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Histoire de l'humanité

La Nubie et l’ancienne Égypte

La Nubie était une région située le long du Nil. Son histoire peut être retracée depuis environ 2000 avant J.-C. jusqu’à nos jours. Elle était culturellement proche de l’Égypte ancienne, et les deux régions ont connu des périodes de paix et de guerre.

La Nubie se compose de deux grandes régions le long du Nil, d’Assouan à Khartoum. La Haute Nubie se trouvait entre la deuxième et la sixième cataracte du Nil (l’actuel Soudan central), et la Basse Nubie entre la première et la deuxième cataracte (l’actuel sud de l’Égypte et le nord du Soudan).

Où se trouve la Nubie ?
La région de Nubie : Cette carte montre la situation actuelle de la Nubie.

L’histoire de la Nubie peut être retracée depuis environ 2000 avant J.-C. jusqu’en 1504 après J.-C., lorsque la Nubie a été divisée entre l’Égypte et le sultanat Sennar et s’est arabisée. Elle a ensuite été réunie au sein de l’Égypte ottomane au XIXème siècle, et du Royaume d’Égypte de 1899 à 1956.

Rituels religieux nubiens
Représentation de l’adoration des Nubiens : Cette peinture montre des Nubiens en train de se recueillir.

La Nubie et l’Égypte

La Nubie et l’Égypte ancienne ont connu des périodes de paix et de guerre. On pense, en se basant sur l’art rupestre, que les souverains de Nubie et les premiers pharaons égyptiens utilisaient des symboles royaux similaires. Les échanges culturels et la coopération étaient souvent pacifiques et des mariages entre les deux pays ont eu lieu. Les Égyptiens ont cependant conquis le territoire nubien à différentes époques. Les Nubiens ont conquis l’Égypte à la XXVème dynastie.

Les Égyptiens ont appelé la région nubienne Ta-Seti, ce qui signifie le pays de l’arc, en référence aux compétences des Nubiens en matière de tir à l’arc. Vers 3500 avant J.-C., le groupe A des Nubiens est apparu, existant côte à côte avec la Naqada de la Haute Égypte. Ces deux groupes échangeaient de l’or, des outils en cuivre, de la faïence, des récipients en pierre, des pots, etc. L’unification de l’Égypte en 3300 avant J.-C. a peut-être été favorisée par la culture nubienne, qui a été conquise par la Haute-Égypte.

La Nubie a été mentionnée pour la première fois dans les comptes commerciaux de l’Égypte ancienne en 2300 avant J.-C. La Nubie était une porte d’entrée vers les richesses de l’Afrique, et des marchandises comme l’or, l’encens, l’ébène, le cuivre, l’ivoire et les animaux y circulaient. À la sixième dynastie, la Nubie était divisée en un groupe de petits royaumes ; la population (appelée groupe C) était peut-être composée de nomades sahariens.

Pendant le Moyen Empire égyptien (vers 2040-1640 avant J.-C.), l’Égypte a commencé à s’étendre en territoire nubien afin de contrôler les routes commerciales et de construire une série de forts le long du Nil.

Ramsès II contre les Nubiens
Représentation de la bataille avec les Nubiens : Ce tableau montre Ramsès II combattant les Nubiens depuis son char de guerre.

Les Égyptiens appelaient Medjay une certaine région du nord du Soudan actuel, où vivaient les anciens Nubiens. Ce nom a progressivement commencé à faire référence aux personnes, et non à la région. Ceux qui vivaient dans cette région ont travaillé dans l’armée égyptienne comme éclaireurs, plus tard comme troupes de garnison, et enfin comme police paramilitaire d’élite.

Certains pharaons égyptiens étaient d’origine nubienne, surtout pendant la période koushite, bien qu’ils aient suivi de près les méthodes de gouvernement habituelles des Égyptiens. En fait, ils étaient considérés, et se considéraient, comme culturellement égyptiens. Les deux cultures étaient si proches que certains érudits les considèrent comme indissociables. Les Nubiens semblent avoir été assimilés à la culture égyptienne.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La Nubie se compose de deux grandes régions le long du Nil, d’Assouan à Khartoum.
  • L’histoire de la Nubie remonte aux alentours de 2000 avant J.-C. jusqu’en 1504 après J.-C., lorsque la Nubie a été divisée entre l’Égypte et le sultanat Sennar et s’est arabisée.
  • La Nubie et l’Égypte ancienne ont connu des périodes de paix et de guerre.
  • Vers 3500 avant J.-C., le groupe A de Nubiens est apparu, existant côte à côte avec la Naqada de Haute-Égypte.
  • La Nubie a été mentionnée pour la première fois dans les comptes commerciaux de l’Égypte ancienne en 2300 avant J.-C.
  • Pendant le Moyen Empire égyptien (vers 2040-1640 avant J.-C.), l’Égypte a commencé à s’étendre sur le territoire nubien afin de contrôler les routes commerciales et de construire une série de forts le long du Nil.
  • Les Medjay étaient des gens de la région de Nubie qui travaillaient dans l’armée égyptienne.
  • Certains pharaons égyptiens étaient d’origine nubienne, surtout pendant la période koushite, bien qu’ils aient suivi de près les méthodes de gouvernement habituelles de l’Égypte.

Termes clefs

  • les pharaons : Un souverain dans l’Égypte ancienne

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.