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Histoire de l'humanité

Le Coran

Mahomet a reçu des révélations de 609 à 632, et elles sont devenues la base du Coran, le texte religieux central de l’Islam.

Les premières révélations de Mahomet

À l’âge de presque 40 ans, Mahomet a commencé à passer de nombreuses heures seul en prière et à spéculer sur les aspects de la création. Il était préoccupé par « l’ignorance de la direction divine » (Jahiliyyah), les troubles sociaux, l’injustice, la discrimination généralisée (en particulier à l’égard des femmes), les luttes entre les tribus et les abus des autorités tribales qui prévalaient dans l’Arabie préislamique. La dégénérescence morale de son peuple et sa propre quête d’une véritable religion ont encore renforcé cette situation, si bien qu’il a commencé à se retirer périodiquement dans une grotte appelée Mont Hira, à trois miles au nord de la Mecque, pour y contempler et réfléchir. Pendant cette période, Mahomet commença à avoir des rêves pleins de signification spirituelle qui se réalisèrent selon leur véritable importance ; ce fut le début de sa révélation divine. La tradition islamique veut que lors d’une de ses visites au mont Hira en 609, l’ange Gabriel lui soit apparu et ait ordonné à Mahomet de réciter des versets qui seraient plus tard inclus dans le Coran. Lorsqu’il a reçu ses premières révélations, Mahomet a été profondément bouleversé. Lorsqu’il rentra chez lui, il fut consolé et rassuré par Khadija et son cousin chrétien. Mahomet craignait que d’autres ne rejettent ses affirmations comme preuve de sa possession. D’autre part, la tradition chiite soutient que Mahomet n’a été ni surpris ni effrayé par l’apparition de Gabriel, mais l’a plutôt accueilli comme s’il était attendu.

La grotte Hira et la révélation de Mahomet
La grotte Hira : La grotte Hira dans la montagne Jabal al-Nour où, selon la croyance musulmane, Mahomet a reçu sa première révélation de l’ange Gabriel.

La première révélation a été suivie d’une pause de trois ans (période connue sous le nom de fatra) pendant laquelle Muhammad s’est senti déprimé et s’est consacré à des prières et des pratiques spirituelles. Lorsque les révélations ont repris, il a été rassuré et s’est mis à prêcher.

Le Coran

Comment écrire coran en arabe ?
Coran Al-Qurʾn ا : Calligraphie arabe pour « Coran

Les musulmans croient que les 114 sourates du Coran a été révélé verbalement par Dieu à Mahomet par l’intermédiaire de l’ange Gabriel, progressivement sur une période d’environ 23 ans, commençant le 22 décembre 609, alors que Mahomet avait 40 ans, et se terminant en 632 de notre ère, l’année de sa mort. Au début de ces révélations, Mahometétait convaincu qu’il pouvait distinguer ses propres pensées des messages. Sahih al-Bukhari raconte que Mahometdécrit les révélations comme « Parfois, c’est (révélé) comme le son d’une cloche », et Aïcha rapporte : « J’ai vu le prophète être inspiré divinement par un jour très froid et j’ai remarqué la sueur qui tombait de son front (alors que l’inspiration était terminée) ».

La première révélation de Mahomet, selon le Coran, a été accompagnée d’une vision. L’agent de la révélation est mentionné comme étant « le puissant au pouvoir », celui qui « s’est mis à voir clair lorsqu’il se trouvait à l’horizon le plus élevé ». Puis il s’est approché et est descendu jusqu’à ce qu’il soit (distant) à deux arcs ou même plus près ».
Les descriptions graphiques de l’état de Mahomet à ces moments-là peuvent être considérées comme authentiques, car il a été gravement perturbé après ces révélations. Ces crises auraient été perçues par son entourage comme une preuve de l’origine surhumaine des inspirations de Mahomet. Cependant, les critiques de Mahomet l’ont accusé d’être un possédé, un devin ou un magicien, car ses expériences étaient similaires à celles revendiquées par de tels personnages bien connus dans l’Arabie ancienne. Il n’est pas certain que ces expériences se soient produites avant ou après la proclamation initiale de prophétie de Mahomet.

