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Histoire de l'humanité

Poésie et Histoire grecques classiques

Homère, l’un des plus grands poètes grecs, a considérablement influencé les historiens de la Grèce classique, dont le domaine s’est de plus en plus orienté vers la collecte de preuves scientifiques et l’analyse des causes et des effets.

Homère

Dans la tradition classique occidentale, Homère est l’auteur de l’Iliade et de l’Odyssée, et il est vénéré comme le plus grand des poètes épiques de la Grèce antique. Ces épopées se situent au début du canon littéraire occidental et ont eu une énorme influence sur l’histoire de la littérature. On ignore si et quand Homère a vécu. L’auteur grec ancien Hérodote estime qu’Homère a vécu 400 ans avant son époque, ce qui le situerait aux alentours de 850 avant J.-C., alors que d’autres sources anciennes affirment qu’il a vécu beaucoup plus près de l’époque supposée de la guerre de Troie, au début du XIIème siècle avant J.-C. La plupart des chercheurs modernes situent Homère aux VIIème ou VIIIème siècles avant J.-C.
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Buste d'Homère
Homère : Représentation idéalisée d’Homère datant de la période hellénistique ; situé au British Museum.

L’influence formatrice des épopées homériques dans la formation de la culture grecque a été largement reconnue, et Homère a été décrit comme le « Professeur de la Grèce ». Les œuvres d’Homère, dont environ 50 % sont des discours, ont fourni des modèles de discours et d’écriture persuasifs qui ont fait des émules dans le monde grec antique et médiéval. Des fragments d’Homère représentent près de la moitié de toutes les découvertes de papyrus littéraires grecs identifiables.

L’Iliade

L’Iliade (parfois appelée le Chant d’Ilion ou le Chant d’Ilium) est un poème épique grec ancien en hexamètre dactylique. Se déroulant pendant la guerre de Troie (le siège de la ville de Troie (Ilium) pendant dix ans par une coalition d’États grecs), il raconte les batailles et les événements entourant une querelle entre le roi Agamemnon et le guerrier Achille. Bien que l’histoire ne couvre que quelques semaines de la dernière année de la guerre, l’Iliade mentionne ou fait allusion à de nombreuses légendes grecques sur le siège. Le récit épique décrit des événements prophétisés pour l’avenir, tels que la mort imminente d’Achille et le sac de Troie. Les événements sont préfigurés et il y est fait des allusions de plus en plus vives, de sorte que lorsque l’histoire prend fin, le poème a raconté une histoire plus ou moins complète de la guerre de Troie.

Les fouilles du XIXème siècle à Hisarlik ont fourni aux chercheurs des preuves historiques des événements de la guerre de Troie, tels qu’ils ont été racontés par Homère dans l’Iliade. En outre, des études linguistiques sur les traditions épiques orales des civilisations voisines et le déchiffrage du Linéaire B dans les années 1950 ont fourni des preuves supplémentaires que les poèmes homériques pouvaient être dérivés de transmissions orales de récits longs sur une guerre qui a réellement eu lieu. L’historicité probable de l’Iliade en tant que pièce littéraire doit cependant être mise en balance avec la licence créative qui aurait été prise sur des années de transmission, ainsi qu’avec l’altération du fait historique pour se conformer aux préférences tribales et fournir une valeur de divertissement à ses publics cibles.

Hérodote

Hérodote était un historien grec né à Halicarnasse (aujourd’hui Bodrum, Turquie) et qui a vécu au Vème siècle avant Jésus-Christ. Il était un contemporain de Socrate. Il est appelé « Le père de l’histoire » et est le premier historien connu à avoir rompu avec la tradition homérique pour traiter des sujets historiques comme une méthode d’investigation organisée dans un récit historiographique. Son seul ouvrage connu est une histoire sur les origines des guerres médiques, intitulée « Les Histoires ». Hérodote déclare qu’il ne rapporte que ce qui lui a été raconté, et certaines de ses histoires sont fantaisistes et/ou inexactes ; cependant, la majorité de ses informations semblent exactes.

