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Histoire de l'humanité

La dynastie Shang

La dynastie Shang a existé dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Elle a construit d’immenses villes, monopolisé le bronze et développé l’écriture, jusqu’à ce qu’elle soit renversée par les Zhou.

La dynastie Shang (aussi appelée dynastie Yin) a succédé à la dynastie Xia, et a été suivie par la dynastie Zhou. Elle était située dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ.
La carte montre que la dynastie Shang couvrait une partie de la Chine du centre-est actuelle.

Territoire de la dynastie Shang
Carte de la dynastie Shang : Cette carte montre l’emplacement de la dynastie Shang dans la vallée du Fleuve jaune.

Jie, le dernier roi de la dynastie Xia (la première dynastie chinoise), a été renversé vers 1760 avant J.-C. par Cheng Tang. On estime que les Shang ont régné de 1766 à 1122 ou de 1556 à 1046 avant J.-C.

Bien que les spécialistes débattent encore de l’existence de la dynastie Xia, il ne fait guère de doute que la dynastie Shang a existé. La dynastie Shang est donc généralement considérée comme la première dynastie historique de Chine.

Sous la dynastie Shang, un sens unifié de la culture chinoise a émergé. Cette culture allait continuer à prospérer et à évoluer, et de nombreux Chinois modernes considèrent toujours la culture Shang comme la culture dominante de la Chine. Sous la dynastie Shang, les Chinois ont construit d’immenses villes avec de fortes divisions de classes sociales, ont étendu les systèmes d’irrigation, ont monopolisé l’utilisation du bronze et ont développé un système d’écriture. Les rois Shang étaient censés atteindre des objectifs sacrés, et non politiques. Au lieu de cela, un conseil de conseillers choisis administrait divers aspects du gouvernement. Les territoires frontaliers de Shang étaient dirigés par des chefs, qui obtenaient le droit de gouverner grâce à leurs liens avec la royauté.

La dynastie Shang a été renversée en 1046 avant J.-C. par les Zhou, un peuple sujet vivant dans la partie occidentale du royaume.

Les preuves archéologiques

La dynastie Shang est la plus ancienne dynastie chinoise soutenue par des découvertes archéologiques. Parmi celles-ci, on compte 11 tombes royales Yin majeures et des sites de construction de palais et de rituels, ainsi que des armes et des restes de sacrifices humains et animaux, et des artefacts, notamment en bronze, en jade, en pierre, en os et en céramique.

La plus ancienne forme d’écriture chinoise qui subsiste est constituée d’inscriptions de divination sur les os ou les coquilles d’animaux, appelés os d’oracle. Cependant, l’écriture sur les os d’oracle montre des signes d’un développement complexe, indiquant que la langue écrite existait depuis longtemps. En fait, les savants modernes sont capables de la lire parce que la langue était très similaire au système d’écriture chinois moderne.

Les archéologues ont également trouvé des villes anciennes qui correspondent à la dynastie Shang. Lorsque Cheng Tang a renversé le dernier roi de la dynastie Xia, il aurait fondé une nouvelle capitale pour sa dynastie dans une ville appelée Shang, près de l’actuelle Zhengzhou. Des vestiges archéologiques de cette ville ont peut-être été découverts – elle semble avoir fonctionné comme une capitale sacrée, où se trouvaient les temples et les objets religieux les plus sacrés. Cette ville avait également des palais, des ateliers et des murs d’enceinte.

Anyang, dans l’actuel Henan, est une autre ville importante (mais un peu plus tardive) de Shang qui a fait l’objet de fouilles. Ce site a donné un grand nombre d’os d’oracle qui décrivent les voyages de onze rois nommés. Les noms de ces rois et leur époque correspondent aux listes traditionnelles des rois de Shang. Anyang était une ville immense, avec un vaste cimetière de milliers de tombes et 11 grandes tombes – preuve de la main-d’œuvre de la ville, qui a pu appartenir aux 11 rois Shang.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La dynastie Shang (aussi appelée dynastie Yin) a succédé à la dynastie Xia, et a été suivie par la dynastie Zhou. Elle s’est installée dans la vallée du fleuve Jaune, au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ.
  • La dynastie Shang est la première période de la Chine préhistorique dont l’existence a été prouvée de façon concluante par des preuves archéologiques, telles que des tombes creusées et des ossements d’oracle, les plus anciennes preuves substantielles de l’écriture chinoise.
  • L’écriture sous la dynastie Shang était déjà sous une forme avancée, ce qui suggère que la langue écrite existait déjà depuis longtemps.
  • Sous la dynastie Shang, les Chinois ont construit d’immenses villes avec de fortes divisions de classes sociales, ont étendu les systèmes d’irrigation et ont monopolisé l’utilisation du bronze.
  • La dynastie Shang a été renversée en 1046 avant J.-C. par les Zhou, qui ont établi leur propre dynastie.

Termes clefs

  • Les os pour l’oracle : Inscriptions de divination sur des os ou des coquilles d’animaux, datant de la dynastie Shang de la Chine ancienne.
  • Anyang : Une ville de la dynastie Shang, dont les fouilles ont permis de découvrir un grand nombre d’os d’oracle. Cela a permis de prouver l’existence de la dynastie Shang.
  • Zhengzhou : La région actuelle où la nouvelle capitale de Shang a été établie pendant la dynastie Shang.
  • Dynastie Xia : La première dynastie de l’histoire traditionnelle chinoise.

 

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.