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Histoire de l'humanité

Babylone

Après l’effondrement des Akkadiens, l’empire babylonien a prospéré sous Hammourabi, qui a conquis de nombreux peuples et empires environnants, en plus de développer un code de loi étendu et d’établir Babylone comme « ville sainte » du sud de la Mésopotamie.

L’essor de la première dynastie babylonienne

Après la désintégration de l’empire akkadien, les Sumériens se soulèvent avec la troisième dynastie d’Ur à la fin du XXIIème siècle avant J.-C. et expulsent les Gutiens barbares du sud de la Mésopotamie. La dynastie sumérienne « Ur-III » s’est finalement effondrée aux mains des Elamites, un autre peuple sémite, en 2002 avant J.-C. Les conflits entre les Amorites (nomades sémites occidentaux) et les Assyriens ont continué jusqu’à ce que Sargon Ier (1920-1881 avant J.-C.) succède au roi en Assyrie et retire l’Assyrie de la région, laissant les Amorites aux commandes (la période amorite).

L’une de ces dynasties amorites a fondé la ville-État de Babylone vers 1894 avant J.-C., qui allait finalement prendre le relais des autres et former le premier empire babylonien de courte durée, également appelé l’Ancienne période babylonienne.

Un chef nommé Sumuabum s’est approprié la ville de Babylone, alors relativement petite, de la ville-État mésopotamienne voisine de Kazallu, la transformant en un État à part entière. Sumuabum semble cependant n’avoir jamais reçu le titre de roi.
Au début du règne d’Hammourabi, l’empire babylonien était concentré dans la région entourant immédiatement Babylone, qui était située entre le Tigre et l’Euphrate dans l’actuelle Hillah, en Irak, à environ 85 kilomètres au sud de Bagdad. À la fin du règne Hammourabi, l’empire babylonien s’étendait au sud jusqu’au golfe Persique et au nord le long de l’Euphrate jusqu’à Mari, qui se trouvait dans l’actuel Abu Kamal, en Syrie, près de la frontière syro-irakienne.

Les Babyloniens sous Hammourabi

Babylone est restée un territoire mineur pendant un siècle après sa fondation, jusqu’au règne de son sixième souverain amorite, Hammourabi (1792-1750 av. J.-C.). Il était un dirigeant efficace, établissant une bureaucratie centralisée avec des impôts. Hammourabi a libéré Babylone de la domination élamite, puis a conquis toute la Mésopotamie du Sud, apportant la stabilité et le nom de Babylone à la région.

Les armées de Babylone sous Hammourabi étaient bien disciplinées, et il a pu envahir l’Iran moderne à l’est et conquérir les Élamites, les Gutiens et les Kassites pré-Iraniques. À l’ouest, Hammourabi a remporté des succès militaires contre les États sémitiques du Levant (la Syrie actuelle), dont le puissant royaume de Mari. Hammourabi entre également en guerre prolongée avec l’ancien empire assyrien pour le contrôle de la Mésopotamie et du Proche-Orient. L’Assyrie avait étendu son contrôle sur certaines parties de l’Asie mineure à partir du XXIème siècle avant J.-C., et à partir de la fin du XIXème siècle avant J.-C., elle s’était également imposée sur le nord-est de la Syrie et le centre de la Mésopotamie. Après une lutte prolongée et non résolue pendant des décennies avec le roi assyrien Ishme-Dagan, Hammourabi a forcé son successeur, Mut-Ashkur, à payer un tribut à Babylone vers 1751 avant J.-C., donnant ainsi à Babylone le contrôle sur les colonies hattiennes et hurriennes d’Asie Mineure, vieilles de plusieurs siècles, de l’Assyrie.

L’un des travaux les plus importants de cette première dynastie de Babylone fut la compilation, vers 1754 avant J.-C., d’un code de lois, appelé Code de Hammourabi, qui faisait écho et améliorait les lois écrites antérieures de Sumer, d’Akkad et de l’Assyrie. C’est l’un des plus anciens écrits déchiffrés d’une longueur significative dans le monde. Le Code se compose de 282 lois, avec des peines échelonnées en fonction du statut social, ajustant « œil pour œil, dent pour dent ». Près de la moitié du code traite des questions contractuelles. Un tiers du code traite des questions relatives au ménage, au mariage, et aux relations familiales.

Depuis avant 3000 avant J.-C. jusqu’au règne d’Hammourabi, le principal centre culturel et religieux du sud de la Mésopotamie était l’ancienne ville de Nippur, où le dieu Enlil régnait en maître. Cependant, avec l’essor d’Hammourabi, cet honneur a été transféré à Babylone, et le dieu Mardouk a atteint la suprématie (le dieu Assour restant la divinité dominante en Assyrie). La ville de Babylone devint connue comme une « ville sainte », où tout souverain légitime du sud de la Mésopotamie devait être couronné. Hammourabi a transformé ce qui était auparavant une petite ville administrative en une grande ville, augmentant sa taille et sa population de façon spectaculaire, et réalisant un certain nombre de travaux architecturaux impressionnants.

Le déclin de la première dynastie babylonienne

Malgré les divers succès militaires d’Hammourabi, le sud de la Mésopotamie n’avait pas de frontières naturelles et défendables, ce qui le rendait vulnérable aux attaques. Après la mort d’Hammourabi, son empire a commencé à se désintégrer rapidement. Sous son successeur Samsu-iluna (1749-1712 avant JC), l’extrême sud de la Mésopotamie fut perdu au profit d’un roi akkadien natif, appelé Ilum-ma-ili, et devint la dynastie des Sealand ; elle resta libre de Babylone pendant les 272 années suivantes.

Les Babyloniens et leurs souverains amorites furent chassés d’Assyrie vers le nord par un gouverneur assyro-akkadien nommé Puzur-Sin, vers 1740 avant J.-C. La domination amorite a survécu dans une Babylone très réduite, le successeur de Samshu-iluna, Abi-Eshuh, a fait une vaine tentative pour reprendre la dynastie des Sceaux pour Babylone, mais a subi une défaite aux mains du roi Damqi-ilishu II. À la fin de son règne, Babylone s’était réduite à la petite nation relativement faible qu’elle avait été à sa fondation.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Une série de conflits entre les Amorites et les Assyriens ont suivi l’effondrement de l’Empire akkadien, dont Babylone est issue en tant que puissante cité-État vers 1894 avant J.-C.
  • Babylone est restée un territoire mineur pendant un siècle après sa fondation, jusqu’au règne de son sixième souverain amorite, Hammourabi (1792-1750 avant J.-C.), un souverain extrêmement efficace qui a établi une bureaucratie avec des impôts et un gouvernement centralisé.
  • Hammourabi a également connu divers succès militaires sur toute la Mésopotamie du Sud, l’Iran et la Syrie actuels, et l’ancien
  • empire assyrien en Asie mineure.
    Après la mort Hammourabi, la première dynastie babylonienne finit par s’effondrer en raison d’attaques venues de l’extérieur de ses frontières.

Termes clefs

  • Marduk : Le dieu mésopotamien du sud qui s’est élevé à la suprématie dans le panthéon sur le dieu précédent, Enlil.
  • Hammourabi : Le sixième roi de Babylone, qui, sous son règne, a vu les avancées babyloniennes, tant sur le plan militaire que bureaucratique.
  • Code Hammourabi : Un code de loi qui fait écho et améliore les lois écrites antérieures de Sumer, d’Akkad et d’Assyrie.
  • Amorites : Un ancien peuple de langue sémitique de l’ancienne Syrie qui a également occupé une grande partie de la Mésopotamie au 21ème siècle avant JC.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.