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Histoire de l'humanité

Le zoroastrisme

Le zoroastrisme, une ancienne religion persane, a eu une influence majeure sur la culture et la religion de toutes les autres religions monothéistes de la région.

Théologie du zoroastrisme

Le zoroastrisme est l’une des plus anciennes religions du monde. Il s’est inspiré des enseignements du prophète iranien Zoroastre (ou Zarathoustra), et a exalté leur divinité de sagesse, Ahura Mazda (Seigneur Sage), comme son Être Suprême. Les caractéristiques principales, telles que le messianisme, le ciel et l’enfer, et le libre arbitre, auraient influencé d’autres systèmes religieux, notamment le judaïsme de la période du Second Temple, le gnosticisme, le christianisme et l’islam. Avec des racines possibles remontant au deuxième millénaire avant J.-C., le zoroastrisme entre dans l’histoire au cinquième siècle avant J.-C. Il a été la religion d’État des empires iraniens préislamiques d’environ 600 avant J.-C. à 650 après J.-C. Le zoroastrisme a été supprimé à partir du VIIème siècle, suite à la conquête musulmane de la Perse. Selon des estimations récentes, le nombre actuel de zoroastriens est d’environ 2,6 millions, la plupart vivant en Inde et en Iran.

Les textes les plus importants de la religion sont ceux de l’Avesta, qui comprend les écrits de Zoroastre, connus sous le nom de Gathas et de Yasna. Les Gathas sont des poèmes énigmatiques qui définissent les préceptes de la religion, tandis que le Yasna est l’écriture sainte. Le nom complet par lequel Zoroastre s’est adressé à la divinité est : Ahura, le Seigneur Créateur, et Mazda, le Sage suprême. Il a proclamé qu’il n’y a qu’un seul Dieu, la force créatrice et soutenante de l’Univers. Il a également déclaré que les êtres humains ont le droit de choisir et qu’ils sont également responsables des conséquences de leurs choix, en raison des causes et des effets. La force contestataire d’Ahura Mazda a été appelée Angra Mainyu, ou esprit de colère. Les écritures post-zoroastriennes ont introduit le concept d’Ahriman, le diable, qui était en fait une personnification d’Angra Mainyu.

Dans le zoroastrisme, l’eau (apo, aban) et le feu (atar, azar) sont des agents de pureté rituelle, et les cérémonies de purification associées sont considérées comme la base de la vie rituelle. Dans la cosmogonie zoroastrienne, l’eau et le feu sont respectivement les deuxième et dernier éléments primordiaux à avoir été créés, et les écritures considèrent que le feu a son origine dans les eaux. L’eau et le feu sont tous deux considérés comme des éléments essentiels à la vie, et l’eau et le feu sont représentés dans l’enceinte d’un temple du feu. Les zoroastriens prient généralement en présence d’une forme de feu (qui peut être considéré comme évident dans toute source de lumière), et le rite culminant de l’acte principal de culte constitue un « renforcement des eaux ». Le feu est considéré comme un moyen d’acquérir une vision spirituelle et une sagesse, et l’eau est considérée comme la source de cette sagesse.

La religion affirme qu’une participation active à la vie par le biais de bonnes actions est nécessaire pour assurer le bonheur et pour tenir le chaos à distance. Cette participation active est un élément central du concept de libre arbitre de Zoroastre, et le zoroastrisme rejette toute forme de monachisme. Ahura Mazda l’emportera finalement sur le maléfique Angra Mainyu ou Ahriman, et l’univers subira alors une rénovation cosmique et le temps s’arrêtera. Lors de la rénovation finale, toute la création – même les âmes des morts qui ont été initialement bannies dans les « ténèbres » – sera réunie dans Ahura Mazda, retournant à la vie sous la forme de morts-vivants. À la fin des temps, une figure-sauveur (un Saoshyant) amènera une rénovation finale du monde (frashokereti), dans laquelle les morts seront ressuscités.

Prêtre de Zoroastre
Prêtre zoroastrien : Tête en terre cuite et en albâtre peinte d’un prêtre zoroastrien portant une coiffe distinctive de style bactrien, Takhti-Sangin, Tadjikistan, royaume gréco-bactrien, IIIème – IIème siècle avant J.-C.

Histoire du zoroastrisme

On pense que les racines du zoroastrisme ont émergé d’un système religieux commun préhistorique indo-iranien datant du début du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Le prophète Zoroastre lui-même, bien que traditionnellement daté du VIème siècle avant J.-C., est considéré par de nombreux historiens modernes comme un réformateur de la religion polythéiste iranienne qui a vécu au Xème siècle avant J.-C. Le zoroastrisme en tant que religion n’a été fermement établi que plusieurs siècles plus tard. Le zoroastrisme est entré dans l’histoire au milieu du Vème siècle avant J.-C. Les Histoires d’Hérodote (achevées vers 440 avant J.-C.) comprennent une description de la société du Grand Iran avec ce qui peut être reconnu comme des caractéristiques zoroastriennes, y compris l’exposition des morts.

Les Histoires sont une source d’information de premier ordre sur la première période de l’ère achéménide (648-330 av. J.-C.), en particulier en ce qui concerne le rôle des Rois mages. Selon Hérodote, les Mages étaient la sixième tribu des Mèdes (jusqu’à l’unification de l’empire perse sous Cyrus le Grand, tous les Iraniens étaient appelés « Mède » ou « Mada » par les peuples de l’Ancien Monde). Les Mages semblent avoir été la caste sacerdotale de la branche du zoroastrisme influencée par la Mésopotamie, aujourd’hui connue sous le nom de zurvanisme, et ils ont exercé une influence considérable sur la vie des gens.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le zoroastrisme est attribué aux enseignements de Zoroastre, un prophète iranien, qui vénérait Ahura Mazda (Seigneur Sage), comme son Être Suprême.
  • Les caractéristiques principales, telles que le messianisme, le ciel et l’enfer, et le libre arbitre, auraient influencé d’autres systèmes religieux, notamment le judaïsme du Second Temple, le gnosticisme, le christianisme et l’islam.
  • Le zoroastrisme a été la religion d’État des empires iraniens préislamiques de 600 avant J.-C. à 650 après J.-C., mais il a connu un déclin rapide après la conquête musulmane de la Perse.
  • La religion affirme qu’une participation active à la vie par le biais de bonnes actions est nécessaire pour assurer le bonheur et pour maintenir le chaos à distance.

Termes clefs

  • Sassanides : Le dernier empire iranien avant la montée de l’Islam.
  • Gnosticisme : Terme moderne désignant un ensemble de religions anciennes dont les adeptes fuyaient le monde matériel.
    qu’ils considéraient comme créé par le démiurge et embrassaient le monde spirituel.
  • le messianisme : La croyance en un messie, qui agit comme sauveur, rédempteur ou libérateur d’un groupe de personnes.
  • eschatologique : Partie de la théologie qui s’intéresse aux derniers événements de l’histoire, ou au destin ultime de l’humanité, souvent appelée « la fin des temps ».

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.