Catégories
Histoire de l'humanité

La religion sous la dynastie Shang

La religion Shang était caractérisée par une combinaison d’animisme, de chamanisme, de contrôle spirituel du monde, de divination, et de respect et d’adoration des ancêtres morts, y compris par des sacrifices.

La religion Shang

La religion Shang était caractérisée par une combinaison d’animisme, de chamanisme, de contrôle spirituel du monde, de divination, et de respect et d’adoration des ancêtres morts, y compris par le biais de sacrifices. Différents dieux représentaient des symboles naturels et mythologiques, tels que la lune, le soleil, le vent, la pluie, le dragon et le phénix. Les paysans priaient ces dieux pour des récoltes abondantes. Les festivals pour célébrer les dieux étaient également courants. En particulier, les rois Shang, qui se considéraient comme des souverains divins, consultaient le grand dieu Shangdi (l’Être suprême qui régnait sur l’humanité et la nature) pour obtenir des conseils et de la sagesse. Les Shang croyaient que les ancêtres pouvaient également conférer la bonne fortune, ils consultaient donc également les ancêtres par le biais des os d’oracle afin de demander l’approbation de toute décision importante, et pour connaître les succès futurs en matière de récolte, de chasse ou de bataille.
image

Représentation de Shangdi
Shangdi : Une représentation de Shangdi, l’Être suprême qui a régné sur l’humanité et la nature.

Os d’oracle et divination

La forme d’écriture chinoise la plus ancienne qui subsiste est l’inscription de registres de divination sur les os ou les coquilles d’animaux, appelés os d’oracle. Les os d’oracle étaient des morceaux d’os ou de carapace de tortue utilisés par les anciens Chinois, en particulier par les rois chinois, pour tenter de prédire l’avenir. Les anciens rois inscrivaient leur nom et la date sur l’os, ainsi qu’une question. Ils chauffaient ensuite l’os jusqu’à ce qu’il se fissure, puis interprétaient la forme de la fissure, qui était censée fournir une réponse à leur question.

Des questions étaient gravées sur les os d’oracle, telles que « Allons-nous gagner la bataille à venir ? » ou « Combien de soldats devons-nous engager dans la bataille ? Les os révèlent beaucoup de choses sur ce qui était important pour la société des Shang. Beaucoup d’os d’oracle posent des questions sur la guerre, les récoltes et l’accouchement.
image

Os d'Oracle Shang
Os d’oracle : Cet os d’oracle de la dynastie Shang date du règne du roi Wu Ding.

La vie après la mort

Il semble qu’il y ait eu une croyance dans l’au-delà pendant la dynastie Shang. Les archéologues ont trouvé des tombes Shang entourées de crânes et de corps de sacrifices humains. Certains d’entre eux contiennent du jade, qui était considéré comme un protecteur contre la décomposition et qui donnait l’immortalité. Les archéologues pensaient que les tombes de Shang étaient très similaires à celles des pyramides égyptiennes, en ce sens qu’ils y enterraient des serviteurs. Les archéologues chinois émettent l’hypothèse que les Shang, comme les anciens Égyptiens, croyaient que leurs serviteurs continueraient à les servir dans l’au-delà, de sorte que les serviteurs des aristocrates seraient tués et enterrés avec eux à leur mort. Une autre interprétation est qu’il s’agissait de guerriers ennemis capturés au combat.
image

Tombe de dame Fu Hao
La fosse funéraire du tombeau de Dame Fu Hao : Ce tombeau est situé dans les ruines de l’ancienne capitale de la dynastie Shang, Yin.

Le calendrier lunaire

Les Shang ont également établi un calendrier lunaire qui a été utilisé pour prévoir et enregistrer des événements tels que les récoltes, les naissances et les décès (des dirigeants et des paysans). Le système supposait un mois de 29 jours qui commençait et se terminait à chaque nouvelle lune ; douze mois lunaires comprenaient une année lunaire. Les prêtres et les astronomes étaient formés pour recalculer l’année lunaire et ajouter suffisamment de jours pour que chaque année dure 365 jours. Comme le calendrier était utilisé pour chronométrer à la fois la plantation des cultures et la récolte, le roi devait employer des astronomes qualifiés pour prédire les dates (et les succès) des récoltes annuelles ; cela l’aidait à conserver le soutien du peuple.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Shang croyaient au contrôle spirituel du monde par divers dieux. Ils pratiquaient également le culte des ancêtres. Ils faisaient appel aux dieux, dont le dieu suprême Shangdi, et consultaient leurs ancêtres par le biais des os d’oracle.
  • Les Shang ont établi un calendrier lunaire utilisant des mois de 29 jours et des années de 12 mois.
  • Il semble qu’il y ait eu une croyance dans l’au-delà pendant la dynastie Shang, comme en témoignent les corps humains et animaux et les artefacts trouvés dans les tombes.

Termes clefs

  • l’animisme : La croyance que les esprits habitent certaines ou toutes les classes d’objets ou de phénomènes naturels, et qu’une force immatérielle anime l’univers.
  • chamanisme : Un chaman est une personne qui est considérée comme ayant accès au monde des esprits et ayant une influence sur celui-ci, et qui entre généralement en état de transe lors des rituels, et qui pratique la divination et la guérison.
    os d’oracle : Inscriptions de registres de divination sur les os ou les coquilles d’animaux, datant de la dynastie Shang de la Chine ancienne.
  • divination : Pratique consistant à rechercher la connaissance du futur ou de l’inconnu par des moyens surnaturels.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.