Le Coran décrit Mahomet comme « ummi », ce qui est traditionnellement interprété comme « analphabète », mais la signification est plus complexe. Les commentateurs médiévaux tels que Al-Tabari ont soutenu que le terme induisait deux significations : premièrement, l’incapacité de lire ou d’écrire en général, et deuxièmement, l’inexpérience ou l’ignorance des livres ou des écritures. Cependant, la priorité a été donnée à la première signification. L’analphabétisme de Mahomet a été pris comme un signe de l’authenticité de sa prophétie. Par exemple, selon Fakhr al-Din al-Razi, si Mahomet avait maîtrisé l’écriture et la lecture, il aurait peut-être été soupçonné d’avoir étudié les livres des ancêtres.

Selon le Coran, l’un des principaux rôles de Mahomet est d’avertir les non croyants de leur châtiment à la fin du monde. Le Coran ne fait pas explicitement référence au Jour du Jugement, mais fournit des exemples tirés de l’histoire des communautés éteintes et avertit les contemporains de Mahomet de calamités similaires. Mahomet n’a pas seulement averti ceux qui ont rejeté la révélation de Dieu, mais il a également donné de bonnes nouvelles à ceux qui ont abandonné le mal, en écoutant les paroles divines et en servant Dieu. La mission de Mahomet consiste également à prêcher le monothéisme ; le Coran ordonne à Mahomet de proclamer et de louer le nom de son Seigneur et lui enjoint de ne pas adorer les idoles ni d’associer d’autres divinités à Dieu.

L'Ange Gabrièle révèle le Coran au Prophète Mahomet
Une représentation de Mahomet recevant sa première révélation de l’ange Gabriel : les musulmans considèrent le Coran comme le miracle le plus important de Mahomet, la preuve de sa prophétie et l’aboutissement d’une série de messages divins révélés par l’ange Gabriel de 609 à 632. (Extrait du manuscrit Jami’ al-tawarikh de Rashid-al-Din Hamadani, 1307, période Ilkhanate)

Les thèmes clefs des premiers versets coraniques comprenaient la responsabilité de l’homme envers son créateur, la résurrection des morts, le jugement final de Dieu suivi de descriptions vivantes des tortures en enfer et des plaisirs au paradis, et les signes de Dieu dans tous les aspects de la vie. Les devoirs religieux exigés des croyants à cette époque étaient peu nombreux : croire en Dieu, demander le pardon des péchés, offrir des prières fréquentes, aider les autres, en particulier ceux qui étaient dans le besoin, rejeter la tricherie et l’amour de la richesse (considérée comme importante dans la vie commerciale de la Mecque), être chaste et ne pas tuer les nouveau-nés.

La montée de l’Islam à la Mecque

Selon la tradition musulmane, Khadija, la femme de Mahomet, a été la première à croire qu’il était un prophète. Elle a été suivie par le cousin de Mahomet, Ali ibn Abi Talib, âgé de dix ans, par son ami proche Abu Bakr et par son fils adoptif Zaid. Vers 613 ans, Mahomet a commencé à prêcher au public. La plupart des Mecquois l’ignorent et se moquent de lui, mais il commence à gagner des adeptes. Les premiers convertis à l’Islam étaient répartis en trois groupes principaux : les jeunes frères et les fils de grands marchands, les personnes qui avaient perdu le premier rang de leur tribu ou qui n’avaient pas réussi à l’atteindre, et les étrangers faibles, pour la plupart sans protection.

Les principes et pratiques de base de l’islam

L’Islam est une religion monothéiste et abrahamique articulée par le Coran, qui est considéré par ses adhérents comme la parole de Dieu (Allah) mot pour mot, et, pour la grande majorité des adhérents, par les enseignements et l’exemple normatif (appelé la sunna, composée de récits appelés hadith) de Mahomet. Un adhérent de l’Islam est appelé un musulman. Les musulmans croient que Dieu est un et incomparable et que le but de l’existence est d’adorer Dieu. Presque tous les musulmans considèrent que Mohammed est le dernier prophète de Dieu.

Les musulmans croient également que l’islam est la version complète et universelle d’une foi primordiale qui a été révélée de nombreuses fois auparavant par des prophètes tels qu’Adam, Noé, Abraham, Moïse et Jésus. Les musulmans croient que le Coran est à la fois la révélation inaltérée et finale de Dieu. Les concepts et les pratiques religieuses comprennent les cinq piliers de l’Islam et le respect de la loi islamique, qui touche pratiquement tous les aspects de la vie et de la société, des banques et de l’aide sociale au statut des femmes et à l’environnement.

