basée sur les principes de la prise de décision communautaire, de l’égalité sociale et de la prévention de l’exclusion économique et sociale, avec une préférence pour les objectifs communautaires plutôt qu’individuels.
  • laisser-faire : Une politique de non-ingérence gouvernementale dans les affaires économiques.
  • Contention Chu-Han : Une guerre civile de quatre ans (206-202 avant J.-C.) entre les États Chu et Han.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.