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Histoire de l'humanité

L’empire Akkadien

L’empire akkadien a prospéré aux XXIVème et XXIIème siècles avant J.-C., sous la domination de Sargon et Naram-Sin. Il s’est finalement effondré en 2154 avant J.-C., en raison de l’invasion de peuples barbares et de changements climatiques à grande échelle.

L’empire akkadien était un ancien empire sémitique centré sur la ville d’Akkad, qui réunissait tous les sémites et les sumériens indigènes parlant l’akkadien sous une seule règle. L’Empire contrôlait la Mésopotamie, le Levant et certaines parties de l’Iran.

Son fondateur était Sargon d’Akkad (2334-2279 avant J.-C.). Sous Sargon et ses successeurs, l’Empire akkadien a atteint son apogée politique entre le XXIVème et le XXIIème siècle avant JC. Akkad est parfois considéré comme le premier empire de l’histoire.

Sargon et sa dynastie

Sargon prétendait être le fils de La’ibum ou d’Itti-Bel, un humble jardinier, et peut-être un hiérodule, ou une prêtresse d’Ishtar ou d’Inanna. Certains ont plus tard prétendu que sa mère était une prêtresse « entu » (grande prêtresse). D’abord échanson du roi Ur-Zababa de Kish, Sargon est devenu jardinier, ce qui lui a permis d’avoir accès à un corps d’ouvriers disciplinés qui ont peut-être aussi été ses premiers soldats. Déplaçant Ur-Zababa, Sargon fut couronné roi et commença une carrière de conquête étrangère. Il envahit la Syrie et la Canaan lors de quatre campagnes différentes, et passe trois ans à soumettre les pays de « l’Ouest » pour les unir à la Mésopotamie « en un seul empire ».

L’empire de Sargon s’étendait à l’ouest jusqu’à la mer Méditerranée et peut-être à Chypre (Kaptara) ; au nord jusqu’aux montagnes ; à l’est sur l’Élam ; et au sud jusqu’à Magan (Oman) – une région sur laquelle il aurait régné pendant 56 ans, bien que seuls quatre « noms d’années » subsistent. Il a remplacé les souverains par de nobles citoyens d’Akkad. Le commerce s’étendait des mines d’argent d’Anatolie aux mines de lapis-lazuli d’Afghanistan, et des cèdres du Liban au cuivre de Magan. Le grenier à blé de l’empire était le système agricole pluvial du nord de la Mésopotamie (Assyrie), et une chaîne de forteresses fut construite pour contrôler la production impériale de blé.

Sargon, tout au long de sa longue vie, a fait preuve d’une déférence particulière envers les divinités sumériennes, en particulier Inanna (Ishtar), sa patronne, et Zababa, le dieu guerrier de Kish. Il s’appelait lui-même « le prêtre oint d’Anu » et « le grand ensi d’Enlil ». ”

Sargon a réussi à écraser son opposition même dans sa vieillesse. Des difficultés ont également éclaté sous le règne de ses fils, Rimush (2278-2270 avant J.-C.), qui a été assassiné par ses propres courtisans, et Manishtushu (2269-2255 avant J.-C.), qui a régné pendant 15 ans. Lui aussi a probablement été assassiné dans le cadre d’une conspiration de palais.

Sargon roi akkadien
Tête de roi en bronze : Tête de roi en bronze, probablement Sargon d’Akkad mais peut-être Naram-Sin. Déterrée à Ninive (maintenant en Irak).

Naram-Sin

Naram Sim la stèle du Louvre
Stèle de Naram-Sin : Cette stèle commémore la victoire de Naram-Sin contre les Lullubi de Zagros en 2260 avant J.-C. Naram-Sin est représenté portant un casque à cornes, symbole de la divinité, et est également représenté à une plus grande échelle par rapport aux autres pour souligner sa supériorité.

Le fils et successeur de Manishtushu, Naram-Sin (appelé, Bien-aimé de Sin) (2254-2218 avant J.-C.), a pris le titre impérial de « Roi Naram-Sin, Roi des Quatre Quartiers ». Il a également été, pour la première fois dans la culture sumérienne, appelé « le dieu d’Agade (Akkad) ». Cela représente un changement marqué par rapport à l’ancienne croyance religieuse selon laquelle les rois n’étaient que les représentants du peuple vers les dieux.

Naram-Sin a conquis Ebla et Armum, et a construit une résidence royale à Tell Brak, un carrefour au cœur du bassin de la rivière Khabour de la Jezireh. Naram-Sin a également conquis Magan et a créé des garnisons pour protéger les routes principales. Cette période productive de la conquête akkadienne a pu être basée sur des conditions climatiques clémentes, d’énormes excédents agricoles et la confiscation des richesses d’autres peuples.

