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Histoire de l'humanité

Les successeurs de Mahomet

Après la mort de Muhammad en 632 de notre ère, il y a eu des conflits entre ses disciples pour savoir qui serait son successeur, ce qui a créé une division dans l’Islam entre les sectes sunnites et chiites.

Succession après la mort de Mahomet

Dans les dernières années de sa vie, Mahomet a réuni les tribus d’Arabie en un seul État arabe musulman. Il a établi une nouvelle péninsule arabe unifiée, qui a conduit aux califats Rashidun et Omeyyades et à l’expansion rapide du pouvoir musulman au cours du siècle suivant.

Avec la mort de Mahomet en 632 de notre ère, un désaccord a éclaté entre ses disciples sur le choix de son successeur. L’éminent compagnon de Mahomet, Umar ibn al-Khattab, a nommé Abu Bakr, ami et collaborateur de Mahomet. Avec un soutien supplémentaire, Abu Bakr fut confirmé comme premier calife (successeur religieux de Mahomet) la même année. Ce choix a été contesté par certains des compagnons de Mahomet, qui soutenaient qu’Ali ibn Abi Talib, son cousin et gendre, avait été désigné comme successeur par Muhammad à Ghadir Khumm. Ali était le cousin germain et le parent mâle vivant le plus proche de Mahomet, ainsi que son gendre, ayant épousé la fille de Mahomet, Fatimah. Ali deviendra finalement le quatrième calife sunnite. Ces désaccords sur le véritable successeur de Mahomet ont conduit à une division majeure dans l’Islam entre ce qui est devenu les confessions sunnite et chiite, une division qui se maintient encore aujourd’hui.

Les musulmans sunnites croient et confirment qu’Abu Bakr a été choisi par la communauté et que c’était la bonne procédure. Les sunnites affirment en outre qu’un calife devrait idéalement être choisi par élection ou par consensus communautaire. Les musulmans chiites croient que tout comme Dieu seul nomme un prophète, seul Dieu a la prérogative de nommer le successeur de son prophète. Ils croient que Dieu a choisi Ali pour être le successeur de Mahomet et le premier calife de l’Islam. C’est la principale différence entre sunnite et chiite.

L’ascension des califats

Après la mort de Mahomet, de nombreuses tribus arabes ont rejeté l’Islam ou ont retenu l’impôt sur l’aumône établi par Mahomet. De nombreuses tribus ont affirmé qu’elles s’étaient soumises à Mahomet et qu’avec la mort de ce dernier, leur allégeance avait pris fin. Le calife Abu Bakr a insisté sur le fait qu’elles ne s’étaient pas simplement soumises à un chef, mais qu’elles avaient rejoint la communauté islamique de la Oumma.

Pour maintenir la cohésion de l’État islamique, Abou Bakr a divisé son armée musulmane pour forcer les tribus arabes à se soumettre. Après une série de campagnes réussies, le général d’Abu Bakr, Khalid ibn Walid, a vaincu un prophète concurrent et la péninsule arabique a été réunie sous le califat de Médine. Une fois les rébellions réprimées, Abou Bakr entame une guerre de conquête. En quelques décennies seulement, ses campagnes ont conduit à l’un des plus grands empires de l’histoire. En 633, les armées musulmanes ont conquis la majeure partie de l’Arabie, suivie de l’Afrique du Nord, de la Mésopotamie et de la Perse, façonnant ainsi de manière significative l’histoire du monde par la propagation de l’Islam.

Califat de Rashidun (632-661)

Abu Bakr a nommé Umar comme son successeur sur son lit de mort. Umar ibn Khattab, le deuxième calife, a été tué par un perse nommé Piruz Nahavandi. Le successeur d’Umar, Uthman Ibn Affan, a été élu par un conseil des électeurs (Majlis). Uthman a été tué par des membres d’un groupe de mécontents. Ali a ensuite pris le contrôle, mais n’a pas été universellement accepté comme calife par les gouverneurs d’Égypte, et plus tard par certains de ses propres gardes. Il a fait face à deux rébellions majeures et a été assassiné par Abdl-alRahman, un Kharijite. Le règne tumultueux d’Ali n’a duré que cinq ans. Cette période est connue sous le nom de Fitna, ou première guerre civile islamique.

Les disciples d’Ali sont devenus par la suite la secte minoritaire chiite de l’Islam, qui rejette la légitimité des trois premiers califes. Les adeptes des quatre califes Rashidun (Abu Bakr, Umar, Uthman et Ali) sont devenus la secte sunnite majoritaire. Sous les Rashidun, chaque région (Sultanat) du califat avait son propre gouverneur (Sultan). Muawiyah, un parent d’Uthman et gouverneur (Wali) de Syrie, est devenu l’un des adversaires d’Ali, et après l’assassinat de ce dernier, a réussi à vaincre les autres prétendants au califat. Muawiyah a transformé le califat en un office héréditaire, fondant ainsi la dynastie des Omeyyades. Dans les régions qui étaient auparavant sous la domination persane sassanide ou byzantine, les califes ont réduit les impôts, accordé une plus grande autonomie locale (à leurs gouverneurs délégués), accordé une plus grande liberté religieuse aux Juifs et à certains chrétiens indigènes, et apporté la paix aux peuples démoralisés et mécontents des pertes humaines et des lourdes taxes résultant des décennies de guerres perso-byzantines.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Après la mort de Mahomet en 632, son ami Abu Bakr a été nommé calife et dirigeant de la communauté islamique, ou Oummah.
  • Les musulmans sunnites estiment qu’Abu Bakr était le successeur approprié, tandis que les musulmans chiites pensent qu’Ali aurait dû succéder à Mahomet en tant que calife.
  • Après la mort de Mahomet et la rébellion de plusieurs tribus, Abu Bakr a lancé plusieurs campagnes militaires pour amener l’Arabie sous l’Islam et dans le califat.
  • Le califat de Rashidun (632-661) fut dirigé par Abu Bakr, puis par Umar ibn Khattab en tant que deuxième calife, Uthman Ibn Affan en tant que troisième calife, et Ali en tant que quatrième calife.
  • En 633, les armées musulmanes ont conquis la plus grande partie de l’Arabie, suivie de l’Afrique du Nord, de la Mésopotamie et de la Perse, ce qui a considérablement influencé l’histoire du monde par la propagation de l’Islam.

Termes clefs

  • Sunnite : Branche de l’islam qui croit qu’un calife doit être élu par les musulmans ou leurs représentants et qu’Abu Bakr a été le premier calife.
  • Oummah : Un mot arabe qui signifie « nation » ou « communauté » ; se réfère généralement à la communauté collective des peuples islamiques.
  • Shi’a : La branche islamique minoritaire qui croit que Mahomet a désigné son cousin Ali comme son successeur et que le calife devrait être décidé sur la base de cette lignée familiale.
  • calife : Le chef d’État dans un califat, et le titre pour le dirigeant de la Oummah islamique ; un successeur de Mahomet.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.