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Histoire de l'humanité

Expansion de l’Islam sous les califats Omeyyades

 

Le califat Omeyyade, le deuxième des quatre principaux califats arabes établis après la mort de Mahomet, a étendu le territoire de l’État islamique pour en faire l’un des plus grands empires de l’histoire.

Califat Omeyyade (661-750)

Le califat Omeyyade est le deuxième des quatre principaux califats arabes établis après la mort de Mahomet. Ce califat était centré sur la dynastie Omeyyade, originaire de la Mecque. La famille Omeyyade était arrivée au pouvoir sous le troisième calife, Uthman ibn Affan (r. 644-656), mais le régime Omeyyade a été fondé par Muawiya ibn Abi Sufyan, gouverneur de longue date de la Syrie, après la fin de la première guerre civile musulmane en 661. La Syrie est restée la principale base de pouvoir des Omeyyades par la suite, et Damas était leur capitale.

Sous les Omeyyades, le territoire du califat a connu une croissance rapide. Le califat islamique est devenu l’un des plus grands États unitaires de l’histoire, et l’un des rares États à avoir jamais étendu sa domination directe sur trois continents (Afrique, Europe et Asie). Les Omeyyades ont intégré le Caucase, la Transoxiane, le Sind, le Maghreb et la péninsule ibérique (Al-Andalus) dans le monde musulman. Dans sa plus grande étendue, le califat Omeyyade couvrait 5,79 millions de miles carrés et comprenait 62 millions de personnes (29% de la population mondiale), ce qui en fait le cinquième plus grand empire de l’histoire tant en superficie qu’en proportion de la population mondiale. Bien que le califat Omeyyade n’ait pas gouverné tout le Sahara, des tribus berbères nomades ont rendu hommage au calife. Cependant, bien que ces vastes régions aient pu reconnaître la suprématie du calife, le pouvoir de facto était entre les mains des sultans et des émirs locaux.
Sous Mahomet, de 632 à 661, le califat s’est étendu pour couvrir la majorité de l’actuelle péninsule arabique, y compris une partie de l’actuelle Jordanie, la plupart de l’actuelle Arabie Saoudite, et l’ensemble de l’actuelle Yémen, Oman et les Émirats arabes unis. Sous le califat de Rashidun, de 632 à 661, le califat s’est étendu pour couvrir, d’ouest en est, les actuels nord de la Libye et de l’Égypte ; l’ensemble des actuels Chypre, Israël, Cisjordanie et Liban ; des parties des actuels Liban, Turquie et Arabie Saoudite ; l’ensemble des actuels Syrie, Irak et Arménie ; et des parties des actuels Géorgie, Russie, Azerbaïdjan, Iran, Turkménistan, Afghanistan et Pakistan. Enfin, sous le califat Omeyyade, de 661 à 750, le califat s’est étendu pour couvrir, d’ouest en est, la totalité du Portugal et du Maroc actuels ; des parties de l’Espagne, de la France et de l’Algérie actuelles ; la totalité de la Tunisie actuelle ; des parties de la Libye, de l’Iran, du Turkménistan, de l’Ouzbékistan, de l’Afghanistan, du Pakistan, du Tadjikistan, du Kirghizstan et de l’Inde actuels.

Expansion des califats islamiques carte
Expansion du califat : Cette carte montre l’extension de la domination islamique sous Muhammad, le califat de Rashidun et le califat des Omeyyades

La dynastie Omeyyade n’était pas universellement soutenue au sein de la communauté musulmane pour diverses raisons, notamment leur élection héréditaire et la suggestion d’un comportement impie. Certains musulmans estimaient que seuls les membres du clan Bânu Hâchim de Mahomet ou ceux de sa propre lignée, tels que les descendants d’Ali, devaient gouverner. Certains musulmans ont estimé que les pratiques fiscales et administratives des Omeyyades étaient injustes. Si la population non musulmane était autonome, ses affaires judiciaires étaient traitées conformément à ses propres lois et par ses propres chefs religieux ou par les personnes qu’ils avaient désignées. Les non-musulmans payaient à l’État central un impôt de sondage pour le maintien de l’ordre. Mahomet avait déclaré explicitement, de son vivant, que chaque minorité religieuse devait être autorisée à pratiquer sa propre religion et à se gouverner elle-même, et cette politique s’était globalement poursuivie.

Il y a eu de nombreuses rébellions contre les Omeyyades, ainsi que des scissions au sein des rangs des Omeyyades, notamment la rivalité entre Yaman et Qays. Les sunnites auraient tué le fils d’Ali, Hussein, et sa famille à la bataille de Karbala en 680, consolidant ainsi la scission entre chiites et sunnites. Finalement, les partisans des Bânu Hâchim et les partisans de la lignée d’Ali se sont unis pour faire tomber les Omeyyades en 750. Cependant, les Shiʻat ʻAlī, « le Parti d’Ali », ont été une nouvelle fois déçus lorsque la dynastie des Abbassides a pris le pouvoir, car les Abbassides descendaient de l’oncle de Mahomet `Abbas ibn `Abd al-Muttalib, et non d’Ali.

Les vainqueurs Abbassides ont profané les tombes des Omeyyades en Syrie, n’épargnant que celle d’Oumar II, et la plupart des membres restants de la famille Omeyyade ont été traqués et tués. Lorsque les Abbassides ont déclaré l’amnistie pour les membres de la famille Omeyyade, quatre-vingt se sont rassemblés pour recevoir le pardon, et tous ont été massacrés. Un petit-fils de Hisham, Abd al-Rahman Ier, a survécu et a établi un royaume en Al-Andalus (Ibérie maure), proclamant que sa famille était le califat Omeyyade ressuscité.

