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Histoire de l'humanité

La dynastie des Zhou orientaux

La période Zhou orientale a été divisée en deux parties. Au printemps et à l’automne, le pouvoir se décentralise, les nobles se disputant le pouvoir. Dans la période des Royaumes combattants, les royaumes forts s’affrontent dans des guerres à grande échelle. Au cours de cette période, il y a eu des développements intellectuels et militaires importants.

La fin de la période Zhou occidentale

La première période du régime Zhou, qui a duré de 1046 à 771 avant J.-C. et a été appelée la période Zhou occidentale, a été caractérisée principalement par un régime unifié et pacifique. Les seigneurs sous le féodalisme ont acquis un pouvoir croissant, et finalement le roi Zhou You a été assassiné, et la capitale, Haojing, a été saccagée en 770 avant J.-C. La capitale fut rapidement déplacée vers l’est, à Chengzhou, près de l’actuelle Luoyang, et les Zhou abandonnèrent les régions occidentales. Ainsi, l’assassinat a marqué la fin de la période Zhou occidentale et le début de la période Zhou orientale.
La période de printemps et d’automne du Zhou oriental

La première partie de la période des Zhou orientaux est connue sous le nom de période du printemps et de l’automne, d’après les Annales du printemps et de l’automne, un texte qui racontait les événements année par année et qui marquait le début de l’histoire délibérément enregistrée de la Chine. Cette période a duré de 771 à 476 avant J.-C. environ. Pendant cette période, le pouvoir s’est de plus en plus décentralisé à mesure que les seigneurs féodaux régionaux ont commencé à absorber de plus petits pouvoirs et à se battre pour l’hégémonie. La monarchie a continué à perdre du pouvoir, et le peuple était presque toujours en guerre.

La période de 685-591 avant J.-C. s’appelait les cinq hégémons et se caractérisait, dans l’ordre, par l’hégémonie de Qi, Song, Jin, Qin et Chu. À la fin du Vème siècle avant J.-C., le système féodal était consolidé en sept États importants et puissants – Han (future dynastie Han), Wei, Zhao, Yue, Chu, Qi et Qin – et la Chine est entrée dans la période des Royaumes combattants, lorsque chaque État s’est disputé le contrôle total.

La période des Royaumes combattants

Cette période, dans la deuxième moitié de l’est du Zhou, a duré d’environ 475 à 221 avant J.-C., lorsque la Chine a été réunie sous la dynastie Qin. La partition de l’État Jin a créé sept grands royaumes en guerre. Après une série de guerres entre ces puissants États, le roi Zhao de Qin a vaincu le roi Nan de Zhou et a conquis le Zhou occidental en 256 avant J.-C. ; son petit-fils, le roi Zhuangxiang de Qin, a conquis le Zhou oriental, mettant ainsi fin à la dynastie Zhou.
La carte montre sept royaumes en guerre : Zhao, Yan, Qi, Wei, Qin, Han et Chu.

Carte des états de Chine en Guerre avant les Qin
Une carte des États belligérants de la Chine : Cette carte montre les États belligérants à la fin de la période. Qin s’est étendu au sud-ouest, Chu au nord et Zhou au nord-ouest.

Développements pendant la période des Zhou orientaux

Si le char est resté en service, il y a eu un passage à l’infanterie pendant cette période, peut-être à cause de l’invention de l’arbalète. Cela signifie que la guerre devient plus importante, car les paysans sont appelés à prendre la place de la noblesse en tant que soldats et ont besoin d’un soutien logistique complexe. L’importance de l’aristocratie diminua à mesure que celle du roi se renforçait et que de fortes bureaucraties centrales s’installaient. L’Art de la guerre, attribué à Sun Tzu, a été écrit à cette époque ; il reste un livre très influent sur la stratégie.

Une forme sophistiquée d’arithmétique commerciale était en place pendant cette période, comme le montre un paquet de feuilles de bambou montrant une multiplication décimale à deux chiffres.

Une table de multiplication décimale
Une table de multiplication décimale.

Des feuillets de bambou montrant l’arithmétique : Ces fiches en bambou montrent une table de multiplication décimale à deux chiffres sophistiquée.

Le développement du travail du fer a remplacé le bronze comme métal dominant utilisé dans la guerre. Le commerce entre les États de la Chine est devenu de plus en plus important. Des travaux de grande envergure, dont le système d’irrigation de Dujiangyan et le canal de Zhengguo, furent achevés et augmentèrent la production agricole.
Épée de fer

épée de guerre Chine Qin et Zhou
Épée de fer de la période des Royaumes combattants : Cette épée de fer est un exemple du travail du métal effectué à cette époque.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Pendant la première partie de la période des Zhou orientaux, appelée la période du printemps et de l’automne, le roi est devenu moins puissant et les féodaux régionaux sont devenus des seigneurs plus puissants, jusqu’à ce qu’il ne reste plus que sept États féodaux puissants et consolidés.
  • Pendant la deuxième partie de la période, appelée la période des Royaumes combattants, les États forts se sont disputés le pouvoir jusqu’à ce que les Qin les aient tous conquis et aient créé une dynastie unifiée.
  • Les développements de cette période comprennent l’utilisation croissante de l’infanterie, une tendance à la bureaucratie et aux projets à grande échelle, l’utilisation du fer plutôt que du bronze, et des développements intellectuels et philosophiques.

Termes clefs

  • féodalisme : Un système social dans lequel la noblesse détient des terres du roi en échange du service militaire, et les paysans vivent sur les terres des nobles et fournissent des services.
  • décentralisé : S’éloigner d’un seul point d’administration pour se rendre dans plusieurs endroits, et leur donner généralement un certain degré d’autonomie.
  • infanterie : Soldats marchant ou combattant à pied.
  • Hégémonie : Domination, influence ou autorité sur un autre, en particulier par un groupe politique sur une société ou par une nation sur d’autres.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.