Catégories
Histoire de l'humanité

L’empire Maurya

Chandragupta Maurya a fondé l’empire Maurya en 322 avant J.-C. lorsqu’il a conquis le royaume de Magadha et les satrapies du nord-ouest de la Macédoine.

L’empire Maurya était une puissance historique de l’âge du fer géographiquement étendue dans l’Inde ancienne, dirigée par la dynastie Maurya de 322 à 185 avant J.-C. Originaire du royaume de Magadha dans la plaine indo-angetique (Bihar moderne, Uttar Pradesh oriental) dans la partie orientale du sous-continent indien, l’empire avait sa capitale à Pataliputra (Patna moderne). L’empire était le plus grand qui ait jamais existé dans le sous-continent indien, s’étendant sur plus de 5 millions de kilomètres carrés à son apogée sous Ashoka.

L’empire a été fondé en 322 avant J.-C. par Chandragupta Maurya, qui avait renversé la dynastie Nanda, et a rapidement étendu son pouvoir, avec l’aide de Chanakya, vers l’ouest à travers l’Inde centrale et occidentale. Son expansion a profité des bouleversements des pouvoirs locaux à la suite du retrait vers l’ouest des armées d’Alexandre le Grand. En 316 avant J.-C., l’empire avait entièrement occupé le nord-ouest de l’Inde, vainquant et conquérant les satrapes laissées par Alexandre. Chandragupta a ensuite vaincu l’invasion menée par Séleucus Ier, un général macédonien de l’armée d’Alexandre, et a gagné des territoires supplémentaires à l’ouest de l’Indus.

En son temps, l’empire Maurya était l’un des plus grands empires du monde. Dans sa plus grande étendue, l’empire s’étendait au nord le long des frontières naturelles de l’Himalaya, à l’est dans l’Assam, à l’ouest dans le Baloutchistan (sud-ouest du Pakistan et sud-est de l’Iran) et dans les montagnes de l’Hindu Kush de ce qui est maintenant l’Afghanistan. L’empire a été étendu aux régions centrales et méridionales de l’Inde par les empereurs Chandragupta et Bindusara, mais il a exclu une petite partie des régions tribales et forestières inexplorées près de Kalinga (l’actuelle Odisha), jusqu’à ce qu’il soit conquis par Ashoka. Elle a décliné pendant environ 50 ans après la fin du règne d’Ashoka, et elle s’est dissoute en 185 avant JC avec la fondation de la dynastie Shunga à Magadha.

Conquête de Magadha et fondation de l’empire Maurya (vers 321 avant J.-C.)

Selon plusieurs légendes, Chanakya se rendit à Magadha, un royaume grand et militairement puissant, craint par ses voisins, mais insulté par son roi Dhana Nanda, de la dynastie Nanda. Chanakya jura de se venger et jura de détruire l’Empire Nanda.

L’Empire Nanda est né dans la région de Magadha, dans l’Inde ancienne, au IVème siècle avant J.-C., et a duré jusqu’en 345-321 avant J.-C. Dans sa plus grande étendue, l’empire gouverné par la dynastie Nanda s’étendait du Bengale à l’est, à la région du Punjab à l’ouest, et jusqu’à la chaîne des Vindhya au sud. Les souverains de cette dynastie étaient réputés pour les grandes richesses qu’ils accumulaient.

Chanakya encouragea le jeune Chandragupta Maurya et son armée à s’emparer du trône de Magadha. Grâce à son réseau de renseignements, Chandragupta rassembla de nombreux jeunes hommes de Magadha et d’autres provinces, qui étaient bouleversés par le règne corrompu et oppressif du roi Dhana, ainsi que les ressources nécessaires à son armée pour mener une longue série de batailles. Parmi ces hommes figuraient l’ancien général de Taxila, des étudiants accomplis de Chanakya, le représentant du roi Porus de Kakayee, son fils Malayketu, et les dirigeants de petits États.

