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Histoire de l'humanité

Le Véda

Le Véda est le plus ancien ensemble de textes de la religion hindoue et contient des hymnes, des mythes et des rituels qui résonnent encore aujourd’hui en Inde.

Le Véda indo-aryen reste les plus anciennes écritures de l’hindouisme, qui est considéré comme l’une des plus anciennes religions du monde. Le ritualisme védique, un composite de l’ancienne culture indo-aryenne et harappéenne, a contribué aux divinités et aux traditions de l’hindouisme au fil du temps. Le Véda est divisé en quatre textes principaux et contient des hymnes, des récits mythologiques, des poèmes, des prières et des formules considérés comme sacrés pour la religion védique.

Structure du Véda

Le Véda, qui signifie connaissanc », a été écrit en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant J.-C. dans la région nord-ouest du sous-continent indien. Le Véda a été transmis oralement au cours des nombreuses générations suivantes avant d’être finalement archivé sous forme écrite. On sait peu de choses sur les auteurs du Véda, car l’accent est mis sur les idées trouvées dans la tradition védique plutôt que sur ceux qui en sont à l’origine. Le plus ancien des textes est le Rig Veda, et bien qu’il ne soit pas possible d’établir des dates précises pour chacun des textes anciens, on pense que la collection a été achevée à la fin du IIème millénaire avant J.-C. (avant l’ère commune).

Il existe quatre Védas indo-aryens : le Rig Veda contient des hymnes sur leur mythologie ; le Sama Veda est principalement constitué d’hymnes sur les rituels religieux ; le Yajur Veda contient des instructions pour les rituels religieux ; et l’Atharva Veda est constitué de sorts contre les ennemis, les sorciers et les maladies. (Selon la source consultée, ces sorts s’écrivent, par exemple, Rig Veda ou Rigveda).

Le texte sacré du Rig Veda en Inde
Manuscrit de Rigveda : Copie manuscrite du Rigveda, le plus ancien et le plus important des quatre Vedas de la religion védique, datant du début du XIXème siècle.

Le Rig Veda est le plus grand et considéré comme le plus important de la collection, contenant 1 028 hymnes répartis dans 10 livres appelés mandalas. Les versets du Sam Veda sont presque entièrement tirés du Rig Veda, mais disposés différemment pour pouvoir être chantés. Le Yajur Veda est divisé en deux moitiés, blanche et noire, et contient des commentaires en prose sur la façon dont les sacrifices et les pratiques religieuses doivent être effectués. L’Atharva Veda comprend des charmes et des incantations magiques écrits dans le style du folklore.

Chaque Veda a été divisé en deux sections : les Brahmanas, instructions pour les rituels religieux, et les Samhitas, mantras ou hymnes à la louange de diverses divinités. Les linguistes modernes considèrent que les hymnes métriques de la Rigveda Samhita, la plus ancienne couche de texte des Védas, ont été composés par de nombreux auteurs au cours de plusieurs siècles de tradition orale.

Bien que les Védas se concentrent sur le message plutôt que sur les messagers, comme Bouddha ou Jésus-Christ dans leurs religions respectives, la religion védique tenait toujours les dieux en haute estime.

La religion védique

Le panthéon des dieux aryens est décrit de façon très détaillée dans le Rig Veda. Cependant, les pratiques religieuses et les divinités ne sont pas uniformément cohérentes dans ces textes sacrés, probablement parce que les Aryens eux-mêmes ne formaient pas un groupe homogène. Tout en se répandant dans le sous-continent indien, il est probable que leurs croyances et pratiques religieuses initiales ont été façonnées par l’absorption des traditions religieuses locales.

Selon les hymnes du Rig Veda, les divinités les plus importantes étaient Agni, le dieu du Feu, intermédiaire entre les dieux et les humains ; Indra, le dieu des Cieux et de la Guerre, protecteur des Aryens contre leurs ennemis ; Surya, le dieu du Soleil ; Vayu, le dieu du Vent ; et Prthivi, la déesse de la Terre.

Agni dieu du feu
Agni, Dieu du feu : Agni, le dieu indien du feu de l’ancienne religion védique, représenté à dos de bélier.

Le Véda et les castes

Le système des castes, ou groupes fondés sur la naissance ou le statut professionnel, fait partie du tissu social du sous-continent indien depuis l’Antiquité. On pense que les castes sont issues d’un hymne des Védas à la divinité Purusha, qui aurait été sacrifiée par les autres dieux. Par la suite, l’esprit de Purusha est devenu la Lune, ses yeux sont devenus le Soleil, sa tête le Ciel et ses pieds la Terre.

Le passage décrivant les classes de personnes issues du sacrifice de Purusha est la première indication d’un système de castes. Les Brahmanes, ou prêtres, venaient de la bouche de Purusha ; les Kshatriyas, ou chefs guerriers, venaient des bras de Purusha ; les Vaishyas, ou roturiers tels que les propriétaires terriens et les marchands, venaient des cuisses de Purusha ; et les Shudras, ou ouvriers et serviteurs, venaient des pieds de Purusha.

Aujourd’hui, les castes existent toujours sous la forme de varna, ou système de classes, basé sur les quatre castes originales décrites dans les Védas. Un cinquième groupe connu sous le nom de Dalits, historiquement exclu du système de varna, est ostracisé et appelé
les intouchables. Le système de castes tel qu’il existe aujourd’hui est considéré comme un produit des développements qui ont suivi l’effondrement de la domination coloniale britannique en Inde. Ce système est mal vu par de nombreuses personnes dans la société indienne et a été au centre des campagnes pour la justice sociale au cours du XXème siècle par d’éminents activistes progressistes tels que B. R. Ambedkar, un architecte de la Constitution indienne, et le Mahatma Gandhi, le chef du mouvement d’indépendance indien non-violent.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Védas, qui signifient « connaissance », sont les plus anciens textes de l’hindouisme.
  • Ils sont dérivés de l’ancienne culture indo-aryenne du sous-continent indien et ont commencé comme une tradition orale qui a été transmise de génération en génération avant d’être finalement écrite en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant J.-C.
  • Les Védas sont structurés en quatre collections différentes contenant des hymnes, des poèmes, des prières et des instructions religieuses.
  • Le système de castes indien est basé sur une fable des Védas sur le sacrifice de la divinité Purusha.

Termes clés

  • Système de castes : Ancienne structure sociale basée sur l’une des fables des Védas, les castes persistent dans l’Inde moderne.
  • Rig Veda : Le plus ancien et le plus important des quatre Védas.
  • Vedas : Les plus anciennes écritures de l’hindouisme, transmises à l’origine oralement mais écrites ensuite en sanskrit védique entre 1500 et 500 avant J.-C.
  • Hindouisme : Une des principales religions mondiales qui a vu le jour sur le sous-continent indien.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.