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Histoire de l'humanité

Expansion de l’Islam

Dans les années qui ont suivi la mort du prophète Mahomet, l’expansion de l’Islam a été réalisée par les califats qui lui ont succédé, qui ont étendu le territoire de l’État islamique et ont cherché des convertis dans les religions polythéistes et monothéistes.

Contexte

L’expansion de l’empire arabe dans les années qui ont suivi la mort du prophète Mahomet a conduit à la création de califats occupant une vaste zone géographique. La conversion à l’Islam a été favorisée par les activités missionnaires, notamment celles des imams, qui se mêlaient facilement à la population locale pour propager les enseignements religieux. Ces premiers califats, associés à l’économie et au commerce musulmans et à l’expansion ultérieure de l’Empire ottoman, ont entraîné la propagation de l’Islam de la Mecque vers les océans Atlantique et Pacifique et la création du monde musulman. Le commerce a joué un rôle important dans la propagation de l’Islam dans plusieurs régions du monde, notamment en Asie du Sud-Est.

Des dynasties musulmanes se sont rapidement établies et les empires qui ont suivi, tels que ceux des Abbassides, des Fatimides, des Almoravides, des Seldjoukides et des Ajuriens, d’Adal et de Warsangali en Somalie, des Moghols en Inde, des Safavides en Perse et des Ottomans en Anatolie, ont été parmi les plus grands et les plus puissants du monde. Les peuples du monde islamique ont créé de nombreux centres sophistiqués de culture et de science avec des réseaux mercantiles, des voyageurs, des scientifiques, des chasseurs, des mathématiciens, des médecins et des philosophes de grande envergure, qui ont tous contribué à l’âge d’or de l’Islam. L’expansion de l’Islam en Asie du Sud et de l’Est a favorisé l’émergence de cultures musulmanes cosmopolites et éclectiques dans le sous-continent indien, en Malaisie, en Indonésie et en Chine.

Au cours du premier siècle de l’établissement de l’Islam dans la péninsule arabique et de l’expansion rapide de l’Empire arabe qui s’en est suivie pendant les conquêtes musulmanes, l’un des plus importants empires de l’histoire du monde a été formé. Pour les sujets de ce nouvel empire, autrefois sujets des empires byzantins fortement réduits et des empires sassanides anéantis, la pratique n’a pas beaucoup changé. L’objectif des conquêtes était de nature pratique plus que tout autre, car les terres fertiles et l’eau étaient rares dans la péninsule arabique. Une véritable islamisation n’a donc eu lieu que dans les siècles suivants.

Les conversions à l’islam

Les historiens font la distinction entre deux courants distincts de convertis de l’époque. L’un est celui des animistes et polythéistes des sociétés tribales de la péninsule arabique et du Croissant fertile ; l’autre est celui des populations monothéistes des sociétés agraires et urbanisées du Moyen-Orient.

Pour les sociétés polythéistes et païennes, outre les raisons religieuses et spirituelles que chaque individu pouvait avoir, la conversion à l’Islam représentait la réponse d’une population tribale et pastorale au besoin d’un cadre plus large pour l’intégration politique et économique, d’un état plus stable et d’une vision morale plus imaginative et plus globale pour faire face aux problèmes d’une société tumultueuse. En revanche, pour les sociétés sédentaires et souvent déjà monothéistes, l’Islam s’est substitué à une identité politique byzantine ou sassanide et à une appartenance religieuse chrétienne, juive ou zoroastrienne. Au départ, la conversion n’était ni requise ni nécessairement souhaitée : les conquérants arabes n’exigeaient pas tant la conversion que la subordination des peuples non musulmans. Au début, ils étaient hostiles aux conversions parce que les nouveaux musulmans diluaient les avantages économiques et de statut des Arabes.

Ce n’est qu’au cours des siècles suivants, avec le développement de la doctrine religieuse de l’Islam et la compréhension de la Oummah musulmane, que la conversion de masse a eu lieu. La nouvelle compréhension des dirigeants religieux et politiques a conduit dans de nombreux cas à un affaiblissement ou à un effondrement des structures sociales et religieuses des communautés religieuses parallèles telles que les chrétiens et les juifs. Avec l’affaiblissement de nombreuses églises, par exemple, et avec la promotion de l’Islam et la migration d’importantes populations turques musulmanes vers les régions d’Anatolie et des Balkans, la « pertinence sociale et culturelle de l’Islam » s’est accrue et un grand nombre de personnes se sont converties.

