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Histoire de l'humanité

Qui était Mahomet ?

Né vers 570 de notre ère à La Mecque, Mahomet a été élevé par son oncle Abou Talib et a ensuite travaillé comme marchand.

Vue d’ensemble

Mahomet a unifié l’Arabie en un seul État religieux sous l’Islam.
Mahomet est aussi connu sous les noms de Muhammad ou Mohammed.
Les musulmans et les bahá’ís croient qu’il est un messager et un prophète de Dieu. Le Coran, le texte religieux central de l’Islam comportant 114 sourates, fait allusion à la vie de Mahomet. La vie de Mahomet est traditionnellement définie en deux périodes : l’émigration à La Mecque (de 570 à 622) et l’hégire à Médine (de 622 à 632 de notre ère). Il existe également des biographies musulmanes traditionnelles de Mahomet (la littérature de la sira), qui fournissent des informations supplémentaires sur la vie de Mahomet. Mahomet est presque universellement considéré par les musulmans comme le dernier prophète envoyé par Dieu à l’humanité. Alors que les non-musulmans considèrent Mahomet comme le fondateur de l’Islam, les musulmans considèrent qu’il a restauré la foi monothéiste originelle intacte d’Adam, Noé, Abraham, Moïse, Jésus et d’autres prophètes.

Voici dans cet article une courte biographie du prophète Mahomet.

Enfance

Mahomet est né vers l’an 570 de notre ère au sein du clan Banû Hâchim (la dynastie des Hachémites) de la tribu Quraysh, une des familles les plus importantes de la Mecque. Son père, Abdullah, est mort près de six mois avant la naissance de Mahomet. Selon la tradition islamique, Mahomet a été envoyé vivre avec une famille bédouine dans le désert, car la vie dans le désert était considérée comme plus saine pour les nourrissons. Mahomet est resté avec sa mère adoptive, Halimah bint Abi Dhuayb, et son mari jusqu’à l’âge de deux ans. À l’âge de six ans, Mahomet a perdu sa mère biologique, Amina, pour cause de maladie et a été élevé par son grand-père paternel, Abd al-Muttalib, jusqu’à sa mort, à l’âge de huit ans. Il a ensuite été confié à son oncle Abu Talib, le nouveau chef de Bânu Hâchim.

Adolescence et début de l’âge adulte

Alors qu’il était encore adolescent, Mahomet a accompagné son oncle lors de voyages commerciaux en Syrie, acquérant ainsi une expérience dans le commerce, qui était la seule carrière qui lui était ouverte en tant qu’orphelin. Selon la tradition islamique, lorsque Mahomet avait neuf ou douze ans, alors qu’il accompagnait une caravane en Syrie, il a rencontré un moine ou un ermite chrétien du nom de Bahira, qui aurait prévu la carrière de Mahomet en tant que prophète de Dieu. On sait peu de choses sur Mahomet dans sa dernière jeunesse ; les informations disponibles sont fragmentaires et il est difficile de séparer l’histoire de la légende. On sait qu’il est devenu marchand et qu’il « a participé au commerce entre l’océan Indien et la mer Méditerranée ». En raison de son caractère droit durant cette période, il a acquis le surnom « al-Amin », qui signifie « fidèle, digne de confiance », et « al-Sadiq », qui signifie « véridique ».

Mahomet a travaillé comme commerçant pour Khadija, une veuve, jusqu’à ce qu’il l’épouse en 595, à l’âge de 25 ans. Le mariage a duré 25 ans et aurait été heureux. Mahomet s’est appuyé sur Khadija et n’a pas contracté de mariage avec une autre femme lors de son premier mariage. Après la mort de Khadija, Khawla bint Hakim a suggéré à Mahomet d’épouser Sawda bint Zama, une veuve musulmane, ou Aisha, fille de Um Ruman et Abu Bakr de la Mecque. Mahomet aurait demandé des dispositions pour épouser les deux.

Selon un texte recueilli par l’historien Ibn Ishaq, Mahomet était impliqué dans une histoire bien connue sur la mise en place de la Pierre noire dans le mur de la Kaaba en 605. La Pierre Noire, un objet sacré, avait été enlevée pour faciliter les rénovations de la Kaaba. Les dirigeants de la Mecque n’arrivaient pas à se mettre d’accord sur le clan qui devrait avoir l’honneur de remettre la Pierre Noire à sa place. Ils se sont mis d’accord pour attendre que le prochain homme passe la porte et lui demander de choisir. Cet homme était Mahomet, âgé de 35 ans, cinq ans avant sa première révélation. Il a demandé un linge et a remis la Pierre Noire à sa place. Les chefs de clan tenaient les coins du tissu et ensemble ils portaient la Pierre noire au bon endroit ; puis Mahomet a mis la pierre en place, satisfaisant tous ceux qui étaient présents.

La Pierre Noire sacrée de l'Islam
Mahomet et la Pierre Noire : Une illustration datant de 1315 environ, représentant le rôle de Mahomet dans la reconstitution de la Pierre Noire en 605.

De temps en temps, il se retirait dans une grotte dans les montagnes pour plusieurs nuits d’isolement et de prière ; on raconte que c’est à cet endroit qu’il a reçu la visite de Gabriel et qu’il a reçu sa première révélation de Dieu.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Mahomet est né vers 570 de notre ère au sein du clan Banû Hâchim de la tribu Quraysh, une des familles les plus importantes de la Mecque, aussi appelée la dynastie Hachémite.
  • Il est devenu orphelin très tôt et a été élevé par son oncle paternel Abu Talib.
  • Mahomet a travaillé principalement comme marchand et comme berger. Il a épousé Khadijah, une veuve de 40 ans, en 595, alors qu’il avait 25 ans.
  • En 605 de notre ère, Mahomet a honoré tous les chefs de clan de la Mecque et a remis la Pierre Noire au bon endroit dans la Ka’aba.

Termes clefs

  • la Pierre Noire : La pierre angulaire orientale de la Kaaba, l’ancien bâtiment en pierre situé au centre de la Grande Mosquée de La Mecque, en Arabie Saoudite. Elle est vénérée par les musulmans comme une relique islamique qui, selon la tradition musulmane, remonte à l’époque d’Adam et Eve.
  • Tribu de Quraysh : Un puissant groupe de marchands qui contrôlait La Mecque et la Kaaba.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.