Catégories
Histoire de l'humanité

Les Assyriens

Les Assyriens étaient un important empire sémitique du Proche-Orient ancien, qui a existé en tant qu’État indépendant pendant environ dix-neuf siècles, entre 2500 et 605 avant J.-C., et qui a connu un succès militaire considérable à son apogée.

L’Empire assyrien était un royaume sémite majeur, et souvent un empire, du Proche-Orient ancien. Il a existé en tant qu’État indépendant pendant une période d’environ 19 siècles, entre 2500 et 605 avant J.-C., qui s’étend du début de l’âge du bronze à la fin de l’âge du fer. Pendant 13 siècles supplémentaires, de la fin du VIIème siècle avant J.-C. au milieu du VIIème siècle après J.-C., il a survécu en tant qu’entité géopolitique dirigée, pour la plupart, par des puissances étrangères (bien qu’un certain nombre de petits États néo-assyriens aient vu le jour à différentes époques au cours de cette période).

Centrés sur le Haut Tigre, dans le nord de la Mésopotamie (nord de l’Irak, nord-est de la Syrie et sud-est de la Turquie), les Assyriens sont venus à plusieurs reprises à la tête de puissants empires, dont le dernier est devenu le plus grand et le plus puissant empire que le monde ait jamais connu.

En tant que partie substantielle du grand « berceau de la civilisation » mésopotamienne, l’Assyrie était à l’apogée des réalisations technologiques, scientifiques et culturelles de son époque. À son apogée, l’empire assyrien s’étendait de Chypre, en Méditerranée, à la Perse (Iran), et des montagnes du Caucase (Arménie, Géorgie, Azerbaïdjan) à la péninsule arabique et à l’Égypte. L’Assyrie doit son nom à sa capitale d’origine, l’ancienne ville d’Ašur (alias Ashur), qui date d’environ 2600 avant J.-C. et était située dans ce qui est aujourd’hui la province de Saladin, dans le nord de l’Irak. Ashur était à l’origine l’une des nombreuses villes-états akkadiennes de Mésopotamie. À la fin du XXIVème siècle avant J.-C., les rois assyriens étaient les chefs régionaux sous Sargon d’Akkad, qui a réuni tous les sémites akkadiens et les peuples de langue sumérienne de Mésopotamie sous l’Empire akkadien (vers 2334 avant J.-C. – 2154 avant J.-C.). Après la chute de l’empire akkadien, vers 2154 avant J.-C., et la brève succession de la troisième dynastie sumérienne d’Ur, qui a régné sur le sud de l’Assyrie, l’Assyrie a recouvré sa pleine indépendance.

L’histoire de l’Assyrie proprement dite est divisée en trois périodes, connues sous le nom de Vieille Assyrie (fin du XXIème– XVIIIème siècle avant J.-C.), Assyrie moyenne (1365-1056 avant J.-C.) et Néo-Assyrie (911- 612 avant JC). Ces périodes correspondent respectivement à l’âge de bronze moyen, l’âge de bronze tardif et l’âge de fer précoce. Au cours de la période assyrienne, l’Assyrie a établi des colonies en Asie mineure et au Levant. Sous le roi Ilushuma, elle s’est affirmée sur le sud de la Mésopotamie. À partir de la fin du XIXème siècle avant J.-C., l’Assyrie est entrée en conflit avec le nouvel État de Babylonie, qui a fini par éclipser les anciens États suméro-akkadiens du sud, tels que Ur, Isin, Larsa et Kish. L’Assyrie a connu des fortunes fluctuantes au cours de la période assyrienne moyenne. L’Assyrie a connu une période d’empire sous Shamshi-Adad I et Ishme-Dagan aux XIXème et XVIIIème siècles avant J.-C. Après les règnes de ces deux rois, elle s’est retrouvée sous la domination babylonienne et mitanni-hurienne pendant de courtes périodes, respectivement aux XVIIIème et XVeème siècles avant J.-C.