Les poètes tragiques et les conteurs athéniens semblent avoir été une source d’inspiration importante pour Hérodote, tout comme Homère. Hérodote semble s’être inspiré d’une tradition ionienne de récit, en recueillant et en interprétant les histoires orales qu’il a rencontrées au cours de ses voyages, de la même manière que la poésie orale a constitué la base de la plupart des œuvres d’Homère. Si ces récits oraux contenaient souvent des motifs de contes populaires et alimentaient une morale centrale, ils relataient également des faits vérifiables relatifs à la géographie, à l’anthropologie et à l’histoire. C’est pourquoi Hérodote s’est attiré les critiques de ses contemporains, étant présenté comme un simple conteur et même comme un falsificateur d’informations. Contrairement à ce type d’approche, Thucydide, qui avait été formé à la rhétorique, fournissait un modèle de prose historique basé plus fermement sur la progression factuelle d’un récit, tandis qu’Hérodote, en raison de fréquentes digressions et apartés, semblait minimiser son contrôle d’auteur.

Thucydide

Thucydide était un historien et un général athénien. Son Histoire de la guerre du Péloponnèse raconte la guerre du 5ème siècle avant JC entre Athènes et Sparte. Thucydide est parfois connu comme le père de « l’histoire scientifique », ou comme un précurseur du positivisme scientifique du XXème siècle, en raison de sa stricte adhésion à la collecte de preuves et à l’analyse des causes et effets historiques sans référence à l’intervention divine. Il est également considéré comme le père du réalisme politique, qui est une école de pensée dans le domaine des sciences politiques qui considère que le comportement politique des individus et les relations entre les États sont régis par l’intérêt et la peur. Plus généralement, les textes de Thucydide montrent le souci de comprendre pourquoi les individus réagissent comme ils le font lors de crises telles que la peste, les massacres et la guerre civile.

Contrairement à Hérodote, Thucydide ne considérait pas ses récits historiques comme une source de leçons morales, mais plutôt comme un compte rendu factuel des événements politiques et militaires contemporains. Thucydide considérait la vie en termes politiques plutôt qu’en termes moraux, et considérait l’histoire en termes politiques. Thucydide avait également tendance à omettre, ou du moins à minimiser, les aspects géographiques et ethnographiques des événements dans son travail, alors qu’Hérodote enregistrait toutes les informations dans le cadre du récit. Les récits de Thucydide sont généralement considérés comme plus univoques et plus fiables que ceux d’Hérodote. Cependant, contrairement à son prédécesseur, Thucydide ne révèle pas ses sources. Curieusement, bien que les historiens grecs ultérieurs, comme Plutarque, aient considéré les écrits de Thucydide comme un modèle pour les spécialistes de leur domaine, beaucoup d’entre eux ont continué à considérer l’histoire comme une source de leçons morales, comme le faisait Hérodote.

Malgré son orientation politique marquée, les chercheurs citent de fortes influences littéraires et philosophiques dans l’œuvre de Thucydide. En particulier, l’Histoire de la guerre du Péloponnèse fait écho à la tradition narrative d’Homère et s’inspire fortement de la poésie épique et de la tragédie pour construire ce qui est essentiellement un récit positiviste des événements mondiaux. En outre, elle met en avant les thèmes de la justice et de la souffrance, de manière similaire aux textes philosophiques d’Aristote et de Platon.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’influence formatrice des épopées homériques dans la formation de la culture grecque était largement reconnue, et Homère était décrit comme le maître de la Grèce.
  • L’Iliade, parfois appelée le Chant d’Ilion ou le Chant d’Ilium, se déroule pendant la guerre de Troie et raconte les batailles et les événements entourant une querelle entre le roi Agamemnon et le guerrier Achille.
  • Hérodote, surnommé « le père de l’histoire », est le premier historien connu à avoir rompu avec la tradition homérique pour traiter des sujets historiques comme une méthode d’investigation organisée dans un récit historiographique.
  • Thucydide, qui avait été formé à la rhétorique, a fourni un modèle de rédaction de prose historique basé plus fermement sur la progression factuelle d’un récit, alors qu’Hérodote, en raison de fréquentes digressions et apartés, semblait minimiser son contrôle d’auteur.
  • Thucydide est parfois connu comme le père de « l’histoire scientifique », ou comme un précurseur du positivisme scientifique du XXème siècle, en raison de sa stricte adhésion à la collecte de preuves et à l’analyse des causes et effets historiques sans référence à l’intervention divine.
  • Malgré son orientation politique marquée, les chercheurs citent de fortes influences littéraires et philosophiques dans l’œuvre de Thucydide.

Termes clefs

  • Homère : Poète grec du VIIème ou VIIIème siècle avant J.-C. ; auteur de l’Iliade et de l’Odyssée.
  • hexamètre dactylique : Une forme de mètre dans la poésie ou un
  • schéma rythmique. Traditionnellement associé au mètre quantitatif de la poésie épique classique en grec et en latin, et par conséquent considéré comme le grand style de la poésie classique.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.