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Histoire de l'humanité

L’empire Gupta

De 320 à 550 de notre ère, l’empire Gupta a assimilé les royaumes voisins, par la conquête ou par des alliances politiques.

L’Empire Gupta, fondé par le Maharaja Sri Gupta, était un ancien royaume indien qui a couvert une grande partie du sous-continent indien de 320 à 550 environ. Le règne des Gupta, bien que solidifié par l’expansion territoriale par la guerre, a commencé une période de paix et de prospérité marquée par les progrès de la science, de la technologie, de l’ingénierie, de l’art, de la dialectique, de la littérature, de la logique, des mathématiques, de l’astronomie, de la religion et de la philosophie.

Origines de l’empire Gupta

L’empire Gupta était considéré comme une dynastie de la caste Vaishya, la troisième des quatre castes hindoues représentant les marchands et les fermiers. Fondée par Sri Gupta vers 240-280 de notre ère, il existe des théories contradictoires concernant la patrie d’origine des Guptas. Les historiens pensent que Sri Gupta et son fils ont pu être des vassaux Kouchan, ou des souverains qui ont juré allégeance à l’Empire Kouchan. Le fils de Sri Gupta et son successeur, Ghatotkacha, a régné de 280 à 319 de notre ère, tandis que son fils, Chandragupta, est monté sur le trône vers 319 et a régné jusqu’en 335 de notre ère.

Chandragupta a épousé la princesse Kumaradevi du royaume de Magadha, qui était l’un des Mahajanapadas (ou grands pays) de l’Inde ancienne au IVème siècle de notre ère. Grâce à une dot et à une alliance politique issue de ce mariage, Chandragupta a conquis ou assimilé les royaumes de Magadha, Prayaga et Saketa. En 321 de notre ère, il a établi un royaume qui s’étendait le long du Gange jusqu’à Prayag, la ville actuelle d’Allahabad, dans l’État indien de l’Uttar Pradesh. Les hindous croient que le dieu Brahma a offert son premier sacrifice après avoir créé le monde à Prayag.

Pièce de monnaie en or gupta
La reine Kumaradevi et le roi Chandragupta I : Une pièce de monnaie de l’époque de l’empereur indien Samudragupta, 335-380 de notre ère, représentant ses parents, le roi Chandragupta et la reine Kumaradevi.

Expansion de l’empire Gupta

Samudragupta a succédé à son père, Chandragupta I, en 335 de notre ère, et a régné pendant environ 45 ans. Au début de son règne, il conquit les royaumes d’Ahichchhatra et de Padmavati, puis attaqua les tribus voisines, dont les Malwas, les Yaudheyas, les Arjunayanas, les Maduras et les Abhiras. À sa mort en 380 de notre ère, Samudragupta avait incorporé plus de 20 royaumes dans son royaume, et avait étendu l’empire Gupta de l’Himalaya au fleuve Narmada en Inde centrale, et du fleuve Brahmapoutre qui traverse quatre nations asiatiques modernes jusqu’au Yamuna- le plus long affluent du Gange dans le nord de l’Inde.

Pour célébrer sa conquête, Samudragupta a accompli le rituel védique royal de l’Ashwamedha, ou sacrifice de cheval. Des pièces spéciales ont été frappées pour commémorer l’Ashvamedha, et le roi a pris le titre de Maharajadhiraja (ou « Roi des Rois ») encore plus haut que le titre traditionnel de Maharaja.

Selon les archives de la Gupta, Samudragupta a nommé son fils, le prince Chandragupta II, né de la reine Dattadevi, comme son successeur. Cependant, son fils aîné, Ramagupta, a pu être son successeur immédiat jusqu’à ce qu’il soit détrôné par Chandragupta II en 380 de notre ère.

Empire gupta
Empire Gupta, 320-600 après J.-C : L’Empire Gupta s’est développé par la conquête et les alliances politiques jusqu’en 395 de notre ère, date à laquelle il s’est étendu sur tout le sous-continent indien.

L’Empire Gupta de Chandragupta II

La carte montre que l’empire couvrait tout le nord de l’Inde ainsi qu’une bande de terre sur la côte sud-est de l’Inde.

