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Histoire de l'humanité

La société sous la dynastie Zhou

Au cours de la période initiale de la dynastie Zhou (appelée période Zhou occidentale), un certain nombre d’innovations ont été faites, les dirigeants ont été légitimés sous le Mandat du Ciel, un système féodal s’est développé et de nouvelles formes d’irrigation ont permis à la population de s’étendre.

La première période de la domination Zhou, durant laquelle les Zhou détenaient un pouvoir incontesté sur la Chine, est connue sous le nom de période Zhou occidentale. Cette période s’est terminée lorsque la capitale a été déplacée vers l’est. Un certain nombre d’innovations importantes ont eu lieu pendant cette période : les Zhou se sont éloignés du culte de Shangdi, le dieu suprême sous le Shang, en faveur de Tian (ciel) ; ils ont légitimé les dirigeants, par le biais du Mandat du ciel (droit divin de gouverner) ; ils sont passés à un système féodal ; ils ont développé la philosophie chinoise ; et ont fait de nouvelles avancées dans l’irrigation qui ont permis une agriculture plus intensive et ont rendu possible le maintien de populations plus nombreuses sur les terres de la Chine.

La Chine a créé une quantité substantielle de littérature pendant la dynastie Zhou. Parmi celles-ci, on peut citer le Livre de l’histoire et le Livre des devins, qui était utilisé par les diseurs de bonne aventure. Des livres consacrés aux chants et aux rites cérémoniels ont également été créés. Bien que beaucoup de ces écrits aient été détruits au fil du temps, leur impression durable sur l’histoire témoigne de la force de la culture Zhou.

Comme d’autres civilisations des vallées fluviales de l’époque, le peuple sous la dynastie Zhou a suivi des rôles patriarcaux. Les hommes choisissaient les enfants qui seraient éduqués et les filles qui seraient mariées. Le ménage se composait généralement du chef de famille, de sa femme, de ses fils et de ses filles non mariées.

Le système féodal en Chine était structurellement similaire à ceux qui ont suivi, tels que la Macédoine pré-impériale, l’Europe et le Japon. Au début du règne de la dynastie Zhou, le Duc de Zhou, régent du roi, détenait beaucoup de pouvoir, et le roi récompensait la loyauté des nobles et des généraux par de grandes parcelles de terre. En déléguant ainsi le contrôle régional, les Zhou ont pu garder le contrôle d’une vaste zone de terre. Dans ce système féodal (fengjian), les terres pouvaient être transmises au sein des familles, ou être morcelées davantage et accordées à un plus grand nombre de personnes.

Plus important encore, les paysans qui cultivaient la terre étaient contrôlés par le système féodal. L’esclavage était courant pendant la dynastie Shang, mais il a diminué et a finalement disparu sous la dynastie Zhou, car le statut social est devenu plus fluide et transitoire.

Portrait du duc de Zhou
Le Duc de Zhou : Portrait du Duc de Zhou dans Sancai Tuhui, une encyclopédie chinoise publiée en 1609 pendant la dynastie Ming.

Lorsque le Duc de Zhou s’est retiré, la Chine était unie et en paix, ce qui a conduit à des années de prospérité. Mais cela n’a duré qu’environ soixante-quinze ans. Au fil du temps, le pouvoir central de la dynastie Zhou s’est lentement affaibli, et les seigneurs des fiefs originellement octroyés par les Zhou en sont venus à égaler les rois en termes de richesse et d’influence. Ils ont commencé à leur disputer activement le pouvoir, et les fiefs ont acquis leur indépendance en tant qu’États individuels.

Enfin, en 711 avant J.-C., un noble rebelle, le marquis de Shen, s’est associé aux barbares envahisseurs, les Quanrong, pour vaincre le roi You. Personne n’est venu à la défense du roi, et il a été tué. La capitale de Zhou fut mise à sac par les barbares, et c’est ainsi que prit fin la période Zhou occidentale.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La première période de la domination Zhou, durant laquelle les Zhou détenaient un pouvoir incontesté sur la Chine, est connue sous le nom de période Zhou occidentale.
  • Durant cette période, la religion a changé de centre d’intérêt, passant du dieu suprême, Shangdi, au Tian, le paradis ; des progrès ont été réalisés dans la technologie agricole et le système féodal a été établi.
  • Sous le système féodal, la monarchie récompensait les nobles loyaux avec de grandes parcelles de terre.
  • Avec le temps, le roi s’affaiblit et les seigneurs du système féodal se renforcent, jusqu’à ce qu’en 711 avant J.-C., un seigneur s’associe à un groupe de barbares envahisseurs et tue le roi.

Termes clefs

  • Période Zhou occidentale : Première période de la domination Zhou, durant laquelle les Zhou détenaient un pouvoir incontesté sur la Chine (1046-771 avant JC).
  • système féodal : Système social basé sur la propriété personnelle des ressources et la fidélité personnelle entre un suzerain (seigneur) et un vassal (sujet). Les caractéristiques qui le définissent comprennent la propriété directe des ressources, la loyauté personnelle et une structure sociale hiérarchique renforcée par la religion.
  • Duc de Zhou : Un régent du roi qui a établi le système féodal et qui détenait beaucoup de pouvoir pendant la période occidentale de Zhou.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.