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Histoire de l'humanité

La Première Période Intermédiaire

La Première Période Intermédiaire, de la septième à la onzième dynastie, s’étend sur environ cent ans (2181-2055 avant J.-C.) et se caractérise par l’instabilité politique et les conflits entre les rois Héracléopolitains et les rois Thébains.

La première période intermédiaire (vers 2181-2055 avant J.-C.), souvent décrite comme une « période sombre » dans l’histoire de l’Égypte ancienne après la fin de l’Ancien Empire, s’est étendue sur environ 100 ans. Elle comprenait les VIIème, VIIIème, IXème, Xème et une partie des XIème dynasties.

La première période intermédiaire était une période dynamique de l’histoire où le pouvoir de l’Égypte était en gros divisé entre deux bases de pouvoir concurrentes: Héracléopolis en Basse-Égypte et Thèbes en Haute-Égypte. On pense que le chaos politique de cette époque a entraîné le pillage des temples, le vandalisme des œuvres d’art et la destruction des statues des rois. Ces deux royaumes ont fini par entrer en conflit militaire. Les rois thébains conquirent le nord, ce qui entraîna la réunification de l’Égypte sous un seul souverain pendant la deuxième partie de la XIème dynastie.

Événements qui ont conduit à la première période intermédiaire

L’Ancien Empire, qui a précédé cette période, est tombé pour de nombreuses raisons. L’une d’entre elles était le règne extrêmement long de Pepi II (le dernier grand roi de la sixième dynastie), et les problèmes de succession qui en ont résulté. Un autre problème majeur a été la montée en puissance des nomarques provinciaux. Vers la fin de l’Ancien Empire, les positions des nomarques étaient devenues héréditaires, créant des héritages familiaux indépendants du roi. Ils ont érigé des tombes dans leurs propres domaines et ont souvent levé des armées, et se sont engagés dans des rivalités locales. Une troisième raison de la dissolution de la royauté centralisée était le faible niveau de l’inondation du Nil, qui a pu entraîner un climat plus sec, des rendements agricoles plus faibles et la famine.

Les septième et huitième dynasties à Memphis

Les VIIème et VIIIème dynasties sont souvent négligées car on sait très peu de choses sur les souverains de ces deux périodes. La Septième dynastie était très probablement une oligarchie basée à Memphis qui a tenté de garder le contrôle du pays. Les souverains de la Huitième dynastie, se réclamant des descendants des rois de la Sixième dynastie, régnaient également depuis Memphis.

Les rois d’Héracléopolitains

Après le règne obscur des rois des VIIème et VIIIème dynasties, un groupe de souverains s’est levé d’Héracléopolis en Basse Égypte et a régné pendant environ 94 ans. Ces rois forment les neuvième et dixième dynasties, chacune avec 19 souverains.

Le fondateur de la neuvième dynastie, Wahkare Khety I, est souvent décrit comme un souverain malfaisant et violent qui a causé beaucoup de tort aux habitants de l’Égypte. Il a été pris de folie et, comme le veut la légende, a finalement été tué par un crocodile. Kheti I a été succédé par Kheti II, également connu sous le nom de Meryibre, dont le règne a été essentiellement pacifique mais a connu des problèmes dans le delta du Nil. Son successeur, Kheti III, a apporté un certain degré d’ordre dans le delta, bien que le pouvoir et l’influence de ces rois de la neuvième dynastie soient encore insignifiants par rapport à ceux des rois de l’Ancien Empire.

Une lignée distinguée de nomarques est née de Siout (ou Assiout), qui était une province puissante et riche au sud du royaume d’Héracléopolitain. Ces princes guerriers entretenaient une relation étroite avec les rois de la maison royale d’Héracléopolitain, comme en témoignent les inscriptions de leurs tombes. Ces inscriptions donnent un aperçu de la situation politique qui prévalait pendant leurs règnes et décrivent les nomarques sioutes qui creusaient des canaux, réduisaient les impôts, récoltaient de riches moissons, élevaient des troupeaux de bétail et entretenaient une armée et une flotte. La province de Siut a servi d’État tampon entre les souverains du nord et du sud et a subi le plus gros des attaques des rois thébains.

Les rois thébains

On pense que les rois thébains étaient des descendants d’Intef ou d’Inyotef, le nomarque de Thèbes, souvent appelé le « Gardien de la porte du Sud ». « On lui attribue l’organisation de la Haute-Égypte en un corps dirigeant indépendant dans le sud, bien qu’il ne semble pas avoir lui-même tenté de revendiquer le titre de roi. Intef II a commencé l’attaque thébaine sur le nord de l’Égypte, et son successeur, Intef III, a achevé l’attaque et s’est installé en Moyenne Égypte contre les rois Héracléopolitains. Les trois premiers rois de la XIe dynastie (tous nommés Intef) furent donc aussi les trois derniers rois de la Première période intermédiaire. Ils ont été succédés par une lignée de rois qui s’appelaient tous Mentouhotep. Mentouhotep II, également connu sous le nom de Nebhepetra, allait finalement vaincre les rois Héracléopolitains vers 2033 avant J.-C., et unifier le pays pour continuer la XIème dynastie et faire entrer l’Égypte dans le Moyen Empire.
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Mentuhotep II
Mentuhotep II : statue assise en grès peint de Nebhepetre Mentuhotep II, Musée égyptien, Le Caire.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La Première Période Intermédiaire a été une période dynamique de l’histoire, où le pouvoir en Égypte était plus ou moins divisé entre deux bases de pouvoir concurrentes. L’une de ces bases résidait à Héracléopolis en Basse-Égypte, une ville située juste au sud de la région de Faiyum. L’autre se trouvait à Thèbes, en Haute-Égypte.
  • L’Ancien Empire est tombé en raison des problèmes de succession de la Sixième Dynastie, de la montée en puissance des monarques provinciaux et d’un climat plus sec qui a entraîné une famine généralisée.
  • On sait peu de choses sur les VIIème et VIIIème dynasties, faute de preuves, mais la VIIème dynastie était très probablement une oligarchie, tandis que les souverains de la VIIIème dynastie prétendaient être les descendants des rois de la VIème dynastie. Tous deux gouvernaient depuis Memphis.
  • Les rois Héracléopolitains ont connu des périodes de violence et de paix sous leur règne, et ont finalement apporté la paix et l’ordre dans la région du delta du Nil.
  • Les princes Siut, au sud du Royaume Héracléopolitain, s’enrichirent grâce à diverses activités agricoles et économiques, et servirent de tampon pendant les périodes de conflit entre les parties nord et sud de l’Égypte.
  • Les rois thébains ont connu une série de succès militaires, dont le dernier fut une victoire contre les rois d’Héracléopolitains qui ont unifié l’Égypte sous la XIIème dynastie.

Termes clefs

  • Mentouhotep II : Un pharaon de la onzième dynastie, qui a vaincu les rois d’Héracléopolitain et unifié l’Égypte. Souvent considéré comme le premier pharaon du Moyen Empire.
  • oligarchie : Une forme de structure de pouvoir dans laquelle le pouvoir repose effectivement sur un petit nombre de personnes qui se distinguent par leur royauté, leur richesse, leurs liens familiaux, leur éducation, leur contrôle sur les entreprises ou l’armée.
  • nomarques : fonctionnaires de l’administration égyptienne de l’Antiquité chargés de gouverner les provinces.
  • Première période intermédiaire : Une période de conflit politique et d’instabilité d’environ 100 ans, qui s’étend de la septième à la onzième dynastie.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.