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Histoire de l'humanité

L’âge d’or de l’Inde classique

La prospérité de l’empire Gupta a produit un âge d’or de progrès culturels et scientifiques.

La prospérité créée sous la direction de l’Empire Gupta, qui a couvert une grande partie du sous-continent indien de 320 à 550 environ, a permis la poursuite d’un grand nombre d’activités scientifiques et artistiques. Cette période est connue sous le nom d’âge d’or de l’Inde car elle a été marquée par de nombreuses inventions et découvertes dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie, de l’art, de la dialectique, de la littérature, de la logique, des mathématiques, de l’astronomie, de la religion et de la philosophie. Ces découvertes ont cristallisé des éléments de ce que l’on considère généralement comme la culture hindoue.

Science, littérature et art

Bien que Chandragupta I et son fils, Samudragupta, aient été des souverains éminents, le règne de Chandragupta II a été marqué par la plus grande promotion de la science, de l’art, de la philosophie et de la religion par le gouvernement. La cour de Chandragupta était encore plus influente que celles qui l’ont précédée ou suivie, car elle comprenait les Navaratnas, ou les Neuf Joyaux, un groupe de neuf savants qui ont réalisé des progrès dans de nombreux domaines universitaires.

Parmi eux, Aryabhata, qui aurait imaginé le concept de zéro et travaillé sur l’approximation du nombre Pi dans sa forme longue. Aryabhata est également considéré comme le premier des mathématiciens et astronomes indiens à avoir postulé la théorie selon laquelle la Terre se déplace autour du Soleil et n’est pas plate, mais est ronde et tourne sur son propre axe. Il a peut-être aussi découvert que la lune et les planètes brillent grâce à la réflexion de la lumière du soleil.

Varahamihira était un astronome, astrologue et mathématicien, dont le principal ouvrage est un traité sur l’astronomie mathématique. Sushruta, un célèbre médecin indien de la période Gupta, a écrit le Samhita, un texte en sanskrit sur tous les grands concepts de la médecine ayurvédique, avec des chapitres innovants sur la chirurgie. D’autres érudits de l’âge d’or ont contribué à la création des premiers systèmes de chiffres indiens avec une base de dix. Le jeu d’échecs a probablement aussi vu le jour à cette époque, où sa première forme, le Chaturanga, contenait des pièces de jeu pour l’infanterie, la cavalerie, les éléphants et les chars, qui allaient tous devenir respectivement le pion, le chevalier, la tour et le fou modernes.

Kalidasa, considéré comme le plus grand poète et dramaturge de la langue sanskrite, appartenait aussi principalement à cette période. Il a écrit des pièces de théâtre, comme Shakuntala, qui aurait inspiré le célèbre écrivain et homme d’État allemand, Johann von Goethe, des siècles plus tard. Kalidasa est également devenu célèbre pour son étude de la shringara, ou élément romantique de la littérature. L’érudit indien et philosophe hindou Vatsyayana a écrit le Kama Sutra, qui est devenu un ouvrage de référence sur le comportement sexuel humain, tandis que Vishnu Sharma est considéré comme l’auteur des fables du Panchatantra, l’un des livres non religieux les plus largement traduits de l’histoire.

La créativité culturelle de l’âge d’or de l’Inde a produit une architecture magnifique, comprenant des palais et des temples, ainsi que des sculptures et des peintures
de la plus haute qualité. Les murs des sanctuaires et des monastères bouddhistes étaient décorés de fresques colorées, une sorte de peintures murales. Celles-ci montraient des scènes de la vie du Bouddha, l’ascète et le philosophe, qui a vécu dans la partie orientale du sous-continent indien entre le VIème et le IVème siècle, sur les enseignements duquel la religion bouddhiste est basée. Certains sanctuaires ont été découpés dans les falaises et, bien que sombres, ils étaient également décorés de sculptures et de peintures.

Temple de Dashavatara
Le temple de Dashavatara : L’âge d’or de l’Inde a produit de nombreux temples, décorés de diverses sculptures et peintures, comme le temple Dashavatara, également connu sous le nom de temple Vishnu, en Inde centrale.

Influence sur l’Asie de l’Est et du Sud-Est

La dynastie Gupta a promu l’hindouisme, mais a également soutenu les cultures bouddhiste et jaïne. L’art bouddhiste Gupta a influencé l’Asie de l’Est et du Sud-est avec l’augmentation des échanges commerciaux entre les régions. L’empire Gupta est devenu un centre culturel important et a influencé les royaumes et les régions voisines en Birmanie, au Sri Lanka et en Asie du Sud-Est. Les formes classiques de la musique et de la danse indiennes, créées sous les Guptas, sont encore pratiquées aujourd’hui dans toute l’Asie.

Fa Xian a été l’un des premiers voyageurs chinois à se rendre en Inde sous le règne de l’empereur Gupta Chandragupta II. Il a commencé son voyage depuis la Chine en 399 de notre ère, et a atteint l’Inde en 405 de notre ère. Il a consigné toutes ses observations dans un journal qui a finalement été publié.

Pendant son séjour en Inde, jusqu’en 411 de notre ère, Fa Xian a fait un pèlerinage à Mathura, Kanauj, Kapilavastu, Kushinagar, Vaishali, Pataliputra, Kashi et Rajgriha. Ses écrits expriment le plaisir de la douceur des administrations en ces lieux.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La prospérité de l’empire Gupta a marqué le début d’une période connue sous le nom d’âge d’or de l’Inde, marquée par de nombreuses inventions et découvertes dans les domaines de la science, de la technologie, de l’ingénierie, de l’art, de la dialectique, de la littérature, de la logique, des mathématiques, de l’astronomie, de la religion et de la philosophie.
  • Chandragupta II a promu la synthèse de la science, de l’art, de la philosophie et de la religion, en partie parce que sa cour comprenait la Navartna, ou les Neuf Joyaux, un groupe de neuf savants qui ont fait des progrès dans de nombreux domaines académiques.
  • Le voyageur chinois Fa Xian a visité l’Inde de 399 à 405 après J.-C., sous le règne de l’empereur Chandragupta II. Il a consigné toutes ses observations dans un journal qui a été publié par la suite.

Termes clefs

  • L’âge d’or de l’Inde classique : Une période à l’apogée de l’Empire Gupta, marquée par de nombreuses inventions et découvertes qui ont contribué à la culture hindoue, dans des domaines tels que la science, la technologie, l’ingénierie, l’art, la dialectique, la littérature, la logique, les mathématiques, l’astronomie, la religion et la philosophie.
  • Chandragupta II : Son règne, de 375 à 415 de notre ère, a favorisé la synthèse de la science, de l’art, de la philosophie et de la religion pendant l’âge d’or de l’Inde.
  • Fa Xian : Un voyageur chinois qui a consigné dans son journal des observations détaillées sur son expérience dans l’Empire Gupta. Il a été publié par la suite.
  • Navartna : Aussi appelé les Neuf Joyaux ; un groupe de neuf érudits de la cour de Chandragupta II qui ont apporté de nombreuses avancées dans leurs domaines académiques.
  • ayurvédique : Une forme de médecine alternative établie en Inde.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.