Les cinq piliers de l’islam sont cinq actes fondamentaux de l’islam ; ils sont considérés comme obligatoires par les croyants et constituent le fondement de la vie musulmane. Ils sont résumés dans le célèbre hadith de Gabriel. Les cinq piliers sont :

  • Shahada (la foi) : il n’y a qu’un seul Dieu (Allah), et Mahomet est le messager de Dieu. Il s’agit d’une déclaration fixe normalement récitée en arabe : lā ʾilāha ʾillā-llāhu muḥammadun rasūlu-llāh (لَا إِلٰهَ إِلَّا الله مُحَمَّدٌ رَسُولُ الله) « Il n’y a pas d’autre dieu que Dieu (et) Mohammed est le messager de Dieu ».
  • Salat (prière) : consiste en cinq prières quotidiennes, les noms se référant aux heures de prière : Fajr (aube), Dhuhr (midi), ʿAṣr (après-midi), Maghrib (soir), et ʿIshāʾ (nuit). Toutes ces prières sont récitées en faisant face à la Kaaba de la Mecque et sont accompagnées d’une série de positions fixes, notamment s’incliner avec les mains sur les genoux, se tenir debout, se prosterner et s’asseoir dans une position particulière.
  • Zakāt (charité) : pratique des dons de charité basée sur la richesse accumulée. Il est de la responsabilité personnelle de chaque musulman d’atténuer les difficultés économiques des autres et de s’efforcer d’éliminer les inégalités. Zakāt consiste à dépenser une partie de sa richesse au profit des pauvres ou des nécessiteux, comme les débiteurs ou les voyageurs.
  • Sawm (jeûne) : trois types de jeûne sont reconnus par le Coran : le jeûne rituel, le jeûne en compensation de la repentance et le jeûne ascétique. Le jeûne rituel est un acte obligatoire pendant le mois de Ramadan. Le jeûne est destiné à permettre aux musulmans de rechercher la proximité de Dieu et d’attendre son pardon, d’exprimer leur gratitude et leur dépendance à son égard, d’expier leurs péchés passés et de leur rappeler les nécessiteux.
  • Hajj (pèlerinage à la Mecque) : tout musulman valide est obligé de faire le pèlerinage à la Mecque au moins une fois dans sa vie. Les principaux rituels du Hajj consistent à faire sept fois le tour de la Kaaba, appelé Tawaf, à toucher la pierre noire, appelée Istilam, à voyager sept fois entre le mont Safa et le mont Marwah, appelé Sa’yee, et à lapider symboliquement le diable à Mina, appelé Ramee.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Mahomet a reçu ses premières révélations en 609 dans une grotte du mont Hira, près de la Mecque.
  • Les musulmans considèrent le Coran comme le miracle le plus important de Mahomet , la preuve de sa prophétie et le point culminant d’une série de messages divins révélés par l’ange Gabriel de 609 à 632.
  • Les thèmes clefs des premiers versets coraniques comprenaient la responsabilité de l’homme envers son créateur, la résurrection des morts, le jugement final de Dieu suivi de descriptions vivantes des tortures en enfer et des plaisirs au paradis, et les signes de Dieu dans tous les aspects de la vie. Les devoirs religieux comprenaient la croyance en Dieu, la demande de pardon des péchés, l’offre de prières fréquentes, l’assistance aux autres, en particulier à ceux qui sont dans le besoin, le rejet de la tricherie et de l’amour de la richesse, la chasteté et le fait de ne pas tuer les nouveau-nés.
  • La famille proche de Mahomet a été la première à croire qu’il était un prophète, suivie par trois groupes principaux de premiers convertis à l’islam : les jeunes frères et les fils de grands marchands, les personnes qui avaient perdu le premier rang de leur tribu ou n’avaient pas réussi à l’atteindre, et les étrangers sans protection.
  • Les musulmans croient que le Coran est à la fois la révélation inaltérée et finale de Dieu. Les concepts et les pratiques religieuses comprennent les cinq piliers de l’islam, qui sont des actes de culte obligatoires, et le respect de la loi islamique, qui touche pratiquement tous les aspects de la vie et de la société, des banques et de la protection sociale à la condition féminine et à l’environnement.

Termes clefs

  • Le Coran : Signifiant littéralement « la récitation », c’est le texte religieux central de l’Islam, que les musulmans considèrent comme une révélation de Dieu.
  • Khadija : La première femme de Mahomet .
  • Les cinq piliers de l’islam : Cinq actes fondamentaux de l’islam, considérés comme obligatoires par les croyants et qui sont le fondement de la vie musulmane.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.