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Histoire de l'humanité

Le sanskrit

Le sanskrit védique a évolué vers le sanskrit classique, qui a influencé les langues indiennes modernes et est utilisé dans les rites religieux.

Le sanskrit est la principale langue sacrée de l’hindouisme et a été utilisé comme langue philosophique dans les religions de l’hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme. Le sanskrit est un dialecte standardisé de l’ancien indo-aryen, dont l’origine remonte au sanskrit védique dès 1700 – 1200 avant J.-C.

Le sanskrit est l’une des plus anciennes langues indo-européennes pour lesquelles il existe une documentation substantielle. On pense que le sanskrit était la langue générale du grand sous-continent indien dans les temps anciens. Il est encore utilisé aujourd’hui dans les rituels religieux hindous, les hymnes et les chants bouddhistes et les textes jaïns.

Origines

Le sanskrit tire son origine linguistique des langues proto-indo-iraniennes et, finalement, des langues proto-indo-européennes, ce qui signifie qu’il peut être retracé historiquement jusqu’aux personnes qui parlaient l’indo-iranien, également appelé les langues aryennes, ainsi que les langues indo-européennes, une famille de plusieurs centaines de langues et dialectes apparentés. Aujourd’hui, on estime que 46 % des humains parlent une forme de langue indo-européenne. Les langues indo-européennes les plus répandues sont l’anglais, l’hindi, le bengali, le panjabi, l’espagnol, le portugais et le russe, qui comptent chacun plus de 100 millions de locuteurs.

Manuscrit en sanskrit

Manuscrit sanskrit sur feuille de palmier, au Bihar ou au Népal, XIe siècle : Le sanskrit a évolué à partir des langues proto-indo-européennes et a été utilisé pour écrire le Véda, ensemble des textes religieux hindous compilés entre 1500 et 500 avant J.-C.Le sanskrit védique est la langue des Védas, les plus anciennes écritures hindoues, compilées vers 1500-500 avant J.-C. Les Védas contiennent des hymnes, des incantations appelées Samhitas, et des conseils théologiques et philosophiques pour les prêtres de la religion védique. Considérées comme des révélations directes aux voyants parmi les premiers peuples aryens de l’Inde, les quatre principales collections sont les Rig Veda, Sam Veda, Yajur Vedia et Atharva Veda. (En fonction de la source consultée, elles s’écrivent, par exemple, Rig Veda ou Rigveda).

Le sanskrit védique a été conservé oralement dans le cadre de la tradition des chants védiques, plusieurs siècles avant l’écriture alphabétique en Inde. Les linguistes modernes considèrent que les hymnes métriques du Rigveda Samhita, la plus ancienne couche de texte des Védas, ont été composés par de nombreux auteurs au cours de plusieurs siècles de tradition orale.

La littérature sanskrite

La littérature sanskrite a commencé avec la littérature parlée ou chantée des Védas à partir de 1500 avant J.-C., et a continué avec la tradition orale des épopées sanskrites de l’Inde de l’âge de fer, la période après le début de l’âge du bronze, vers 1200 avant J.-C. Vers 1000 avant J.-C., le sanskrit védique a commencé la transition d’une première langue à une seconde langue de religion et d’apprentissage.

Vers 500 avant J.-C., l’ancien érudit Panini a normalisé la grammaire du sanskrit védique, y compris 3 959 règles de syntaxe, de sémantique et de morphologie (l’étude des mots et de la façon dont ils sont formés et reliés les uns aux autres). L’Astadhyayi de Panini est le plus important des textes survivants du Vyakarana, l’analyse linguistique du sanskrit, composée de huit chapitres exposant ses règles et leurs sources. Grâce à cette normalisation, Panini a contribué à la création de ce que l’on appelle aujourd’hui le sanskrit classique.

La période classique de la littérature sanskrite remonte à la période Gupta et aux royaumes médians préislamiques successifs de l’Inde, s’étendant approximativement du IIIème au VIIIème siècle de notre ère. Les puranas hindous, un genre de la littérature indienne qui comprend des mythes et des légendes, tombent dans la période du sanskrit classique.