La vie dans l’empire akkadien

Les futurs États mésopotamiens se sont comparés à l’empire akkadien, qu’ils considéraient comme une norme classique de gouvernance. L’économie dépendait des terres agricoles irriguées du sud de l’Irak, et de l’agriculture pluviale du nord de l’Irak. Il y avait souvent un excédent de l’agriculture mais des pénuries d’autres biens, comme le minerai métallique, le bois et la pierre de construction. L’art de l’époque était souvent axé sur les rois, et dépeignait des conflits sombres et sinistres ainsi que l’assujettissement aux divinités. Les Sumériens et les Akkadiens étaient bilingues dans leurs langues respectives, mais l’akkadien a progressivement remplacé le sumérien. L’empire disposait d’un service postal, et d’une bibliothèque proposant des observations astronomiques.

L’effondrement de l’empire akkadien

L’Empire d’Akkad s’est effondré en 2154 avant J.-C., 180 ans après sa fondation. L’effondrement a inauguré une période de déclin régional de l’âge des ténèbres qui a duré jusqu’à l’avènement de la troisième dynastie d’Ur en 2112 avant J.-C. À la fin du règne du fils de Naram-Sin, Shar-kali-sharri (2217-2193 avant J.-C.), l’empire s’était considérablement affaibli. Il y a eu une période d’anarchie entre 2192 avant J.-C. et 2168 avant JC. Une certaine autorité centralisée a peut-être été rétablie sous Shu-Durul (2168-2154 avant J.-C.), mais il n’a pas pu empêcher l’effondrement total de l’empire à cause de l’invasion des peuples barbares, connus sous le nom de Gutiens, des montagnes du Zagros.

On sait peu de choses de la période gutienne et de sa durée. Selon des sources cunéiformes, l’administration gutienne ne s’est guère préoccupée du maintien de l’agriculture, des documents écrits ou de la sécurité publique ; elle aurait libéré tous les animaux de ferme pour qu’ils puissent errer librement en Mésopotamie, ce qui a rapidement provoqué la famine et fait monter en flèche le prix des céréales. Le roi sumérien Ur-Nammu (2112-2095 avant J.-C.) a par la suite libéré les Gutiens de Mésopotamie pendant son règne.

L’effondrement de l’agriculture pluviale dans le Haut-Pays en raison de la sécheresse a entraîné la perte des subventions agraires qui avaient maintenu la solvabilité de l’Empire akkadien dans le sud de la Mésopotamie. Les rivalités entre les éleveurs et les agriculteurs se sont accrues. Les tentatives de contrôle de l’accès à l’eau ont entraîné une instabilité politique accrue, tandis qu’un grave dépeuplement se produisait.

Après la chute de l’empire akkadien, le peuple akkadien s’est regroupé en deux grandes nations de langue akkadienne : l’Assyrie au nord, et, quelques siècles plus tard, la Babylonie au sud.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’empire akkadien était un ancien empire sémitique centré sur la ville d’Akkad et sa région environnante, dans l’ancienne Mésopotamie, qui réunissait tous les sémites indigènes parlant l’akkadien et les sumériens sous une seule règle au sein d’un empire multilingue.
  • Le roi Sargon, fondateur de l’empire, a conquis plusieurs régions de Mésopotamie et a consolidé son pouvoir en installant des fonctionnaires akkadiens dans de nouveaux territoires. Il a étendu le commerce à travers la Mésopotamie et a renforcé l’économie grâce à l’agriculture pluviale dans le nord de la Mésopotamie.
  • L’Empire akkadien connut une période de conquête réussie sous Naram-Sin grâce à des conditions climatiques favorables, d’énormes excédents agricoles et la confiscation des richesses.
  • L’empire s’est effondré après l’invasion des Gutiens. Les conditions climatiques changeantes ont également contribué aux rivalités internes et à la fragmentation, et l’empire s’est finalement divisé en deux : l’empire assyrien au nord et l’empire babylonien au sud.

Termes clefs

  • Empire akkadien : Un ancien empire sémitique centré sur la ville d’Akkad et sa région environnante dans l’ancienne Mésopotamie.
  • Sargon : Le premier roi des Akkadiens. Il a conquis de nombreuses régions environnantes pour établir l’immense empire multilingue.
  • Gutiens : Un groupe de barbares des montagnes du Zagros qui ont envahi l’Empire akkadien et contribué à son effondrement.
  • Cunéiforme : L’un des premiers systèmes d’écriture connus, qui se distingue par ses marques cunéiformes sur les tablettes d’argile, et qui est réalisé au moyen d’un roseau émoussé pour un stylet.
  • Sémites : Aujourd’hui, le mot « sémite » peut être utilisé pour désigner tout membre d’un certain nombre de peuples d’ancienne descendance d’Asie du Sud-Ouest, notamment les Akkadiens, les Phéniciens, les Hébreux, les Arabes et leurs descendants.
  • Naram-Sin : Un roi akkadien qui a conquis Ebla, Armum et Magan, et a construit une résidence royale à Tell Brak

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.