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Histoire de l'humanité

Le Moyen Empire

Le Moyen Empire est une période de l’histoire égyptienne qui s’étend de la XIème à la XIIème dynastie (2000-1700 avant J.-C.), où le pouvoir centralisé a consolidé une Égypte unifiée.

Le Moyen Empire, également connu sous le nom de Période de Réunification, est une période de l’histoire de l’Égypte ancienne qui s’étend de la fin de la XIème dynastie à la fin de la XIIème dynastie, soit environ entre 2000 et 1700 avant J.-C. Il y a eu deux phases : la fin de la XIème dynastie, qui a régné à partir de Thèbes, et la XIIème dynastie, qui a été centrée autour de el-Lisht.

La fin de la XIème dynastie et l’essor de la XIIème dynastie

Vers la fin de la Première Période Intermédiaire, Mentouhotep II et ses successeurs ont unifié l’Égypte sous un régime unique, et ont commandé des lieux aussi éloignés que la Nubie et le Sinaï. Il régna pendant 51 ans et restaura le culte du souverain, se considérant comme un dieu et portant les coiffes d’Amon et de Min. Ses descendants ont régné sur l’Égypte, jusqu’à ce qu’un vizir, Amenemhet Ier, arrive au pouvoir et initie la XIIème dynastie.

À partir de la XIIème dynastie, les pharaons ont souvent maintenu des armées permanentes bien entraînées, qui constituaient la base de forces plus importantes constituées pour la défense contre les invasions, ou pour les expéditions sur le Nil ou à travers le Sinaï. Cependant, l’Empire du Milieu restait défensif dans sa stratégie militaire, avec des fortifications construites à la première cataracte du Nil, dans le delta et à travers l’isthme du Sinaï.

Amenemhet I n’a jamais détenu le pouvoir absolu commandé, en théorie, par les pharaons de l’Ancien Empire. Au cours de la Première Période intermédiaire, les gouverneurs des nomades égyptiens – les nomarques – ont acquis un pouvoir considérable. Pour renforcer sa position, Amenemhet exigea l’enregistrement des terres, modifia les frontières des nomes et nomma directement les nomarques lorsque des postes devenaient vacants. Mais en général, il accepta le système des nomarques, créant ainsi une organisation fortement féodale.

Au cours de sa 20ème année de règne, Amenemhat établit son fils, Senusret I, comme co-régent. Cela a institué une pratique qui sera utilisée dans tout le Moyen et le Nouveau Royaume. Le règne d’Amenemhat II, successeur de Senusret I, a été qualifié de largement pacifique. Il semble qu’Amenemhat ait permis aux nomarques de redevenir héréditaires. Dans sa 33ème année de règne, il a nommé son fils, Sésostris II, co-régent.

Il n’y a aucune preuve d’activité militaire pendant le règne de Sésostris II. Le Sénostrit semble plutôt s’être concentré sur des questions intérieures, en particulier l’irrigation du Faiyum. Il n’a régné que quinze ans, et son fils, Sésostriste III, lui a succédé.

Taille du Moyen Empire

Senusret III était un roi guerrier, et a lancé une série de campagnes brutales en Nubie. Après ses victoires, Senusret construisit une série de forts massifs dans tout le pays pour marquer la frontière ; les habitants étaient surveillés de près.
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Sensuret III
Tête de statue de Sensuret III : Tête de statue de Sensuret III, l’un des rois de la XIIème dynastie.

Au niveau national, le Senusret a été crédité d’une réforme administrative qui a mis plus de pouvoir dans les mains des personnes nommées par le gouvernement central. L’Égypte a été divisée en trois warets, ou divisions administratives : Le Nord, le Sud et la tête du Sud (peut-être la Basse-Égypte, la majeure partie de la Haute-Égypte et les nomes du royaume thébain d’origine pendant la guerre avec Héracléopolis, respectivement). Le pouvoir des nomarques semble diminuer de façon permanente pendant le règne de Sensuret, ce qui indique que le gouvernement central les a finalement supprimés, bien qu’il n’y ait aucune trace d’une action directe de Senusret à leur encontre.