Cependant, un changement dans la domination assyrienne s’est produit avec la montée de l’Empire assyrien moyen (1365 avant J.-C. – 1056 avant J.-C.). Cette période a vu les règnes de grands rois, tels que Ashur-uballit I, Arik-den-ili, Tukulti-Ninurta I et Tiglath-Pileser I. De plus, pendant cette période, l’Assyrie a renversé Mitanni et a éclipsé l’Empire hittite et l’Empire égyptien au Proche-Orient. De longues guerres ont contribué à faire de l’Assyrie une société guerrière, soutenue par la noblesse terrienne, qui fournissait des chevaux aux militaires. Tous les citoyens masculins libres étaient tenus de servir dans l’armée, et les femmes avaient un statut très bas.

A partir des campagnes d’Adad-nirari II à partir de 911 avant J.-C., l’Assyrie s’est à nouveau révélée être une grande puissance au cours des trois siècles suivants, pendant la période néo-assyrienne. Elle a renversé la vingt-cinquième dynastie d’Égypte et a conquis un certain nombre d’autres civilisations importantes, notamment la Babylonie, l’Élam, les médias, la Perse, la Phénicie/Canan, l’Araméen (Syrie), l’Arabie, Israël et les NéoHittites. Ils ont chassé les Éthiopiens et les Nubiens d’Égypte, vaincu les Cimmériens et les Scythes, et exigé le tribut de la Phrygie, de Magan et de Punt, entre autres.

Après sa chute (entre 612 et 605 avant J.-C.), l’Assyrie est restée une province et une entité géopolitique sous les empires babylonien, médian, achéménide, séleucide, parthien, romain et sassanide, jusqu’à l’invasion arabe et islamique et la conquête de la Mésopotamie au milieu du VIIème siècle de notre ère, où elle a finalement été dissoute.

L’Assyrie est surtout connue pour ses victoires militaires, ses avancées technologiques (comme l’utilisation du fer pour les armes et la construction de routes), son recours à la torture pour inspirer la peur et son histoire écrite de conquêtes. Ses militaires n’avaient pas seulement des troupes générales, mais aussi des charioteurs, des cavaliers, des archers et des lanciers.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Centrés sur le Haut Tigre, dans le nord de la Mésopotamie, les Assyriens ont régné à plusieurs reprises sur de puissants empires, dont le dernier est devenu le plus grand et le plus puissant empire que le monde ait jamais connu.
  • À son apogée, l’empire assyrien s’étendait de Chypre en Méditerranée à la Perse, et des montagnes du Caucase (Arménie, Géorgie, Azerbaïdjan) à la péninsule arabique et à l’Égypte. Il était à l’apogée des réalisations technologiques, scientifiques et culturelles de son époque.
  • À l’époque de l’Ancienne Assyrie, l’Assyrie a établi des colonies en Asie mineure et au Levant, et s’est affirmée sur le sud de la Mésopotamie sous le roi Ilushuma.
  • L’Assyrie a connu des fortunes fluctuantes au cours de la période assyrienne moyenne, certains de ses rois se retrouvant sous l’influence de souverains étrangers tandis que d’autres éclipsaient les empires voisins.
  • L’Assyrie est devenue une grande puissance militaire pendant la période néo-assyrienne, et a vu les conquêtes de grands empires, tels que les Égyptiens, les Phéniciens, les Hittites et les Perses, entre autres.
  • Après sa chute à la fin des années 600 avant J.-C., l’Assyrie est restée une province et une entité géopolitique sous différents empires jusqu’au milieu du VIIème siècle de notre ère.

Termes clefs

  • Aššur : La capitale originale de l’Empire assyrien, qui date de 2600 avant J.-C.
  • Empire assyrien : Un important royaume sémite de l’ancien Proche-Orient, qui a existé en tant qu’État indépendant pendant une période d’environ dix-neuf siècles, de 2500 à 605 avant J.-C.

 

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.