Catégories
Histoire de l'humanité

Le mouvement Sramana

Sramana a rompu avec l’hindouisme védique sur l’autorité des brahmanes et la nécessité de suivre des vies ascétiques.

Le Sramana ou Śramaṇa est un ancien mouvement religieux indien qui a commencé comme une ramification de la religion védique et a donné naissance à d’autres mouvements similaires mais différents, dont le bouddhisme et le jaïnisme.
Sramana, qui signifie « chercheur », est une tradition qui a commencé vers 800-600 avant J.-C. lorsque de nouveaux groupes philosophiques, qui croyaient en une voie plus austère vers la liberté spirituelle, ont rejeté l’autorité des brahmanes (les prêtres de l’hindouisme védique). L’hindouisme moderne peut être considéré comme une combinaison des traditions védiques et sramana ; il est substantiellement influencé par les deux.

Racines védiques

La religion védique est le prédécesseur historique de l’hindouisme moderne. La période védique se réfère à la période d’environ 1750-500 avant J.-C., durant laquelle les Indo-Aryens se sont installés dans le nord de l’Inde, apportant avec eux des traditions religieuses spécifiques. La plus grande partie de l’histoire de cette période est dérivée du Véda, les plus anciennes écritures de la religion hindoue. Les Védas, qui signifient « connaissance », ont été composés par les Aryens en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant J.-C., dans la région du nord-ouest du sous-continent indien.

Il existe quatre Védas indo-aryens : le Rig Veda contient des hymnes sur leur mythologie ; le Sama Veda est principalement composé d’hymnes sur les rituels religieux ; le Yajur Veda contient des instructions pour les rituels religieux ; et l’Atharva Veda est composé de sorts contre les ennemis, les sorciers et les maladies. (Selon la source consultée, ces sorts s’écrivent, par exemple, Rig Veda ou Rigveda).

Origines du Sramana

On sait que plusieurs mouvements sramana ont existé en Inde avant le VIème siècle avant J.-C. Le Sramana existait parallèlement à l’hindouisme védique, mais il en était séparé. Le ritualisme védique dominant contrastait avec les croyances des adeptes du Sramana qui renonçaient à la vie conjugale et domestique et adoptaient une voie ascétique, celle de l’autodiscipline sévère et de l’abstention de toute indulgence, afin de parvenir à une libération spirituelle. Les Sramanas ont rejeté l’autorité des Brahmanes, qui étaient considérés comme les protecteurs de l’apprentissage sacré des Védas.

Dans l’hindouisme védique, les brahmanes sont une caste, ou un groupe social, composé de prêtres et d’enseignants qui sont considérés comme des intermédiaires entre les divinités et les adeptes. Les brahmanes sont traditionnellement responsables des rituels religieux dans les temples, et de la récitation des hymnes et des prières lors des rites de passage, tels que les mariages.

En Inde, le terme Sramana désignait à l’origine tout ascète, reclus ou pratiquant religieux qui renonçait à la vie et à la société laïque pour se concentrer uniquement sur la recherche de la vérité religieuse. Le Sramana a évolué en Inde en deux phases : le Paccekabuddha, la tradition de l’ascète individuel, le « Bouddha solitaire » qui laisse le monde derrière lui ; et le Savaka, la phase des disciples, ou de ceux qui se rassemblent en communauté, comme une secte de moines.

Traditions Sramana

Une « tradition » est une croyance ou un comportement transmis au sein d’un groupe ou d’une société, ayant une signification symbolique ou une signification particulière. Les traditions sramanaises s’inspirent des concepts brahmaniques établis pour formuler leurs propres doctrines.

Les traditions sramana souscrivent à diverses philosophies, et sont parfois en profond désaccord les unes avec les autres, ainsi qu’avec l’hindouisme orthodoxe et ses six écoles de philosophie hindoue. Les différences vont de la croyance que chaque individu a une âme à l’affirmation qu’il n’y a pas d’âme. En termes de mode de vie, les traditions de Sramana comprennent un large éventail de croyances qui peuvent varier, du végétarisme à la consommation de viande, et de la vie de famille à l’ascèse extrême niant tous les plaisirs du monde.

Les divers mouvements Sramana sont nés dans les mêmes cercles de l’Inde ancienne qui ont conduit au développement des pratiques yogiques, qui comprennent la philosophie hindoue consistant à suivre un cours de discipline physique et mentale afin d’atteindre la libération du monde matériel, et une union entre le soi et un être ou un principe suprême.

Les traditions de Sramana ont été à l’origine de la synthèse dite hindoue après la période védique, qui s’est étendue au sud de l’Inde et à certaines parties de l’Asie du Sud-Est. En se répandant, ce nouvel hindouisme a assimilé les dieux populaires non védiques et d’autres traditions des cultures locales, ainsi que les divisions sociétales intégrées, appelées le système des castes.

Sramaṇa Les traditions ont ensuite donné naissance au yoga, au jaïnisme, au bouddhisme et à certaines écoles d’hindouisme. Elles ont également donné naissance à des concepts populaires dans toutes les grandes religions indiennes, tels que saṃsāra, le cycle de la naissance et de la mort, et le moksha, la libération de ce cycle.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les ramanas étaient ceux qui pratiquaient un style de vie ascétique, ou strict et renonçant à soi-même, dans la poursuite d’une libération spirituelle. Ils sont communément appelés moines.
  • Le mouvement Sramana a donné naissance au bouddhisme, une religion non théiste qui englobe une variété de traditions, de croyances et de pratiques, et a vu le jour lorsque Siddhartha
  • Gautama a commencé à suivre les traditions Sramana au Vème siècle avant J.-C.
    Après son « Éveil », Siddhartha est devenu connu sous le nom de Bouddha, ou « Éveille ». Il a commencé à enseigner une voie médiane vers le Nirvana spirituel, une libération de tous les fardeaux terrestres.
  • Le bouddhisme s’est répandu pour devenir l’une des grandes religions du monde, avec environ 488 millions d’adeptes.

Termes clefs

  • Noble sentier octuple : Les huit concepts enseignés par Bouddha comme moyens d’atteindre le Nirvana.
  • Nirvana : Un état sublime qui marque la sortie du cycle des renaissances, connu dans la tradition de Sramana sous le nom de samsara.
  • Sramana : Une ramification de la religion védique qui a promu un style de vie ascétique ; Sramana a donné naissance au bouddhisme et à d’autres traditions similaires.
  • Siddhartha Gautama : Un jeune homme aristocratique qui a abandonné le confort du monde pour suivre le Sramana, puis a atteint l’Illumination et est devenu connu sous le nom de Bouddha, enseignant une voie médiane vers le Nirvana spirituel.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.