Sous le califat Abbasside, l’expansion a cessé et les disciplines centrales de la philosophie, de la théologie, du droit et de la mystique islamiques se sont répandues, et les conversions progressives des populations au sein de l’empire se sont produites. Des conversions importantes se produisirent également au-delà des limites de l’empire, comme celle des tribus turques d’Asie centrale et des peuples vivant dans les régions au sud du Sahara en Afrique par le biais de contacts avec les commerçants musulmans actifs dans la région et les ordres soufis. En Afrique, elle s’est répandue le long de trois routes : à travers le Sahara, via des villes de commerce comme Tombouctou, en remontant la vallée du Nil, en passant par le Soudan jusqu’en Ouganda, et en traversant la mer Rouge et en descendant l’Afrique de l’Est par des colonies comme Mombasa et Zanzibar. Ces premières conversions étaient de nature flexible.

Les conquêtes arabo-musulmanes ont suivi un schéma général de conquêtes nomades de régions habitées, où les peuples conquérants sont devenus la nouvelle élite militaire et ont trouvé un compromis avec les anciennes élites en leur permettant de conserver l’autorité politique, religieuse et financière locale. Les paysans, les travailleurs et les marchands payaient des impôts, tandis que les membres des anciennes et des nouvelles élites les percevaient.
Une photo d’une grande mosquée et d’une cour, caractérisée par des arcs et des piliers et un dôme au centre.

Grande Mosquée de Kairouan
La Grande Mosquée de Kairouan : La Grande Mosquée de Kairouan, fondée en 670 de notre ère par le général et conquérant arabe Uqba Ibn Nafi, est la plus ancienne mosquée des terres islamiques occidentales et représente un symbole architectural de la propagation de l’Islam en Afrique du Nord. Elle est située à Kairouan, en Tunisie.

Politique à l’égard des non-musulmans

Les conquérants arabes n’ont pas répété l’erreur commise par les empires byzantin et sassanide, qui avaient tenté, sans succès, d’imposer une religion officielle aux populations concernées, ce qui avait provoqué des ressentiments qui rendaient les conquêtes musulmanes plus acceptables pour elles. Au lieu de cela, les dirigeants du nouvel empire ont généralement respecté le modèle traditionnel du Moyen-Orient en matière de pluralisme religieux, qui n’était pas un modèle d’égalité mais plutôt de domination d’un groupe sur les autres. Après la fin des opérations militaires, qui ont entraîné le saccage de certains monastères et la confiscation des temples de feu zoroastriens en Syrie et en Irak, le premier califat était caractérisé par la tolérance religieuse, et les gens de toutes les ethnies et religions se mêlaient à la vie publique. Avant que les musulmans ne soient prêts à construire des mosquées en Syrie, ils acceptaient les églises chrétiennes comme lieux saints et les partageaient avec les chrétiens locaux. En Irak et en Égypte, les autorités musulmanes ont coopéré avec les chefs religieux chrétiens. De nombreuses églises ont été réparées et de nouvelles construites pendant l’ère Omeyyade.

Certaines populations non musulmanes ont cependant été persécutées. Après la conquête de la Perse par les musulmans, les Zoroastriens ont reçu le statut de dhimmi (non musulman) et ont été victimes de persécutions ; la discrimination et le harcèlement ont commencé sous la forme de violences éparses. Les zoroastriens devaient payer une taxe supplémentaire appelée Jizya ; s’ils échouaient, ils étaient tués, réduits en esclavage ou emprisonnés. Ceux qui payaient Jizya étaient insultés et humiliés par les collecteurs d’impôts. Les zoroastriens qui étaient capturés comme esclaves pendant les guerres étaient libérés s’ils se convertissaient à l’Islam.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’expansion de l’empire arabe dans les années qui ont suivi la mort du prophète Mahomet a conduit à la création de califats, qui ont occupé une vaste zone géographique et ont cherché à convertir des personnes à la foi islamique.
  • Les peuples du monde islamique ont créé de nombreux centres sophistiqués de culture et de science avec des réseaux commerciaux de grande envergure, des voyageurs, des scientifiques, des chasseurs, des mathématiciens, des médecins et des philosophes.
  • Les historiens distinguent deux types de convertis à l’époque. L’un est celui des animistes et polythéistes des sociétés tribales de la péninsule arabique et du Croissant fertile ; l’autre est celui des populations monothéistes des sociétés agraires et urbanisées du Moyen-Orient.
  • Les conquérants arabes ont généralement respecté le modèle traditionnel du Moyen-Orient en matière de pluralisme religieux à l’égard des populations conquises, en respectant la pratique des autres religions sur le territoire arabe, bien que des conversions généralisées à l’Islam aient eu lieu à la suite de l’effondrement des sociétés historiquement organisées religieusement.

Termes clefs

  • Zoroastrisme : ancienne religion iranienne et philosophie religieuse qui a vu le jour dans l’ancien empire perse oriental, lorsque le philosophe religieux Zoroastre a simplifié le panthéon des premiers dieux iraniens en deux forces opposées.
  • Imam : Une position de leader islamique, le plus souvent dans le contexte d’un chef de culte d’une mosquée et de la communauté musulmane sunnite.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.