Catégories
Histoire de l'humanité

La société sous la dynastie Shang

La dynastie Shang était située dans la vallée du fleuve Jaune en Chine au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. C’était une société qui suivait un système de classes de propriétaires terriens, de soldats, d’ouvriers du bronze et de paysans.

La dynastie Shang (également appelée dynastie Yin) a succédé à la dynastie Xia, et a été suivie par la dynastie Zhou. Elle s’est installée dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Elle se caractérisait par un système social stratifié composé d’aristocrates, de soldats, d’artisans et de paysans.

L’aristocratie et l’armée

L’aristocratie était centrée autour d’Anyang, la capitale de Shang, et dirigeait les affaires gouvernementales pour les régions environnantes. Les territoires régionaux plus éloignés de la capitale étaient également contrôlés par les riches.

Les militaires de Shang étaient les suivants en termes de statut social, et étaient respectés et honorés pour leurs compétences. Il y avait deux subdivisions de l’armée : l’infanterie (fantassins) et les guerriers de char. Ces derniers étaient réputés pour leur grande habileté à la guerre et à la chasse. Des preuves archéologiques ont permis d’étayer l’utilisation de chevaux et d’autres formes de cavalerie à la fin de la période Shang, vers 1250 avant J.-C.
image

Travail du bronze guerrier sous la dynastie Shang
Hache de combat en bronze : Une hache de guerre en bronze datant de la dynastie Shang.

La technologie militaire sous les Shang

Le char était une technologie militaire qui permettait au Shang d’exceller dans la guerre. Sous led Shang, les Chinois ont domestiqué le cheval. Les chevaux de cette époque étaient encore trop petits pour être montés, mais les Chinois ont progressivement développé le char, qui a permis d’exploiter la puissance du cheval. Le char était une arme dévastatrice au combat, et il permettait également aux soldats ded Shang de se déplacer sur de vastes distances à grande vitesse. Un site funéraire de char à Anyang (aujourd’hui Henan) date de la domination du roi Wu Ding de la dynastie Shang (vers 1200 avant J.-C.). Des inscriptions en os d’Oracle montrent que les Shang utilisaient des chars comme véhicules de commandement mobile et dans les chasses royales. Les membres de la famille royale étaient souvent enterrés avec un char, des chevaux et un charioteur.

Ces technologies militaires étaient importantes, car les Shang étaient constamment en guerre. Un nombre important d’ossements d’oracle des Shang étaient concernés
avec la bataille. Les armées des Shang ont étendu les frontières du royaume et ont capturé de précieuses ressources et des prisonniers de guerre, qui pouvaient être réduits en esclavage ou utilisés comme sacrifice humain. Les ossements des oracles montrent également une profonde inquiétude à l’égard des « barbares » vivant en dehors de l’empire, qui constituaient une menace constante pour la sécurité et la stabilité du royaume ; les militaires devaient être constamment prêts à les combattre.

Artisans et ouvriers

La classe moyenne de la société Shang est composée d’artisans et d’artisanes. Leur plus grande contribution était leur travail avec le bronze, que les Chinois ont développé dès 1500 avant Jésus-Christ. Leur travail avec le bronze était un aspect très important de la société. Les armes et les poteries en bronze étaient couramment fabriquées, mais les créations les plus importantes comprenaient des récipients et des trésors rituels, dont beaucoup ont été découverts grâce à des découvertes archéologiques dans les années 1920 et 1930. Les aristocrates de Shang et la royauté ont probablement été enterrés avec un grand nombre d’objets de valeur en bronze, en particulier des récipients à vin et d’autres structures ornées.
image

Travail du bronze sous la dynastie Shang
Houmuwu Ding : Le « Houmuwu Ding » est la pièce de bronze la plus lourde trouvée en Chine jusqu’à présent.

Le travail du bronze sous les Shang

Les Shang ont régné sur la Chine pendant l’âge du bronze ; la technologie la plus importante à l’époque était peut-être la fonte du bronze. Les Shang ont coulé des objets en bronze en
créer des moules en argile, y graver un motif, puis y verser du bronze fondu. Ils ont laissé le bronze refroidir, puis ont cassé l’argile, révélant ainsi un objet en bronze terminé.

Les classes supérieures avaient le plus accès au bronze, et elles l’utilisaient pour des objets de cérémonie et pour faire des offrandes aux ancêtres. Des objets en bronze étaient également enterrés dans les tombes de l’élite de Shang. Le gouvernement de Shang utilisait le bronze pour les armes militaires, telles que les épées et les lances. Ces armes leur donnaient un avantage certain sur leurs ennemis.

Paysans

Au bas de l’échelle sociale se trouvaient les paysans, les plus pauvres des citoyens chinois. Ils représentaient la majorité de la population et se limitaient à l’agriculture et à la vente de récoltes à des fins lucratives. Des découvertes archéologiques ont montré que des masses de paysans étaient enterrés avec des aristocrates, ce qui a conduit certains chercheurs à penser qu’ils étaient l’équivalent d’esclaves. Cependant, d’autres chercheurs ont rétorqué qu’ils pouvaient être semblables à des serfs. Les paysans étaient gouvernés directement par les aristocrates locaux.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La dynastie Shang (aussi appelée dynastie Yin) a succédé à la dynastie Xia, et a été suivie par la dynastie Zhou. Elle s’est installée dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Les citoyens de la dynastie Shang étaient classés en quatre classes sociales : le roi et l’aristocratie, les militaires, les artisans et les paysans.
  • Les membres de l’aristocratie constituaient la classe sociale la plus respectée, et étaient chargés de gouverner des zones plus restreintes de la dynastie.
  • Viennent ensuite les militaires de Shang – l’infanterie et les guerriers de char.
  • Les Shang ont également domestiqué les chevaux et développé le char, ce qui leur a donné un avantage militaire massif sur leurs adversaires.
  • La classe moyenne de Shang était composée d’artisans et d’ouvriers qui travaillaient principalement le bronze.
    µLa classe la plus pauvre de la société de Shang était les paysans, qui étaient pour la plupart des fermiers. Certains érudits pensent qu’ils fonctionnaient comme des esclaves, d’autres pensent qu’ils étaient plutôt comme des serfs.

Termes clefs

  • l’aristocratie : La noblesse, ou la classe dirigeante héréditaire.
  • chariot : Un véhicule à deux roues, tiré par des chevaux, utilisé dans les guerres et les courses anciennes.
  • les artisans : Travailleurs manuels qualifiés, qui utilisent des outils et des machines dans un métier particulier.
  • paysans : Les membres de la classe sociale la plus basse, qui travaillent la terre. Cette classe sociale est composée de petits agriculteurs et de locataires, de métayers, d’ouvriers agricoles et d’autres travailleurs de la terre, qui forment la principale main-d’œuvre dans l’agriculture et l’horticulture.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.