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Histoire de l'humanité

Le califat Abbasside

Le califat Abbasside a été le troisième des califats islamiques à succéder au prophète islamique Mahomet en 750 de notre ère, et a régné sur un vaste empire florissant pendant trois siècles.

L’essor du califat Abbasside (vers 750)

La dynastie des Omeyyades a été renversée par une autre famille d’origine Mecque, les Abbassides, en 750. Les Abbassides se sont distingués des Omeyyades en attaquant leur caractère moral et leur administration. En particulier, ils ont fait appel à des musulmans non arabes, connus sous le nom de mawali, qui sont restés en dehors de la société de parenté des Arabes et ont été perçus comme une classe inférieure au sein de l’empire Omeyyade. La dynastie des Abbassides descend du plus jeune oncle de Mahomet, Abbas ibn Abd al-Muttalib (566-653 CE), dont elle tire son nom. Muhammad ibn ‘Ali, un arrière-petit-fils d’Abbas, a commencé à faire campagne pour le retour au pouvoir de la famille de Muhammad, les Hachémites, en Perse sous le règne d’Umar II, un calife omeyyade qui a régné de 717 à 720 de notre ère.

Numismatique islamique huitième siècle
Pièce des Abbassides, Bagdad, Irak, 765.

Le pouvoir à Bagdad

Les Abbassides ont déplacé la capitale de l’empire de Damas, dans l’actuelle Syrie, à Bagdad, dans l’actuel Irak, en 762. Les Abbassides dépendaient fortement du soutien des Perses dans leur renversement des Omeyyades, et le changement de pouvoir géographique a apaisé la base de soutien des mawalis persans. Le successeur d’Abu al-‘Abbas, Al-Mansur, a accueilli des musulmans non arabes à sa cour. Bien que cela ait contribué à l’intégration des cultures arabes et persanes, cela a aliéné les Arabes qui avaient soutenu les Abbassides dans leurs batailles contre les Omeyyades. Les Abbassides ont créé le nouveau poste de vizir pour déléguer l’autorité centrale, et ont délégué une autorité encore plus grande aux émirs locaux. Comme les vizirs exerçaient une plus grande influence, de nombreux califes abbassides ont été relégués à un rôle plus cérémoniel, la bureaucratie persane remplaçant lentement l’ancienne aristocratie arabe.

Les Abbassides, qui régnaient depuis Bagdad, ont eu une lignée ininterrompue de califes pendant plus de trois siècles, consolidant la domination islamique et cultivant de grands développements intellectuels et culturels au Moyen-Orient à l’âge d’or de l’Islam. En 940, cependant, le pouvoir du califat sous les Abbassides a commencé à s’affaiblir à mesure que les non-Arabes gagnaient en influence et que les différents sultans et émirs subordonnés devenaient de plus en plus indépendants.
D’ouest en est, le califat abbasside comprenait des parties de l’Algérie, de la Tunisie, de l’Italie, de la Libye, de la Grèce, de l’Égypte et de la Turquie actuelles, ainsi que la totalité de l’Israël, de la Cisjordanie, du Liban, de la Jordanie, de la Syrie, de l’Arabie saoudite, de l’Irak, de la Géorgie, du Yémen, de l’Iran et de l’Azerbaïdjan actuels ; une partie de la Russie actuelle, l’ensemble de l’Oman et des Émirats arabes unis actuels, des parties du Turkménistan et de l’Ouzbékistan actuels, l’ensemble de l’Afghanistan et du Pakistan actuels et une partie du Kirghizstan actuel.

Carte du califat abbasside à son apogée en 850
Carte du califat abbasside dans sa plus grande étendue, vers 850 : La dynastie des Abbassides a régné en tant que califes depuis leur capitale à Bagdad, dans l’Irak moderne, après avoir repris l’autorité de l’empire musulman aux Omeyyades en 750.

Déclin du califat Abbasside

Les dirigeants abbassides se sont efforcés de relever les défis politiques d’un grand empire aux communications limitées dans la dernière moitié du VIIIème siècle (750-800). Alors que l’empire byzantin luttait contre la domination abbasside en Syrie et en Anatolie, les opérations militaires du califat se concentraient sur les troubles internes. Les gouverneurs locaux avaient commencé à exercer une plus grande autonomie, utilisant leur pouvoir croissant pour rendre leurs positions héréditaires. Simultanément, les anciens partisans des Abbassides s’étaient séparés pour créer un royaume séparé autour de Khorosan, dans le nord de la Perse.

Plusieurs factions quittèrent l’empire pour exercer une autorité indépendante. En 793, la dynastie chiite (également appelée chiite) des Idrissides a pris le pouvoir sur Fès au Maroc. Les Kharijites berbères ont créé un État indépendant en Afrique du Nord en 801. Une famille de gouverneurs sous les Abbassides devint de plus en plus indépendante jusqu’à ce qu’ils fondent l’émirat aghlabide dans les années 830. En 50 ans, les Idrissides du Maghreb, les Aghlabides de l’Ifriqiya, et les Tulunides et Ikshidides de Misr sont devenus indépendants en Afrique.

Dans les années 860, les gouverneurs égyptiens ont créé leur propre émirat toulounide, ainsi nommé en l’honneur de son fondateur Ahmad ibn Touloun, instaurant un régime dynastique distinct de celui du calife. Dans les territoires de l’Est, les gouverneurs locaux ont réduit leurs liens avec le pouvoir central abbasside. Les safarides d’Hérat et les samanides de Boukhara ont fait sécession dans les années 870 pour cultiver une culture et un régime plus persan. La dynastie des Tulinides a géré la Palestine, le Hijaz et certaines parties de l’Égypte. En 900, les Abbassides ne contrôlaient que la Mésopotamie centrale et l’Empire byzantin commença à reconquérir l’Anatolie occidentale.