Le règne d’Amenemhat III a été l’apogée de la prospérité économique de l’Empire du Milieu, et est remarquable par le degré d’exploitation des ressources de l’Egypte. Les camps miniers du Sinaï, qui n’étaient auparavant utilisés que par des expéditions intermittentes, étaient exploités sur une base semi-permanente. Après un règne de 45 ans, Amenemhet III fut remplacé par Amenemhet IV, sous lequel le pouvoir dynastique commença à s’affaiblir. Les registres contemporains des niveaux de crue du Nil indiquent que la fin du règne d’Amenemhet III a été sèche, et les mauvaises récoltes ont peut-être contribué à déstabiliser la dynastie. De plus, Amenemhet III a eu un règne excessivement long, ce qui a entraîné des problèmes de succession. Amenemhat IV fut succédé par Sobekneferu, la première femme roi d’Égypte historiquement attestée, qui ne régna pas plus de quatre ans. Elle n’avait apparemment pas d’héritiers, et à sa mort, la XIIème dynastie prit fin soudainement.

Déclin vers la Deuxième Période Intermédiaire

Après la mort de Sobeknefru, l’Égypte a été gouvernée par une série de rois éphémères pendant environ 10-15 ans. Les sources de l’Égypte ancienne considèrent ces derniers comme les premiers rois de la Treizième Dynastie.

Après le chaos dynastique initial, une série de rois plus longs et mieux attestés ont régné pendant environ 50 à 80 ans. Le roi le plus puissant de cette période, Néferhotep Ier, a régné pendant 11 ans, a maintenu un contrôle effectif de la Haute-Égypte, de la Nubie et du Delta, et a même été reconnu comme le suzerain du souverain de Byblos. À un certain moment de la treizième dynastie, les provinces de Xois et d’Avaris ont commencé à se gouverner elles-mêmes. Ainsi commença la dernière partie de la XIIIème dynastie, lorsque les rois du sud continuèrent à régner sur la Haute-Égypte ; cependant, lorsque l’unité de l’Égypte se désintégra complètement, le Moyen Empire céda la place à la Deuxième période intermédiaire.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le Moyen Empire a connu deux phases : la fin de la XIème dynastie, qui a régné à partir de Thèbes, et la XIIème dynastie, qui s’est concentrée autour de el-Lisht.
  • Au cours de la première période intermédiaire, les gouverneurs des nomes d’Égypte – appelés nomarques – ont acquis un pouvoir considérable. Amenemhet Ier institua également un système de corégence, qui assura une transition en douceur de monarque à monarque et contribua à la stabilité de la XIIème dynastie.
  • L’apogée du Moyen Empire fut placée sous les règles de Sensuret III et d’Amenemhat III, le premier établissant des frontières claires pour l’Egypte, et le second exploitant efficacement les ressources égyptiennes pour amener une période de prospérité économique.
  • Le Moyen Empire déclina vers la Deuxième Période Intermédiaire au cours de la treizième dynastie, après une perte progressive du pouvoir dynastique et la désintégration de l’Égypte.

Termes clefs

  • nomes : Divisions administratives infranationales au sein de l’Égypte ancienne.
  • Amenemhat III : Roi égyptien qui a connu une grande période de prospérité économique grâce à l’exploitation efficace des ressources naturelles.
  • Royaume du Milieu : Période d’unification dans l’histoire de l’Égypte ancienne, s’étendant de la fin de la XIème dynastie à la XIIIème dynastie, environ entre 2030 et 1640 avant J.-C.
  • Senusret III : Roi guerrier de la XIIème dynastie, qui a centralisé le pouvoir en Égypte grâce à divers succès militaires.
  • Sobekneferu, : La première femme souveraine connue d’Égypte.
  • waret : Divisions administratives en Égypte.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.