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Histoire de l'humanité

L’Art sous la dynastie Zhou

Sous la dynastie Zhou, de nombreuses formes d’art se sont développées et sont devenues plus détaillées, notamment le bronze, les inscriptions en bronze, la peinture et les objets en laque.

Bronze, céramique et jade

L’écriture chinoise coulée sur le bronze, comme les cloches et les chaudrons, s’est transmise de la dynastie Shang aux Zhou ; elle a montré des changements continus de style au fil du temps, et par région. Sous les Zhou, l’expansion de cette forme d’écriture s’est poursuivie, avec l’inclusion des mécènes et des ancêtres.

Inscriptions et caractères chinois dans du bronze sous la période Zhou
Exemple d’inscription de bronze : Cet exemple d’inscription en bronze a été coulé sur le Song ding, vers 800 avant J.-C. Le texte enregistre la nomination d’un homme nommé Song (颂) comme superviseur des entrepôts de Chengzhou, et est répété sur au moins 3 pots tripodes (鼎 dǐng), 5 soupières (簋 guǐ) et leurs couvercles, et 2 vases (壺 hú) et leurs couvercles.

Parmi les autres améliorations apportées aux objets en bronze sous les Zhou orientaux, citons une plus grande attention aux détails et à l’esthétique. Le processus de moulage lui-même a été amélioré par une nouvelle technique, appelée méthode de production à la cire perdue.

Bronze des Zhou occidentaux
Exemple de bronze du Zhou occidental : un récipient rituel « gui » en bronze chinois sur un piédestal, utilisé comme récipient pour le grain. De la dynastie des Zhou occidentaux, daté d’environ 1000 av. J.-C. L’inscription de 11 caractères chinois anciens sur le récipient en bronze indique son utilisation et sa propriété par la royauté Zhou.

L’art de la céramique et du jade a continué à partir de la dynastie Shang, et a été amélioré et raffiné, en particulier pendant la période des États en guerre.

Peintures

Très peu de peintures du Zhou ont survécu, mais il reste des descriptions écrites des œuvres. Les représentations du monde réel, sous forme de peintures de personnages, de portraits et de scènes historiques, étaient courantes à l’époque. Il s’agissait d’une nouveauté. La peinture était également réalisée sur des poteries, des murs de tombes et sur de la soie.

Peinture sur soie en Chine antique sous les Zhou
Exemple de peinture sur soie : Cet exemple de peinture sur soie montre un homme chevauchant un dragon, et a été daté du Vème au IIIème siècle avant J.-C.

Objets en laque

La laque était une technique par laquelle les objets étaient recouverts d’une finition décorative en bois et durcis pour obtenir une finition dure et durable. La laque elle-même pouvait également être incrustée ou sculptée. Les Zhou ont poursuivi et développé le travail de la laque effectué sous la dynastie Shang. Durant la période des Zhou orientaux, une grande quantité de laques a commencé à être produite.

Artisanat chinois travail de la laque
Exemple de la laque : Il s’agit d’objets en laque de l’époque des Han occidentaux (202 avant J.-C. – 9 après J.-C.) et d’un plateau en laque découvert dans la tombe Han n° 1 du 2e siècle avant J.-C. à Mawangdui, Changsha, Chine, en 1972.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le travail du bronze, y compris les inscriptions, se poursuit et se développe sous la dynastie Zhou.
  • Peu de peintures ont survécu de cette période, mais nous savons qu’elles étaient des représentations du monde réel.
  • La production d’objets en laque s’est développée pendant cette période.

Termes clefs

  • laque : Vernis naturel, originaire de Chine ou du Japon, et extrait de la sève d’un sumac.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.