Le califat fatimide (909-1171)

Plusieurs factions ont contesté les prétentions des Abbassides sur le califat. La plupart des musulmans chiites avaient soutenu la guerre des Abbassides contre les Omeyyades parce que les Abbassides revendiquaient la légitimité de leur lien familial avec Mahomet, une question importante pour les Chiites. Cependant, une fois au pouvoir, les Abbassides ont embrassé l’Islam sunnite et ont désavoué tout soutien aux croyances chiites.

Article détaillé sur la différence entre chiite et sunnite.

Le Shiʻa Ubayd Allah al-Mahdi Billah de la dynastie fatimide, qui revendique la descendance de la fille de Mahomet, s’est déclaré calife en 909 et a créé une lignée distincte de califes en Afrique du Nord. Les califes fatimides ont d’abord contrôlé le Maroc, l’Algérie, la Tunisie et la Libye, et ils se sont développés pendant les 150 années suivantes, prenant l’Égypte et la Palestine. La dynastie des Abbassides a finalement contesté la domination fatimide, les limitant à l’Égypte. Dans les années 920, une secte chiite qui ne reconnaît que les cinq premiers imams et dont les racines remontent à la fille de Mahomet, Fatima, prend le contrôle des domaines d’Idrisi puis des Aghlabides. Ce groupe s’est avancé en Égypte en 969, établissant sa capitale près de Fustat au Caire, qu’il a construit comme un bastion de l’apprentissage et de la politique chiites. En l’an 1000, ils étaient devenus le principal défi politique et idéologique à l’Islam sunnite abbasside. À cette époque, la dynastie abbasside s’était fragmentée en plusieurs gouvernorats qui étaient pour la plupart autonomes, bien qu’ils aient officiellement reconnu l’autorité califale de Bagdad. Le calife lui-même était sous la « protection » des émirs Buyid, qui possédaient tout l’Irak et l’Iran occidental, et étaient discrètement chiites dans leurs sympathies.
À son apogée, le califat fatimide couvrait des parties de l’actuel Sahara occidental, le Maroc, l’Algérie, la Tunisie, la Libye, l’Égypte, le Soudan, la totalité de l’actuel Israël, de la Cisjordanie et de la Jordanie, ainsi que des parties de l’actuel Arabie saoudite, de la Syrie et de l’Irak. La capitale du califat était Le Caire.

Carte du califat fatmide
Le califat fatimide à son apogée, vers 969 : La dynastie fatimide se sépare des Abbassides en 909 et crée des lignées de califes distinctes au Maroc, en Algérie, en Tunisie, en Libye, en Égypte et en Palestine jusqu’en 1171.

En dehors de l’Irak, toutes les provinces autonomes sont lentement devenues des États avec des dirigeants, des armées et des revenus héréditaires. Elles ne fonctionnaient que sous l’autorité nominale des califes, les émirs dirigeant leurs propres provinces depuis leurs propres capitales. Mahmoud de Ghazni prit le titre de « sultan », au lieu d' »émir », signifiant l’indépendance de l’Empire Ghaznavid de l’autorité califale, malgré les étalages ostentatoires de Mahmoud de l’orthodoxie sunnite et la soumission rituelle au calife. Au XIème siècle, la perte de respect pour les califes a continué, car certains dirigeants islamiques ne mentionnaient plus le nom du calife dans la khutba du vendredi, ou le rayaient de leur monnaie. Le pouvoir politique des Abbassides s’est en grande partie éteint avec la montée des Buyides et des Turcs Seldjoukides en 1258. Bien que dépourvue de pouvoir politique, la dynastie a continué à revendiquer l’autorité en matière religieuse jusqu’après la conquête de l’Égypte par les Ottomans en 1517.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Abbassides ont renversé la dynastie des Omeyyades en 750 de notre ère, soutenant les mawali, ou musulmans non arabes, en déplaçant la capitale à Bagdad en 762.
  • La bureaucratie persane a lentement remplacé la vieille aristocratie arabe, tandis que les Abbassides établissaient les nouveaux postes de vizir et d’émir pour déléguer leur autorité centrale.
  • Les Abbassides ont maintenu une lignée ininterrompue de califes pendant plus de trois siècles, consolidant la domination islamique et cultivant de grands développements intellectuels et culturels au Moyen-Orient à l’âge d’or de l’Islam.
  • La dynastie fatimide s’est séparée des Abbassides en 909 et a créé une lignée de califes distincte au Maroc, en Algérie, en Tunisie, en Libye, en Égypte et en Palestine jusqu’en 1171.
  • Le contrôle des Abbassides s’est finalement désintégré et les frontières de l’empire ont déclaré l’autonomie locale.
  • Bien que dépourvue de pouvoir politique, la dynastie a continué à revendiquer l’autorité en matière religieuse jusqu’après la conquête de l’Égypte par les Ottomans en 1517.

Termes clefs

  • mawali : Musulmans non arabes.
  • vizir : conseiller politique ou ministre de haut rang dans le monde musulman.
  • émir : Titre de haut fonctionnaire utilisé dans divers endroits du monde musulman.
  • Dynastie fatimide : Califat islamique chiite qui s’étendait sur une grande partie de l’Afrique du Nord, de la mer Rouge à l’est à l’océan Atlantique à l’ouest ; ils revendiquaient la lignée de la fille de Mahomet.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.