Maurya a conçu une stratégie pour envahir Pataliputra, la capitale de l’Empire Nanda. Une bataille fut annoncée et l’armée de Magadhan fut attirée de la ville vers un champ de bataille éloigné afin d’engager les forces de Maurya. Pendant ce temps, le général et les espions de Maurya ont soudoyé le général corrompu des Nanda et ont créé une atmosphère de guerre civile dans le royaume, qui a culminé avec la mort de l’héritier du trône.

Suite aux troubles civils dans le royaume, Nanda a démissionné et a disparu en exil. Chanakya contacta le premier ministre, Rakshasa, et le convainquit que sa loyauté allait à Magadha, et non à la dynastie Nanda, et qu’il devait rester en fonction. Chanakya a réitéré que choisir de résister déclencherait une guerre qui affecterait gravement Magadha et détruirait la ville. Rakshasa accepta le raisonnement de Chanakya, et Chandragupta Maurya fut légitimement installé comme nouveau roi de Magadha en 321 avant J.-C, à l’âge de 21 ans. Rakshasa devint le conseiller principal de Chandragupta, et Chanakya assuma le poste d’un homme d’État plus âgé.

Chandragupta Maurya
Statue de Chandragupta Maurya au temple hindou Birla Mandir, Delhi : Chandragupta Maurya a conquis le royaume de Magadha pour fonder l’empire Maurya en 231 avant J.-C., à l’âge de 21 ans.

Expansion vers le Nord-Ouest

Avec son nouveau siège de pouvoir à Magadha, Chandragupta Maurya a vaincu les satrapes macédoniens restants, et a consolidé son règne du nouvel empire Maurya. Il étendit rapidement son pouvoir vers l’ouest à travers l’Inde centrale et occidentale, profitant des perturbations des pouvoirs locaux à la suite du retrait vers l’ouest des armées grecques d’Alexandre le Grand. En 320 avant J.-C., l’empire avait entièrement occupé le nord-ouest de l’Inde. Chandragupta Maurya allait devenir le premier empereur à unifier l’Inde en un seul État, créant ainsi l’un des plus grands empires du monde à l’époque, et le plus grand du sous-continent indien.
L’empire couvrait le nord de l’Inde, ainsi que des parties de l’Afghanistan, du Bangladesh, du Bhoutan, de l’Inde, du Népal, du Pakistan et de la Chine actuels.

Carte de l'empire Maurya
L’empire Maurya vers 320 avant J.-C : L’empire Maurya a été fondé par Chandragupta Maurya vers 320 avant J.-C., après avoir conquis l’empire Nanda alors qu’il n’avait qu’une vingtaine d’années.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’empire Maurya a été fondé en 322 avant J.-C. par Chandragupta Maurya, qui avait renversé la dynastie Nanda et rapidement étendu son pouvoir vers l’ouest à travers l’Inde centrale et occidentale afin de profiter des perturbations des pouvoirs locaux à la suite du retrait des armées d’Alexandre le Grand.
  • Selon la légende, le professeur Chanakya a convaincu son disciple, Chandragupta Maurya, de conquérir le royaume de Magadha (l’Empire Nanda) lorsqu’il a été insulté par son roi Dhana Nanda.
  • Chandragupta Maurya étendit l’empire Maurya vers le nord et l’ouest en conquérant les Satrapies macédoniens et en gagnant la guerre Séleucide-Mauryenne.
  • En son temps, l’Empire Maurya était l’un des plus grands empires du monde.

Termes clefs

  • Chandragupta Maurya : Le fondateur de l’empire Maurya ; il a vécu de 340 à 298 avant J.-C.
  • Empire Nanda : Le royaume dirigé par Dhana Nanda ; il a été conquis par Chandragupta Maurya en 321 avant J.-C.
  • Chanakya : Le maître de Maurya et son fidèle conseiller lors de la fondation et de l’expansion de l’Empire Maurya.
  • Takshashila : Une des premières villes du Pakistan actuel, considérée comme l’un des premiers lieux d’apprentissage et de culture au monde. C’est aujourd’hui Taxila.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.