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Histoire de l'humanité

L’empire Kouchan

L’empire Kouchan s’est étendu des terres gréco-bactriennes à la Chine et à l’Inde, jusqu’à son effondrement en 375 de notre ère.

L’empire Kouchan en Asie du Sud s’est formé au début du 1er siècle de notre ère, dans les territoires de l’ancienne Bactriane, autour de la rivière Oxus en Asie centrale. Les Kouchans se sont répandus à partir de la vallée de la rivière Kaboul pour vaincre d’autres tribus d’Asie centrale. Ces conquêtes comprenaient des parties du plateau central nord de l’Iran, autrefois gouverné par l’Empire Parthien – une puissance politique et culturelle majeure dans l’Iran et l’Irak antiques. Les Kouchans ont atteint leur apogée sous l’empereur Kanishka (127-151 de notre ère), un bouddhiste dont le royaume s’étendait de la Chine au nord et à l’est de l’Inde et à certaines parties du Pakistan.

Origines des Kouchans (30-375 après J.-C.)

Les Kouchans étaient l’une des cinq branches de la confédération Yuezhi, un peuple nomade indo-européen. Les Yuezhi vivaient dans les prairies du bassin de Tarim en Asie centrale orientale, dans l’actuel Xinjiang, en Chine (ils parlaient peut-être des variétés de langues indo-européennes), jusqu’à ce qu’ils soient chassés vers l’ouest par les Xiongnu en 176-160 avant J.-C.

Les Yuezhi ont atteint le royaume gréco-bactrien, situé au nord de l’Afghanistan et de l’Ouzbékistan, vers 135 avant J.-C., et ont déplacé les dynasties grecques qui se sont installées au sud-est dans les régions de l’Hindu Kush et du bassin de l’Indus, dans l’Afghanistan et le Pakistan actuels. Les Kouchans se sont répandus à partir de la Bactriane pour vaincre d’autres tribus d’Asie centrale.

Expansion des Kouchans

En arrachant des territoires aux tribus scythes, les Kouchans se sont étendus vers le sud dans la région traditionnellement connue sous le nom de Gandhara, établissant les capitales jumelles Kapisa et Pushklavati, respectivement près des villes actuelles de Kaboul et Peshawar. Au cours du 1er et du début du 2ème siècle de notre ère, les Kouchans se sont étendus dans les parties nord du sous-continent indien. Vers 152 de notre ère, l’empereur Kanishka, un bouddhiste, a envoyé ses armées au nord des montagnes du Karakoram pour s’emparer de territoires supplémentaires, et a ensuite ouvert une route directe du Gandhara à la Chine qui est restée sous le contrôle des Kouchans pendant plus d’un siècle.
Diplomatie et commerce

À l’apogée de la dynastie, les Kouchans gouvernaient vaguement un territoire qui s’étendait jusqu’à la mer d’Aral, en passant par l’Ouzbékistan, l’Afghanistan et le Pakistan actuels, jusqu’au nord de l’Inde. Ils avaient des contacts diplomatiques avec l’Empire romain, la Perse sassanide, l’Empire Axoumite et la Chine Han. L’empire Kouchan a relié le commerce maritime de l’océan Indien au commerce de la route de la soie, via la vallée de l’Indus, tout en assurant une sécurité qui a encouragé les voyages à travers le col de Khunjerab et a facilité la propagation du bouddhisme Mahayana en Chine.

Culture et religion

Bien que la philosophie, l’art et la science se soient développés à l’intérieur de ses frontières, les seules traces textuelles que nous ayons de l’histoire de l’Empire Kouchan proviennent d’inscriptions et de récits dans d’autres langues, en particulier le chinois. On pense que les Kouchans étaient principalement des pratiquants du zoroastrisme, l’une des plus anciennes religions monothéistes du monde, fondée par le prophète Zoroastre dans l’Iran ancien il y a environ 3500 ans. Cependant, les Kouchans ont également adopté des aspects de la culture bouddhiste et, comme les Égyptiens, ont absorbé des vestiges de la culture grecque des royaumes hellénistiques. Les empereurs kouchans représentaient une grande variété de confessions, dont le zoroastrisme, le bouddhisme et peut-être le saivisme, une secte de l’hindouisme.

