Catégories
Histoire de l'humanité

L’âge d’or de l’Islam

Les dirigeants Abbassides ont cultivé les développements intellectuels, culturels et scientifiques de l’âge d’or de l’Islam.

Contexte

L’âge d’or de l’Islam se réfère à une période de l’histoire de l’Islam, traditionnellement datée du VIIIème au XIIIème siècle, durant laquelle une grande partie du monde historiquement islamique a été gouvernée par divers califats et la science, le développement économique et les œuvres culturelles ont prospéré. On considère traditionnellement que cette période a commencé sous le règne du calife Abbasside Harun al-Rashid (786-809) avec l’inauguration de la Maison de la Sagesse à Bagdad, où des érudits de diverses régions du monde, issus de milieux culturels différents, ont été mandatés pour rassembler et traduire en langue arabe tout le savoir classique du monde.

La fin de l’ère est diversement donnée comme 1258 avec le sac mongol de Bagdad, ou 1492 avec l’achèvement de la Reconquista chrétienne de l’émirat de Grenade à Al-Andalus, dans la péninsule ibérique. Au cours de l’âge d’or, les grandes capitales islamiques de Bagdad, du Caire et de Cordoue sont devenues les principaux centres intellectuels pour la science, la philosophie, la médecine et l’éducation. Le gouvernement accordait un grand soutien aux universitaires, et les meilleurs chercheurs et traducteurs de renom, comme Hunayn ibn Ishaq, avaient des salaires estimés à l’équivalent de ceux des athlètes professionnels d’aujourd’hui.

L’école de Nisibis et plus tard l’école d’Édesse sont devenues des centres d’apprentissage et de transmission de la sagesse classique. La Maison de la Sagesse était une bibliothèque, un institut de traduction et une académie, et la Bibliothèque d’Alexandrie et la Bibliothèque impériale de Constantinople abritaient de nouvelles œuvres littéraires. Les chrétiens nestoriens ont joué un rôle important dans la formation de la culture arabe, avec l’hôpital et l’académie médicale de Jundishapur qui ont joué un rôle important à la fin de la période sassanide, Omeyyade et au début de la période Abbasside. En particulier, huit générations de la famille de nestoriens dont Gabriel bar Bokhticho ont servi de médecins privés aux califes et aux sultans entre le VIIIème au XIème siècle.

Littérature et philosophie

Avec l’introduction du papier, l’information s’est démocratisée et il est devenu possible de vivre simplement en écrivant et en vendant des livres. L’utilisation du papier s’est répandue de la Chine dans les régions musulmanes au VIIIème siècle, puis en Espagne (et ensuite dans le reste de l’Europe) au Xème siècle. Le papier était plus facile à fabriquer que le parchemin et moins susceptible de se fissurer que le papyrus. Il pouvait absorber l’encre, ce qui le rendait difficile à effacer et idéal pour la tenue de registres. Les papetiers islamiques ont mis au point des méthodes d’assemblage à la chaîne pour copier les manuscrits à la main afin de produire des éditions bien plus importantes que toutes celles disponibles en Europe depuis des siècles. La fiction la plus connue du monde islamique est le Livre des mille et une nuits, qui a pris forme au Xème siècle et a atteint sa forme définitive au XIVème siècle, bien que le nombre et le type de récits varient.

Cassim, le frère d'Ali Baba
Peinture de l’histoire d’Ali Baba dans le Livre des Mille et une Nuits de Maxfield Parrish : L’introduction du papier au Xème siècle a permis aux érudits islamiques d’écrire facilement des manuscrits, dont Le Livre des Mille et une Nuits. Les érudits arabes ont également sauvé des œuvres classiques de l’Antiquité en les traduisant dans différentes langues.

Les chrétiens (en particulier les chrétiens nestoriens) ont contribué à la civilisation arabo-islamique pendant les périodes Omeyyade et Abbasside en traduisant les œuvres des philosophes grecs en syriaque puis en arabe. Du IVème au VIIème siècle, les travaux scientifiques en langues syriaque et grecque ont été soit nouvellement initiés, soit poursuivis à partir de la période hellénistique. De nombreux ouvrages classiques de l’Antiquité auraient pu être perdus si les savants arabes ne les avaient pas traduits en arabe et en persan, puis en turc, en hébreu et en latin. Les érudits islamiques ont également absorbé les idées de la Chine et de l’Inde, et à leur tour, la littérature philosophique arabe a contribué au développement de la philosophie européenne moderne.

