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Histoire de l'humanité

La Route de la soie

La route de la soie a été établie par la dynastie chinoise des Han et a conduit à l’intégration culturelle dans une vaste région d’Asie. Elle a persisté jusqu’à la chute de l’Empire mongol en 1360 de notre ère.

Établissement de la route de la soie

Grâce aux conquêtes du Sud et de l’Ouest, la dynastie chinoise des Han (206 avant J.-C. – 220 après J.-C.) a pris contact avec la sphère culturelle indienne.
L’empereur Wu a repoussé les barbares envahisseurs (les Xiongnu, ou Huns, un peuple de guerriers nomades et pastoralistes de la steppe eurasienne) et a pratiquement doublé la taille de l’empire, revendiquant des terres qui comprenaient la Corée, la Mandchourie, et même une partie du Turkistan. Alors que la Chine repoussait ses frontières, des contacts commerciaux ont été établis avec des terres situées à l’ouest, notamment par la route de la soie.
Ces terres s’étendent sur une partie de l’Égypte, ainsi qu’à travers la Perse, l’Inde et la Chine. Les routes maritimes couvraient la mer Méditerranée, la mer Rouge et l’océan Indien.

Carte de la route de la soie terrestre et maritime
Carte de la Route de la Soie : Sur cette carte de la route de la soie, le rouge indique la route terrestre et le bleu la route maritime.

La Route de la Soie était une série de routes commerciales et de transmission culturelle qui étaient au centre de l’interaction culturelle entre l’Occident et l’Orient. La soie était certainement le principal article commercial en provenance de Chine, mais de nombreux autres biens étaient également échangés. Ces routes ont permis de développer de solides relations commerciales avec la Perse, l’Inde et l’Empire romain.

Soie échangée dans l'antiquité

Exemple de textile en soie tissée : Ce textile en soie tissée de l’époque des Han de l’Ouest a été trouvé dans la tombe n° 1 de Mawangdui, à Changsha, dans la province du Hunan.

Le contrôle chinois de la route de la soie

Ce territoire occidental élargi est devenu particulièrement important en raison des routes de la soie. Au cours de ce siècle, les Chinois sont devenus très actifs dans le commerce de la soie, bien que jusqu’à ce que les Hans fournissent une protection suffisante, la route de la soie n’ait pas bien fonctionné à cause des pirates nomades. L’expansion des Han a eu lieu vers 114 avant J.-C., principalement sous la direction de l’envoyé impérial Zhang Qian. La Grande Muraille de Chine a été agrandie pour fournir une protection supplémentaire.

La dynastie des Tang rouvrit la route en 639 de notre ère, mais la perdit ensuite au profit des Tibétains en 678. Le contrôle de la route de la soie fera la navette entre la Chine et le Tibet jusqu’en 737 de notre ère. Cette deuxième Pax Sinica a permis à la Route de la Soie d’atteindre son âge d’or. La Chine était ouverte aux cultures étrangères, et ses zones urbaines pouvaient être très cosmopolites. La Route de la Soie a contribué à l’intégration des cultures, mais a également exposé les sociétés tribales et pastorales à de nouveaux développements, les transformant parfois en guerriers qualifiés.
L’empire mongol et la désintégration de la route de la soie

L’Empire mongol, et la Pax Mongolica, ont renforcé et rétabli la route de la soie entre 1207 et 1360 de notre ère. Cependant, la route de la soie s’est désintégrée au fur et à mesure que l’Empire mongol se désintégrait. La poudre à canon a accéléré l’échec de l’intégration, et la route de la soie a cessé d’être une voie de navigation pour la soie vers 1453. Cette situation a eu pour effet durable d’inciter les Européens à trouver d’autres voies de commerce vers l’Asie, notamment le célèbre voyage outre-mer de Christophe Colomb en 1492.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La route de la soie a été établie par la dynastie chinoise des Han (206 avant JC-220 après J.-C) par le biais d’une expansion territoriale.
  • La Route de la Soie était une série de routes commerciales et de transmission culturelle qui étaient au centre de l’interaction culturelle entre l’Occident et l’Orient.
  • Les Han ont apporté une grande protection et une grande stabilité à la Route de la Soie.
  • Une deuxième Pax Sinica en 737 de notre ère a permis à la Route de la Soie d’atteindre son âge d’or en matière d’intégration culturelle.
  • L’Empire mongol, et la Pax Mongolica, ont renforcé et rétabli la Route de la Soie entre 1207 et 1360 de notre ère. Cependant, la route de la soie s’est désintégrée au fur et à mesure que l’Empire mongol se désintégrait.

Termes clefs

  • nomade-pastoraliste : Un mode de vie dans lequel le bétail est élevé en troupeau pour trouver des pâturages frais selon un schéma de déplacement irrégulier.
  • Pax Sinica : Terme latin désignant la « paix chinoise » maintenue par l’hégémonie chinoise.
  • Dynastie Tang : Une dynastie impériale de Chine, de 618 à 907 de notre ère.
  • Pax Mongolica : Terme latin pour « la paix mongole » pendant leur empire.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.