Après avoir pris le pouvoir, Chandragupta II étendit l’empire Gupta par des conquêtes et des mariages politiques jusqu’à la fin de son règne en 413 de notre ère. En 395 de notre ère, son contrôle sur l’Inde s’étend d’un océan à l’autre. À l’apogée de son règne, Chandragupta II établit une deuxième capitale à Ujjain, la plus grande ville de l’État moderne du Madhya Pradesh, en Inde centrale. Ujjain, sur la rive orientale de la rivière Kshipra, est restée un important centre politique, commercial et culturel tout au long du début du XIXème siècle.

Vikramaditya est le nom d’un empereur de légende indienne ancienne, caractérisé comme le roi idéal connu pour sa générosité, son courage, et comme un mécène des érudits. Un certain nombre d’historiens pensent que certaines de ces légendes sont basées sur Chandragupta II, qui aurait adopté le titre de Vikramaditya.

Dans les légendes, Vikramaditya aurait contrecarré une invasion par les Saka, un groupe de tribus nomades de l’est de l’Iran, également connu sous le nom de Scythes, et aurait obtenu le titre de Sakari, ou Ennemi des Saka. Chandragupta II a conquis la région de Malwa en Inde occidentale après avoir vaincu les Kshatrapas de l’Ouest, une branche des Sakas, et expulsé l’Empire Kouchana de la ville-État de Mathura, dans le nord de l’Inde. Ces victoires ont probablement été transposées sur le caractère légendaire de Vikramaditya.

Chandragupta II a émis des types de pièces d’or introduits par son père, Samudragupta, mais a également introduit plusieurs nouveaux types de pièces, différenciés par les dessins sur la face de chaque ligne de pièces, comme l’Archer ou le Tigre-Slayer. Il a également été le premier roi Gupta à émettre des pièces d’argent.

L’une des structures les plus curieuses de Delhi, en Inde (un pilier de fer datant du IVème siècle de notre ère) porte une inscription indiquant qu’elle a été érigée comme hampe de drapeau en l’honneur du dieu hindou Vishnu, et en mémoire de Chandragupta II. Le pilier, fait de 98% de fer forgé, est considéré comme un point culminant des anciennes réalisations indiennes en matière de métallurgie ; il a résisté plus de 1 600 ans sans rouiller ni se décomposer.

Pilier de fer de Delhi
Pilier de fer de Delhi : Le pilier de fer de Delhi, en Inde, a été érigé par Chandragupta II en l’honneur du dieu hindou Vishnu, au IVème siècle de notre ère.

Malgré l’expansion de l’Empire Gupta par la guerre, il y a eu de nombreux exemples de sophistication culturelle pendant l’ère Gupta, avec l’architecture, les sculptures et les peintures qui ont survécu comme rappel de la créativité de l’époque. Sous le règne des Gupta, un certain nombre d’érudits remarquables ont prospéré, notamment Kalidasa, considéré comme le plus grand poète et dramaturge de la langue sanskrite ; Aryabhata, le premier des mathématiciens et astronomes indiens qui ont travaillé sur l’approximation de Pi ; Vishnu Sharma, que l’on croyait être l’auteur des fables du Panchatantra, l’un des livres non religieux les plus largement traduits de l’histoire ; et le philosophe hindou Vatsyayana, auteur du Kama Sutra.

La période du règne des Gupta, en particulier celui de Chandragupta II, est encore considérée comme l’âge d’or de l’Inde.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Sri Gupta a fondé l’Empire Gupta vers 240-280 de notre ère, et son fils Ghatotkacha lui a succédé vers 280-319, suivi par le fils de Ghatotkacha, Chandragupta, vers 319-335.
  • Après le mariage de Chandragupta avec la princesse Kumaradevi du royaume de Magadha, il conquit ou assimila les royaumes voisins et prit le titre impérial de Maharajadhiraja, qui signifie « Roi des Rois ».
  • Le fils de Chandragupta, Samudragupta, monta sur le trône en 335 de notre ère et conquit plusieurs royaumes voisins ; finalement, l’empire Gupta s’étendit sur tout le sous-continent indien.
  • Samudragupta a été remplacé par son fils, Chandragupta II, qui a continué à étendre l’Empire Gupta par la conquête et les alliances politiques.

Termes clefs

  • Maharajadhiraja : titre sanskrit pour « Prince des Princes » ou « Roi des Rois », plusieurs degrés plus élevé que le titre Maharaja, qui signifie « Grand Roi ».
  • La honte : Un sacrifice rituel védique de cheval ; Samudragupta commémorait ses conquêtes territoriales avec l’un de ces rituels.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.