Le théâtre, en tant que genre distinct de la littérature sanskrite, est apparu dans les derniers siècles avant Jésus-Christ, influencé en partie par la mythologie védique. Parmi les dramaturges sanskrits célèbres, citons Shudraka, Bhasa, Asvaghosa et Kalidasa ; leurs nombreuses pièces sont encore disponibles, bien que l’on sache peu de choses sur les auteurs eux-mêmes. La pièce de Kalidasa, Abhijnanasakuntalam, est généralement considérée comme un chef-d’œuvre et a été l’une des premières œuvres sanskrites à être traduites en anglais, ainsi que dans de nombreuses autres langues.

Des œuvres de la littérature sanskrite, telles que les Yoga-Sutras de Patanjali, qui sont toujours consultés par les praticiens du yoga aujourd’hui, et les Upanishads, une série de traités sacrés hindous, ont été traduits en arabe et en persan. Les contes et fables sanskrits étaient caractérisés par des réflexions éthiques et une philosophie proverbiale, avec un style particulier qui a fait son chemin dans la littérature persane et arabe et a exercé une influence sur des contes célèbres tels que les Mille et une Nuits.

La poésie était également un élément clé de cette période de la langue. Kalidasa était le premier poète sanskrit classique, avec un style simple mais magnifique, alors que plus tard la poésie s’est orientée vers des techniques plus complexes, notamment des strophes qui se lisent à l’envers et à l’endroit, des mots qui peuvent être divisés pour produire des significations différentes et des métaphores sophistiquées.

Importance et rayonnement

Le sanskrit est essentiel à la culture indienne en raison de son utilisation intensive dans la littérature religieuse, principalement dans l’hindouisme, et parce que la plupart des langues indiennes modernes ont été directement dérivées du sanskrit ou fortement influencées par celui-ci.

La connaissance du sanskrit était un marqueur de la classe sociale et du niveau d’éducation dans l’Inde ancienne, et il était principalement enseigné aux membres des castes supérieures (groupes sociaux basés sur la naissance et le statut professionnel). À l’époque médiévale, le sanskrit a continué à être parlé et écrit, en particulier par les brahmanes (nom des prêtres hindous de la plus haute caste) pour la communication savante.

Aujourd’hui, le sanskrit est toujours utilisé sur le sous-continent indien. Plus de 3 000 œuvres sanskrites ont été composées depuis l’indépendance de l’Inde en 1947, tandis que plus de 90 publications hebdomadaires, bihebdomadaires et trimestrielles sont publiées en sanskrit. Sudharma, un quotidien écrit en sanskrit, est publié en Inde depuis 1970. Le sanskrit est largement utilisé dans les branches carnatique et hindouiste de la musique classique, et il continue à être utilisé lors des cultes dans les temples hindous ainsi que dans les pratiques religieuses bouddhistes et jaïnes.

Le sanskrit est une caractéristique majeure du domaine linguistique universitaire des études indo-européennes, qui se concentre sur les langues indo-européennes actuelles et éteintes, et peut être étudié dans les principales universités du monde entier.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le sanskrit est né en tant que sanskrit védique dès 1700-1200 avant J.-C., et a été conservé oralement dans le cadre de la tradition des chants védiques.
  • L’érudit Panini a standardisé le sanskrit védique en sanskrit classique lorsqu’il a défini la grammaire, vers 500 avant J.-C.
  • Le sanskrit védique est la langue des Védas, les plus anciennes écritures de l’hindouisme.
  • La connaissance du sanskrit est devenue un marqueur de la haute classe sociale pendant et après la période védique.

Termes clefs

  • Hindouisme : religion dominante du sous-continent indien moderne, qui utilise le sanskrit dans ses textes et ses pratiques.
  • Panini : L’érudit qui a normalisé la grammaire du sanskrit védique pour créer le sanskrit classique.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.