Catégories
Histoire de l'humanité

Le déclin de l’empire Gupta

Après de nombreuses années de domination, l’empire Gupta s’est effondré en 550 de notre ère, en raison des invasions et de la faiblesse du leadership des souverains successifs.

L’Empire Gupta s’est épanoui, par des conquêtes militaires et territoriales ainsi que par des avancées culturelles et scolaires, sous le règne de l’empereur Chandragupta II. Cependant, les souverains qui se sont succédés, à commencer par Kumaragupta Ier puis Skandagupta, ont supervisé la fin éventuelle de l’Empire Gupta par des défaites militaires, la dévaluation de l’argent et le flétrissement du leadership.

Kumaragupta

En 415 de notre ère, Chandragupta II a été remplacé par son deuxième fils, Kumaragupta I, qui a régné avec succès jusqu’en 455 de notre ère. Les dernières années de son règne ont cependant connu des difficultés. Les Pushyamitras, une tribu de l’Inde centrale, se soulevèrent en rébellion contre les Kumaragupta, tandis que les territoires des Gupta furent envahis par le peuple Hun occidental, également connu sous le nom de Huns blancs.

Kumaragupta a vaincu les deux groupes et a célébré sa victoire en accomplissant le rituel védique royal de l’Ashwamedha, ou sacrifice de cheval, qui avait été précédemment effectué par son grand-père, l’empereur Samudragupta, pour célébrer ses propres grandes victoires militaires.

Pièce de monnaie gupta numismatique
Pièce de Kumaragupta I : Une pièce d’argent du règne de l’empereur Gupta Kumaragupta I, vers 415-455 de notre ère.

Comme son grand-père et son père l’avaient fait avant lui, Kumaragupta a également émis de nouvelles pièces pour marquer son règne. Elles étaient frappées avec des images de son dieu homonyme, le Seigneur Kumara, considéré par les hindous comme le Régent de la Terre.

Skandagupta

À la mort de Kumaragupta en 455 de notre ère, son fils, Skandagupta, monta sur le trône et régna jusqu’en 467. Il est considéré comme le dernier des grands souverains Gupta avant l’effondrement de l’empire.

Skandagupta, qui a été célébré comme un grand guerrier pour ses affrontements victorieux avec les Huns pendant le règne de son père, a vaincu plusieurs rébellions et menaces extérieures du peuple Hun, notamment une invasion en 455 de notre ère. Bien que victorieux, les dépenses des guerres contre les Huns ont épuisé les ressources de l’empire. La valeur des monnaies émises sous Skandagupta est fortement réduite.

Pièce de monnaie numismatique Gupta
Pièce de Skandagupta : Pièce portant l’image de l’empereur Skandagupta de la dynastie Gupta, qui régna vers 455-467 de notre ère.

La disparition des Gupta

Les Huns étaient une tribu xionite d’Asie centrale qui se composait de quatre hordes : Les Huns du Nord, également appelés les Huns noirs ; les Huns du Sud, les Huns rouges ; les Huna de l’Est, les Huns célestes ; et les Huns blancs, les Huns de l’Ouest. Les Huns blancs, ceux qui ont envahi l’Empire Gupta sous le règne de Kumaragupta, étaient également connus sous le nom d’Hephthalites, et ont causé de grands dégâts à l’Empire Gupta en faillite. Skandagupta mourut en 467 de notre ère, et fut suivi sur le trône par son demi-frère, Purugupta, qui régna de 467 à 473 de notre ère.

Par la suite, une succession de rois faibles s’est succédé, à commencer par Kumaragupta II de 473 à 476 de notre ère, suivi de Budhagupta, le fils de Purugupta. Les Hephthalites ont percé les défenses militaires des Gupta dans le nord-ouest dans les années 480, sous le règne de Budhagupta, et en 500 de notre ère, une grande partie de l’empire dans le nord-ouest a été envahie par les Huns.

L’empire s’est ensuite désintégré en de nombreux royaumes régionaux, dirigés par des chefs. Une ligne mineure du clan Gupta continua de régner sur Magadha, l’un des 16 Mahajanapadas indiens, ou « Grands Pays », mais l’empire Gupta tomba en 550 de notre ère.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’empire Gupta a prospéré sous Chandragupta II, mais commence à vaciller sous l’impulsion de son fils, Kumaragupta, et de son petit-fils, Skandagupta.
  • Le peuple Hun a envahi le territoire des Gupta et a causé des dégâts importants à l’empire.
  • L’empire Gupta prit fin en 550 de notre ère, lorsqu’il se désintégra en royaumes régionaux après une série de faibles dirigeants et des invasions de l’est, de l’ouest et du nord.

Termes clefs

  • Chandragupta II : L’empereur de la dynastie Gupta de l’Inde ancienne aux alentours de 380-415 après J.-C.
  • Kumaragupta I : Fils de Chandragupta II ; l’empereur de la dynastie Gupta de 415-455 environ.
  • Skandagupta : fils de Kumaragupta Ier ; empereur de la dynastie Gupta vers 455-467 de notre ère.
  • Huns: Une tribu xionite d’Asie centrale composée de quatre hordes qui ont envahi à plusieurs reprises le territoire des Gupta et ont contribué à la chute de l’Empire Gupta.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.