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Histoire de l'humanité

La dynastie Xia

La dernière partie de la période légendaire s’est déroulée sous le règne de la légendaire dynastie Xia, qui était peut-être mythologique. Après que le dernier dirigeant soit devenu corrompu, il a été renversé par Cheng Tang, qui a fondé la dynastie Shang.

Les archives historiques de Sima Qian

La plus ancienne histoire complète de la Chine est celle des Archives historiques, écrite par Sima Qian, un historiographe chinois renommé du IIème siècle avant Jésus-Christ. Cette histoire commence vers 3600 avant J.-C., avec un récit des cinq empereurs. Selon cette histoire, le dernier des cinq grands empereurs, l’empereur Shun, a laissé son trône à Yu le Grand, qui a fondé la première dynastie de Chine, la dynastie Xia. Yu aurait commencé la pratique de la domination héréditaire (transmission du pouvoir de père en fils), un modèle qui s’est perpétué dans les dynasties ultérieures Shang et Zhou.

Représentation de Yu le Grand
Représentation de Yu le Grand : Ce parchemin suspendu montre Yu le Grand, tel qu’imaginé par le peintre de la dynastie des Song, Ma Lin.

Selon la mythologie, les descendants de Yu ont régné sur la Chine pendant près de 500 ans, jusqu’à ce que le dernier roi Xia devienne corrompu et cruel. Cela a conduit à son renversement vers 1760 avant J.-C. par Cheng Tang, qui a fondé une nouvelle dynastie, la dynastie Shang, dans la vallée de la rivière Huang.
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Historiographie de Sima Qian
Les archives historiques de Sima Qian : La première page des archives historiques de Sima Qian.

Débat sur l’existence de la dynastie Xia

Il y a de nombreux débats parmi les universitaires sur la part de vérité de cette mythologie. Beaucoup soutiennent que la dynastie Zhou, qui a régné sur la Chine bien plus tard, a inventé l’idée de la dynastie Xia pour appuyer leur affirmation selon laquelle la Chine ne pouvait être, et avait toujours été, dirigée par un seul souverain. Les Zhou ont créé l’idée du « Mandat du Ciel », qui stipulait qu’il ne pouvait y avoir qu’un seul souverain légitime de la Chine à un moment donné. S’il était un bon dirigeant, il aurait le soutien du ciel; s’il était despotique, il serait renversé. Les différents petits États qui avaient constitué la Chine du néolithique et de l’âge du bronze contredisent cette version de l’histoire. Certaines personnes affirment donc que les Zhou ont peut-être créé l’idée d’une ancienne dynastie Xia pour soutenir l’idée que la Chine a toujours eu un seul souverain.

Néanmoins, la dynastie Xia n’est peut-être pas une fabrication complète ; des preuves archéologiques récentes peuvent soutenir son existence. (Pendant longtemps, on a cru que la dynastie Shang ultérieure pouvait également être purement mythologique, jusqu’à ce que l’archéologie prouve qu’elle était réelle). Les archéologues ont découvert une culture avancée de l’âge du bronze en Chine. Sa capitale, Erlitou, était une immense ville aux alentours de 2000 avant Jésus-Christ. Il se peut en fait que ce soit le peuple auquel la mythologie chinoise fait référence sous le nom de Xia. On pense que les Xia ont peut-être créé un système d’écriture primitif, bien qu’aucune preuve n’ait été trouvée à ce sujet. Cependant, des preuves suggèrent que les Xia ont développé des méthodes agricoles et ont connu une prospérité considérable. Cependant, le manque d’irrigation et de protection contre les inondations a rendu la région sujette à de fréquentes inondations et autres catastrophes naturelles.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les archives historiques de Sima Qian, la première histoire complète de la Chine, indiquent que le dernier des cinq empereurs, l’empereur Shun, a laissé son trône à Yu le Grand, qui a fondé la dynastie Xia.
  • La dynastie Xia a été la première dynastie chinoise ; on ne sait toujours pas si cette dynastie a existé ou si elle n’est que mythologique.
  • Selon la mythologie, lorsque le dernier roi Xia est devenu corrompu et cruel, Cheng Tang l’a renversé vers 1760 avant J.-C. et a fondé la dynastie Shang.
  • Beaucoup soutiennent que la dynastie Zhou, qui a régné sur la Chine bien plus tard, a inventé l’idée de la dynastie Xia pour soutenir leur revendication selon laquelle la Chine ne pouvait être, et avait toujours été, dirigée par un seul souverain.

Termes clefs

  • Mandat du Ciel : Concept philosophique chinois des circonstances dans lesquelles un dirigeant est autorisé à gouverner. Les bons dirigeants étaient autorisés à gouverner sous le mandat du ciel, tandis que les dirigeants despotiques et injustes se voyaient révoquer le mandat.
  • Sima Qian : Un historiographe chinois renommé du IIème siècle avant J.-C. qui a écrit sur la dynastie Xia.
  • La dynastie Shang : Aussi appelée dynastie Yin, elle a succédé à la dynastie Xia et a suivi la dynastie Zhou. Elle a existé au deuxième millénaire avant Jésus-Christ.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.