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Histoire de l'humanité

L’hindouisme

L’hindouisme est considéré comme l’une des plus anciennes religions du monde. Les spécialistes occidentaux considèrent l’hindouisme comme une synthèse, ou une fusion, de diverses cultures et traditions indiennes, avec des racines diverses et sans fondateur déclaré. On pense que cette synthèse s’est développée après l’époque védique, entre 500 avant J.-C. et 300 après J.-C. Cependant, le ritualisme védique, un composite de la culture indo-aryenne et harappéenne, a contribué aux divinités et aux traditions de l’hindouisme. Les Védas indo-aryens restent les plus anciennes écritures de la religion hindoue, qui s’est développée culturellement et géographiquement au cours des temps modernes pour devenir l’une des quatre grandes religions du monde.

Les Védas

Les Védas, qui signifient « connaissance », ont été écrits en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant J.-C. dans la région nord-ouest du sous-continent indien. Il existe quatre Védas indo-aryens : le Rig Veda contient des hymnes sur la mythologie ; le Sama Veda est principalement constitué d’hymnes sur les rituels religieux ; le Yajur Veda contient des instructions pour les rituels religieux ; et l’Atharva Veda est constitué de sorts contre les ennemis, les sorciers et les maladies. (Selon la source consultée, ces sorts s’écrivent, par exemple, Sama Veda ou Samaveda). Le Rig Veda est le plus grand et considéré comme le plus important de la collection, contenant 1028 hymnes répartis en dix livres, appelés mandalas.

Le panthéon des dieux aryens est décrit de façon très détaillée dans le Rig Veda. Cependant, les pratiques religieuses et les divinités ne sont pas uniformément cohérentes dans ces textes sacrés, probablement parce que les Aryens eux-mêmes ne formaient pas un groupe homogène. Tout en se répandant dans le sous-continent indien, il est probable que leurs croyances et pratiques religieuses initiales ont été façonnées par l’absorption des traditions religieuses locales.

Selon les hymnes du Rig Veda, les divinités les plus importantes étaient Agni, le dieu du Feu et l’intermédiaire entre les dieux et les humains ; Indra, le dieu des Cieux et de la Guerre, protecteur des Aryens contre leurs ennemis ; Surya, le dieu du Soleil ; Vayu, le dieu du Vent ; et Prthivi, la déesse de la Terre.
Agni, dieu du feu, est représenté à cheval sur un bélier.

Agni dieu du feu
Représentation hindoue moderne d’Agni, dieu du feu : Le Rig Veda décrit les diverses divinités de la religion védique. Ces dieux ont persisté alors que la religion védique était assimilée à l’hindouisme.

Les Upanishad

Les Upanishad sont une collection de textes védiques qui contiennent les premières manifestations de certains des concepts religieux centraux de l’hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme. Également connu sous le nom de Vedanta, « la fin des Védas », ce recueil est l’un des textes sacrés de l’hindouisme dont on pense qu’il contient des vérités révélées concernant la nature de la réalité ultime, ou brahmane, et décrivant le caractère et la forme du salut humain, appelé moksha. Les Upanishads se trouvent dans la conclusion des commentaires sur les Védas, et ont été transmis par la tradition orale.

La synthèse hindoue

Sramana, qui signifie « chercheur », fait référence à plusieurs mouvements religieux indiens, dont le bouddhisme et le jaïnisme, qui existaient parallèlement à la religion védique – le prédécesseur historique de l’hindouisme moderne. Les traditions du Sramana ont été à l’origine de la synthèse dite hindoue après la période védique qui s’est étendue au sud de l’Inde et à certaines parties de l’Asie du Sud-Est. Au fur et à mesure de sa propagation, ce nouvel hindouisme a assimilé les dieux populaires non védiques et d’autres traditions des cultures locales, et a intégré les divisions sociétales, appelées le système des castes. On pense également qu’il comprenait des influences bouddhistes et sramana.

Éclatement et montée de l’hindouisme

Sous le règne de l’empire Gupta (entre 320 et 550 après J.-C.), qui comprenait la période connue sous le nom d’âge d’or de l’Inde, les premiers temples en pierre et grottes connus, dédiés aux divinités hindoues, ont été construits. Après la période Gupta, le pouvoir central s’est désintégré et la religion s’est régionalisée dans une certaine mesure, avec des variantes apparues au sein de l’hindouisme et en concurrence les unes avec les autres, ainsi qu’avec des sectes du bouddhisme et du jaïnisme. Au fil du temps, le bouddhisme a décliné mais certaines de ses pratiques ont été intégrées à l’hindouisme, avec la construction de grands temples hindous en Asie du Sud et du Sud-Est.

