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Histoire de l'humanité

La période légendaire de la Chine préhistorique

La Chine préhistorique est appelée la période mythique ou période légendaire. Elle comprenait les légendes de Pangu, et le règne des trois souverains et des cinq empereurs. La période s’est terminée lorsque le dernier empereur, Shun, a laissé son trône à Yu le Grand, et que la dynastie Xia a commencé.

L’histoire racontée par les preuves archéologiques

Comme en Mésopotamie, en Égypte et dans la vallée de l’Indus, la civilisation chinoise s’est développée autour d’un grand fleuve. Le fleuve Jaune et les fleuves Huai et Yangtze ont créé des terres fertiles, mûres pour l’expérimentation agricole. Vers 4000 avant J.-C., des villages ont commencé à apparaître dans ces régions. Les Chinois du néolithique cultivaient un certain nombre de plantes, la plus importante étant une céréale appelée millet. Ils ont également domestiqué des animaux, tels que des cochons, des chiens et des poulets. La production de soie, par la domestication des vers à soie, a probablement aussi commencé à cette époque.

Ces villages se sont influencés les uns les autres de plus en plus au fil du temps, et vers 2000 avant J.-C., une culture chinoise unifiée a commencé à se développer. On trouve également des preuves de l’urbanisme et de l’utilisation des premières écritures de cette époque. Ces phénomènes ont eu lieu en Chine environ 1000 ans plus tard qu’en Mésopotamie, en Égypte et dans la vallée de l’Indus.Pangu créateur de l'univers

Pangu : Portrait de Pangu, le créateur de l’univers selon la mythologie chinoise. Ce portrait est tiré de Sancai Tuhui, une encyclopédie chinoise publiée en 1609, pendant la dynastie Ming.

L’histoire racontée par la légende chinoise

La mythologie chinoise raconte une histoire différente du début de la civilisation. Elle soutient que l’univers a été créé par Pangu, le premier être vivant. Après sa mort, l’œil gauche de Pangu est devenu le soleil et son œil droit la lune. Les Trois Souverains et les Cinq Empereurs, une série de sage empereurs et de héros légendaires, ont contribué à la création de l’homme. Ces souverains légendaires ont appris aux anciens Chinois à parler, à utiliser le feu, à construire des maisons, à cultiver et à fabriquer des vêtements. On attribue à Fuxi et à sa femme, Nüwa, l’introduction des animaux domestiques et la création de la structure sociale de base de la vie familiale. Shennong était un fermier divin qui a donné au peuple des connaissances en agriculture.

L’existence de ces empereurs est antérieure à l’histoire écrite de la Chine, et les dates de leur règne sont donc incertaines. Les cinq empereurs ont commencé avec Huangdi, ou l’empereur jaune, dont le règne est censé s’être déroulé de 2698 à 2599 avant J.-C. Il était considéré comme l’ancêtre fondateur du groupe ethnique chinois Han, et on lui attribue l’invention des caractères chinois, de la soie et de la médecine traditionnelle chinoise.

Empereur Jaune

L’Empereur Jaune, ou Huangdi. : Portrait du premier des cinq empereurs, qui était considéré comme l’ancêtre originel des Chinois Han.Vient ensuite Zhuanxu, à qui l’on attribue l’invention du calendrier chinois et l’introduction de la religion et de l’astrologie. On sait peu de choses sur le règne de l’empereur Ku, que l’on pense être de 2412 à 2343 avant J.-C. L’empereur Yao, dont le règne a duré de 2317 à 2234 avant J.-C., a été reconnu comme un modèle de dignité et de diligence pour les futurs empereurs, et a été l’inventeur du jeu « weiqi » (également connu sous le nom de « Go »). Le dernier fut l’empereur Shun, dont le règne s’étendit de 2233 à 2205 avant J.-C., était connu pour sa dévotion. Il a laissé son trône à Yu le Grand, qui a fondé la dynastie Xia, et a institué la pratique de transmettre le pouvoir à un fils. Bien que ces événements soient mythologiques, il se peut qu’à leur origine se trouvent d’anciens souvenirs de très anciens rois et souverains qui ont émergé parmi les Chinois préhistoriques, semblables aux récits de Gilgamesh en Mésopotamie.

Principaux enseignements

Points clefs

  • En 2000 avant Jésus-Christ, des villes se sont développées en Chine et les différentes cultures de la région ont commencé à se fondre dans une culture chinoise plus vaste et plus unifiée.
  • La plupart de ce que nous savons sur la première partie de la Chine préhistorique provient de la mythologie chinoise, c’est pourquoi elle est maintenant connue sous le nom de période mythique.
  • La période mythique comprend le règne des trois souverains et des cinq empereurs.
  • Le dernier des cinq empereurs était l’empereur Shun. Il a laissé son trône à Yu le Grand, qui a fondé la dynastie Xia et a institué la pratique de passer le pouvoir à un fils.

Termes clefs

  • Jeu de Go : Un jeu de stratégie abstrait pour deux joueurs, où le but est d’entourer plus de territoire que l’adversaire.
  • millet : Tout groupe de diverses sortes d’herbe ou de ses grains utilisés comme aliments, largement cultivés dans les pays en développement.
  • urbanisme : Changement dans un pays ou une région lorsque sa population migre des zones rurales vers les zones urbaines.
  • Pangu : Un être mythique chinois qui a créé l’univers.
  • Fleuve jaune : Huang He en chinois. Fleuve du nord de la Chine qui coule sur 5 463 km jusqu’à la mer Jaune.
  • Yangtsé : Le plus long fleuve d’Asie, le Yangtsé s’écoule des hautes terres du Tibet à travers la Chine centrale, et se jette dans l’océan Pacifique à Shanghai.
  • Huai : Grand fleuve de Chine situé à peu près à mi-chemin entre les fleuves Jaune et Yangtsé.
  • Gilgamesh : Le héros d’une épopée babylonienne, et le légendaire roi de la ville-état sumérienne d’Uruk.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.