Dynastie Omeyyade à Cordoue, Espagne

La renaissance du califat Omeyyade en Al-Andalus (ce qui allait devenir l’Espagne moderne) a été appelée le califat de Cordoue, qui a duré jusqu’en 1031. Cette période a été caractérisée par une expansion du commerce et de la culture, et a vu la construction de chefs-d’œuvre de l’architecture d’Al-Andalus.

Le califat a connu une prospérité accrue au cours du Xème siècle. Abd-ar-Rahman III unit al-Andalus et contrôle les royaumes chrétiens du nord par la force et la diplomatie. Abd-ar-Rahman arrête l’avancée des Fatimides en terre califale au Maroc et en al-Andalus. Cette période de prospérité est marquée par l’intensification des relations diplomatiques avec les tribus berbères d’Afrique du Nord, les rois chrétiens du Nord, ainsi que la France, l’Allemagne et Constantinople.

Cordoue était le centre culturel et intellectuel d’al-Andalus. Les mosquées, telles que la Grande Mosquée, étaient au centre de l’attention de nombreux califes. Le palais du calife, Medina Azahara, se trouvait à la périphérie de la ville, et comportait de nombreuses pièces remplies de richesses venues d’Orient. La bibliothèque de Al-Ḥakam II était l’une des plus grandes bibliothèques du monde, avec au moins 400 000 volumes, et Cordoue possédait des traductions de textes grecs anciens en arabe, en latin et en hébreu. Pendant la période du califat Omeyyade, les relations entre Juifs et Arabes étaient cordiales ; des tailleurs de pierre juifs ont participé à la construction des colonnes de la Grande Mosquée. Al-Andalus était également soumise à des influences culturelles orientales. On attribue au musicien Ziryab le mérite d’avoir fait venir de Bagdad dans la péninsule ibérique des coiffures et des vêtements, du dentifrice et du déodorant. Les progrès scientifiques, historiques, géographiques, philosophiques et linguistiques ont également eu lieu pendant le califat Omeyyade.

Postérité du califat omeyyade

Le califat Omeyyade a été marqué à la fois par l’expansion territoriale et par les problèmes administratifs et culturels que cette expansion a créés. Malgré quelques exceptions notables, les Omeyyades ont eu tendance à privilégier les droits des anciennes familles arabes, et en particulier les leurs, par rapport à ceux des musulmans nouvellement convertis (mawali). Par conséquent, ils avaient une conception moins universaliste de l’Islam que bon nombre de leurs rivaux.

Pendant la période des Omeyyades, l’arabe est devenu la langue administrative, dans laquelle les documents d’État et la monnaie étaient émis. Les conversions massives ont entraîné un afflux important de musulmans dans le califat. Les Omeyyades ont également construit des bâtiments célèbres tels que le Dôme du Rocher à Jérusalem et la Mosquée Omeyyade à Damas.

Selon un point de vue commun, les Omeyyades ont transformé le califat d’une institution religieuse (pendant le Rashidun) en une institution dynastique. Cependant, les califes Omeyyades semblent s’être compris comme les représentants de Dieu sur Terre.

Les Omeyyades ont reçu un accueil largement négatif de la part des historiens islamiques ultérieurs, qui les ont accusés de promouvoir une royauté (mulk, un terme avec des connotations de tyrannie) au lieu d’un véritable califat (khilafa). À cet égard, il convient de noter que les califes Omeyyades ne se désignaient pas comme khalifat rasul Allah (« successeur du messager de Dieu », titre préféré par la tradition), mais plutôt comme khalifat Allah (« adjoint de Dieu »).

De nombreux musulmans ont critiqué les Omeyyades pour avoir trop de non musulmans, anciens administrateurs romains, dans leur gouvernement. Saint Jean de Damas était également un haut administrateur dans l’administration Omeyyade. Lorsque les musulmans ont pris le contrôle des villes, ils ont laissé les représentants politiques du peuple et les collecteurs d’impôts et les administrateurs romains. Les représentants politiques du peuple calculaient et négociaient les impôts. Le gouvernement central et les gouvernements locaux étaient respectivement payés pour les services qu’ils fournissaient. De nombreuses villes chrétiennes ont utilisé une partie des impôts pour entretenir leurs églises et gérer leurs propres organisations. Plus tard, les Omeyyades ont été critiqués par certains musulmans pour ne pas avoir réduit les impôts des personnes qui se sont converties à l’Islam.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le califat Omeyyade, qui a vu le jour après l’effondrement du califat de Rashidun, a été caractérisé par des élections héréditaires et une expansion du territoire.
  • Le califat Omeyyade est devenu l’un des plus grands États unitaires de l’histoire et l’un des rares États à avoir jamais étendu son autorité directe sur trois continents.
  • Lorsque la dynastie abbasside s’est révoltée contre les Omeyyades et a tué un grand nombre des membres de leur famille au pouvoir, quelques Omeyyades se sont échappés vers la péninsule ibérique et ont fondé le califat de Cordoue, caractérisé par une diplomatie pacifique, la tolérance religieuse et l’épanouissement culturel.

Termes clefs

  • Al-Andalus : également connu sous le nom d’Espagne musulmane ou Ibérie islamique, un territoire et un domaine culturel musulman médiéval qui occupe à son apogée la majeure partie de l’Espagne et du Portugal actuels.
  • Dôme du Rocher : Un sanctuaire situé sur le Mont du Temple dans la vieille ville de Jérusalem.
  • Califat Omeyyade : Le deuxième des quatre principaux califats arabes établis après la mort de Mahomet.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.