Ibn Rushd (Averroès)

Ibn Rushd, également connu sous son nom latinisé Averroès (14 avril 1126 – 10 décembre 1198), était un polymathe musulman d’Al-Andalus, un maître de la philosophie aristotélicienne, de la philosophie islamique, de la théologie islamique, de la loi et de la jurisprudence maliki, de la logique, de la psychologie, de la politique, de la théorie andalouse de la musique classique, de la médecine, de l’astronomie, de la géographie, des mathématiques, de la physique et de la mécanique céleste. Averroès est né à Cordoue, Al-Andalus, l’actuelle Espagne, et est mort à Marrakech, l’actuel Maroc.

Le mouvement philosophique du XIIIème siècle basé sur l’œuvre d’Averroès s’appelle l’Averroïsme. Ibn Rushd et le savant Ibn Sina ont tous deux joué un rôle majeur dans la sauvegarde des œuvres d’Aristote, dont les idées en sont venues à dominer la pensée non religieuse des mondes chrétien et musulman. Ibn Rushd a été décrit comme le père fondateur de la pensée laïque en Europe occidentale. Il a essayé de concilier le système de pensée d’Aristote avec l’Islam. Selon lui, il n’y a pas de conflit entre la religion et la philosophie ; ce sont plutôt des manières différentes d’atteindre la même vérité. Il croyait en l’éternité de l’univers. Ibn Ruhd soutenait également que l’âme est divisée en deux parties, l’une individuelle et l’autre divine ; si l’âme individuelle n’est pas éternelle, tous les humains au niveau fondamental partagent une seule et même âme divine.

Science et mathématiques

Les Arabes ont assimilé les connaissances scientifiques des civilisations qu’ils avaient conquises, notamment les anciennes civilisations grecque, romaine, perse, chinoise, indienne, égyptienne et phénicienne. Les scientifiques ont récupéré les connaissances alexandrines en mathématiques, géométrie et astronomie, comme celles d’Euclide et de Claude Ptolémée.

Le scientifique persan Muhammad ibn Mūsā al-Khwārizmī a considérablement développé l’algèbre dans son texte phare, Kitab al-Jabr wa-l-Muqabala, dont le terme « algèbre » est dérivé. Le terme « algorithme » est dérivé du nom du savant al-Khwarizmi, qui a également été responsable de l’introduction des chiffres arabes et du système de numération hindou-arabe au-delà du sous-continent indien. En calcul, le savant Alhazen a découvert la formule de la somme pour la quatrième puissance, en utilisant une méthode facilement généralisable pour déterminer la somme de toute puissance intégrale. Il s’en est servi pour trouver le volume d’un paraboloïde.

Médecine

La médecine était un élément central de la culture islamique médiévale. En réponse aux circonstances de temps et de lieu, les médecins et les érudits islamiques ont développé une littérature médicale vaste et complexe explorant et synthétisant la théorie et la pratique de la médecine. La médecine islamique s’est construite sur la tradition, principalement sur les connaissances théoriques et pratiques développées en Inde, en Grèce, en Perse et à Rome. Les érudits islamiques ont traduit leurs écrits du syriaque, du grec et du sanskrit en arabe et ont ensuite produit de nouvelles connaissances médicales basées sur ces textes. Afin de rendre la tradition grecque plus accessible, plus compréhensible et plus facile à enseigner, les érudits islamiques ont organisé le savoir médical gréco-romain en encyclopédies.

Représentation anatomique de l'oeil sous l'islam médiéval
L’œil, selon Hunain ibn Ishaq : Les érudits ont développé de grandes encyclopédies du savoir médical pendant l’âge d’or islamique, comme celle-ci, tirée d’un manuscrit datant d’environ 1200.

Art

La céramique, le verre, le travail des métaux, les textiles, les manuscrits enluminés et le travail du bois ont prospéré pendant l’âge d’or islamique. L’enluminure des manuscrits est devenue un art important et très respecté, et la peinture de portraits miniatures a prospéré en Perse. La calligraphie, un aspect essentiel de l’arabe écrit, s’est développée dans les manuscrits et la décoration architecturale.