Temple d'Akshardham près de Delhi, le plus grand temple hindou

Le temple Swaminarayan Akshardham à Delhi, le plus grand temple hindou au monde : L’hindouisme a évolué comme une combinaison de diverses cultures et traditions, y compris la religion védique et les Upanishad.La religion hindoue a maintenu sa présence et a continué à se développer malgré une longue période de domination musulmane en Inde, de 1200 à 1750 de notre ère, durant laquelle les hindous ont enduré des violences alors que l’Islam se développait pour devenir ce qui est maintenant la deuxième plus grande religion en Inde, derrière l’hindouisme. Akbar Ier, empereur de la dynastie moghole au pouvoir en Inde de 1556 à 1605, a mis fin aux persécutions officielles des non-musulmans et a reconnu l’hindouisme, protégé les temples hindous et aboli les taxes discriminatoires à l’encontre des hindous.

Importance de l’hindouisme

Au cours des XIVème et XVème siècles, l’empire hindou Vijayanagar s’est formé et a servi de barrière contre l’invasion des souverains musulmans au nord, favorisant une reconstruction de la vie et de l’administration hindoues. Vidyaranya, ministre et mentor de trois générations de rois de l’empire Vijayanagar à partir de 1336 environ, a contribué à étendre l’influence historique et culturelle de Shankara, un philosophe indien du VIIIème siècle de notre ère, crédité d’avoir unifié et établi les principaux courants de pensée de l’hindouisme.

La Confédération hindoue du Maratha a pris le pouvoir au XVIIIème siècle et a finalement renversé la domination musulmane en Inde. Au XIXème siècle, le sous-continent indien est devenu une colonie occidentale pendant la période du Raj britannique (le nom du gouvernement britannique au pouvoir) à partir de 1858.

Pendant toute la période du Raj, jusqu’à sa fin en 1947, il y a eu une résurgence hindoue, connue sous le nom de Renaissance bengali, dans la région du Bengale en Inde. Il s’agissait d’un mouvement culturel, social, intellectuel et artistique. L’indologie, une étude académique de la culture indienne, a également vu le jour au XIXème siècle. Elle a permis de diffuser la connaissance de la philosophie et de la littérature védiques et de promouvoir l’intérêt occidental pour l’hindouisme.

Au XXème siècle, l’hindouisme s’est imposé comme une force politique et une source d’identité nationale en Inde. Selon le recensement de 2011, les hindous représentent près de 80 % de la population indienne, qui compte 1,21 milliard de personnes, avec 960 millions de praticiens. Parmi les autres pays à forte population hindoue, on trouve le Népal, avec 23 millions d’adeptes, et le Bangladesh, avec 15 millions. L’hindouisme compte plus d’un milliard d’adeptes à travers le monde, soit environ 15 % de la population mondiale.

Principaux enseignements

Points clefs

  1. La religion védique a été influencée par les cultures et les traditions locales adoptées par les Indo-aryens au fur et à mesure de leur diffusion en Inde. Le ritualisme védique a fortement influencé la montée de l’hindouisme, qui a pris de l’importance après environ 400 avant J.-C.
  2. Les Védas – les plus anciens textes de la religion hindoue – décrivent les divinités, la mythologie et les instructions pour les rituels religieux.
  3. Les Upanishads sont une collection de textes védiques particulièrement importants pour l’hindouisme qui contiennent des vérités révélées concernant la nature de la réalité ultime, et décrivant le caractère et la forme du salut humain.
  4. Au cours des XIVème et XVème siècles, l’empire hindou Vijayanagar a servi de barrière contre l’invasion musulmane, favorisant une reconstruction de la vie et de l’administration hindoues. La Confédération hindoue Maratha a pris le pouvoir au XVIIIème siècle et a finalement renversé la domination musulmane en Inde.

Termes clefs

  • moksha : Le personnage et forme de salut humain, telle que décrite dans les Upanishad.
  • Sramana : Signifiant « chercheur », Sramana fait référence à plusieurs mouvements religieux indiens qui ont existé parallèlement à la religion védique, le prédécesseur historique de l’hindouisme moderne.
  • brahmane : La nature de la réalité ultime, telle que décrite dans les Upanishad.
  • Upanishad : Une collection de textes védiques qui contiennent les premières manifestations de certains des concepts religieux centraux de l’hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.