Art kouchan
Adorateur de Kouchan avec Zeus/Serapis/Ohrmazd, IIIème siècle de notre ère : Les Kouchans ont été influencés par les royaumes hellénistiques et ont maintenu une grande variété de croyances, y compris le zoroastrisme, le bouddhisme et l’hindouisme.

Le déclin des Kouchans

Après la mort de l’empereur Vasudéva Ier en 225, l’empire Kouchan se divisa en deux parties, l’une occidentale et l’autre orientale. Les Koushans occidentaux d’Afghanistan ont été rapidement conquis par l’empire persan sassanide. En 248 de notre ère, ils furent à nouveau défaits par les Perses, qui déposèrent la dynastie occidentale et la remplacèrent par des vassaux perses – des villes ou des royaumes qui perdirent leur indépendance en matière de politique étrangère, en échange d’une autonomie complète et, dans certains cas, d’un tribut formel – connus sous le nom d’Indo-Sassanides, ou Kouchanshas.

Le royaume oriental de Kouchan était basé dans le Pendjab. Vers 270 de notre ère, leurs territoires de la plaine du Gange sont devenus indépendants sous des dynasties locales, telles que les Yaudheyas. Au milieu du IVe siècle, ils ont été soumis par l’Empire Gupta sous la direction de son chef, Samudragupta. Les derniers royaumes Kouchan et Sassanian ont finalement été écrasés par les Hepthalites, un autre peuple indo-européen du nord.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Les Yuezhi ont envahi la Gréco-Bactriane
    vers 135 avant J.-C., déplaçant les dynasties grecques. Les Kouchan, une branche de Yuezhi, se sont étendus vers le sud dans la région traditionnellement connue sous le nom de Gandhara, puis se sont répandus dans les parties nord du sous-continent indien.
  • Vers 152 de notre ère, l’empereur Kanishka a envoyé ses armées au nord pour capturer des territoires dans l’actuelle Chine occidentale, et au sud dans l’Inde centrale moderne. Une route directe entre l’Empire Kouchan et la Chine, ainsi que la sécurité offerte par l’Empire Kouchan , ont facilité le commerce avec l’Empire romain, la Perse sassanide, l’Empire Axoumite et la Chine Han.
  • Les Kouchans ont été influencés par les royaumes hellénistiques et ont maintenu une grande variété de croyances, y compris le zoroastrisme, le bouddhisme et l’hindouisme.
  • Le contrôle des Kouchans s’est fragmenté en royaumes semi-indépendants, les Sassanides attaquant de l’ouest et les Guptas de l’est, ce qui a entraîné l’effondrement de l’Empire Kouchan vers 375 de notre ère.

Termes clefs

  • Les Kouchans : Une des cinq branches des Yuezhi, qui ont envahi la Bactriane en 135 avant J.-C., et se sont répandus au sud-est pour former l’Empire Kouchan vers 30 après J.-C.
  • Royaume gréco-bactrien : La partie la plus orientale du monde hellénistique, couvrant la Bactriane et la Sogdiane en Asie centrale de 250 à 125 avant J.-C. Les Gréco-Bactriens se sont étendus au nord de l’Inde et ont établi le royaume indo-grec en 180 avant J.-C., qui a duré jusqu’à environ 10 après J.-C.
  • Le zoroastrisme : L’une des plus anciennes religions monothéistes du monde, fondée par le prophète Zoroastre dans l’Iran ancien il y a environ 3 500 ans.
  • Yuezhi : Un ancien peuple indo-européen qui s’est installé à l’origine dans les prairies du bassin oriental du Tarim, une partie de la Chine moderne.
  • Kanishka : Empereur bouddhiste qui a étendu l’empire Kouchan à l’est jusqu’au milieu du sous-continent indien, et au nord jusqu’en Chine.
  • Indo-Sassanide : Une branche des Perses sassanides, qui ont établi leur domination dans le nord-ouest du sous-continent indien au cours des troisième et quatrième siècles, aux dépens des Kouchans en déclin.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.