Arabesque

Généralement, mais pas entièrement, l’art islamique représente des motifs de la nature et de la calligraphie arabe, plutôt que des figures, car de nombreux musulmans craignaient que la représentation de la forme humaine soit une idolâtrie et donc un péché contre Dieu, interdit dans le Coran. Il existe des éléments répétitifs dans l’art islamique, comme l’utilisation de motifs géométriques floraux ou végétaux dans une répétition connue sous le nom d’arabesque. L’arabesque dans l’art islamique est souvent utilisée pour symboliser la nature transcendante, indivisible et infinie de Dieu. Les erreurs dans les répétitions peuvent être intentionnellement introduites comme une démonstration d’humilité par les artistes qui croient que seul Dieu peut produire la perfection, bien que cette théorie soit contestée.

L'alhambra en Espagne
Détail de la décoration en arabesques de l’Alhambra en Espagne : L’arabesque dans l’art islamique est souvent utilisée pour symboliser la nature transcendante, indivisible et infinie de Dieu.

Calligraphie

L’instrument traditionnel du calligraphe arabe est le qalam, un stylo fait de roseau séché ou de bambou. L’encre du qalam est souvent en couleur, et choisie de telle sorte que son intensité peut varier considérablement, de sorte que les grands traits des compositions peuvent être très dynamiques dans leur effet. La calligraphie islamique est appliquée sur un large éventail de supports décoratifs autres que le papier, tels que les carreaux, les récipients, les tapis et les inscriptions. Avant l’avènement du papier, le papyrus et le parchemin étaient utilisés pour écrire.

Les pièces de monnaie étaient un autre support pour la calligraphie. À partir de 692, le califat islamique a réformé la monnaie du Proche-Orient en remplaçant la représentation visuelle par des mots. C’était particulièrement vrai pour les dinars, ou pièces d’or de grande valeur, qui portaient des citations du Coran.

Les pièces de monnaie étaient un autre support pour la calligraphie. À partir de 692, le califat islamique a réformé la monnaie du Proche-Orient en remplaçant la représentation visuelle par des mots. C’était particulièrement vrai pour les dinars, ou pièces d’or de grande valeur, qui portaient des citations du Coran.

Au Xème siècle, les Perses, qui s’étaient convertis à l’Islam, ont commencé à tisser des inscriptions sur des soies à motifs élaborés. Ces textiles calligraphiés étaient si précieux que les Croisés les ont apportés en Europe comme des biens précieux. Un exemple notable est le Suaire de Saint-Josse, utilisé pour envelopper les os de Saint-Josse dans l’abbaye de Saint-Josse-sur-Mer près de Caen, dans le nord-ouest de la France.

Architecture et mosaïque

La construction architecturale a connu de nombreuses avancées, et les mosquées, les tombes, les palais et les forts ont été inspirés par l’architecture perse et byzantine. L’art de la mosaïque islamique anticipait les principes de la géométrie quasi-cristalline, qui ne seraient pas découverts avant 500 ans. Cet art utilisait des formes polygonales symétriques pour créer des motifs qui peuvent se poursuivre indéfiniment sans se répéter. Ces motifs ont même aidé les scientifiques modernes à comprendre les quasi-cristaux au niveau atomique.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’âge d’or de l’Islam a commencé avec la montée de l’Islam et la création du premier État islamique en 622.
  • L’introduction du papier au Xème siècle a permis aux érudits islamiques de rédiger facilement des manuscrits ; les érudits arabes ont également sauvé des œuvres classiques de l’Antiquité en les traduisant dans diverses langues.
  • Les Arabes ont assimilé les connaissances scientifiques des civilisations qu’ils avaient dépassées, notamment les anciennes civilisations grecque, romaine, perse, chinoise, indienne, égyptienne et phénicienne.
  • Les scientifiques ont fait progresser les domaines de l’algèbre, du calcul, de la géométrie, de la chimie, de la biologie, de la médecine et de l’astronomie.
  • De nombreuses formes d’art ont fleuri au cours de l’âge d’or islamique, notamment la céramique, le travail du métal, les textiles, les manuscrits enluminés, le travail du bois et la calligraphie.

Termes clefs

  • la calligraphie : Art visuel lié à l’écriture – la conception et l’exécution de l’écriture avec un instrument à large pointe ou un pinceau en un seul coup.
  • arabesque : Forme de décoration artistique consistant en des décorations de surface basées sur des motifs linéaires rythmés de feuillages, de vrilles et d’autres éléments défilant et s’entrelaçant.
  • Averroès : Un polymathe andalou médiéval célèbre pour ses traductions et ses commentaires d’Aristote.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.