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Histoire de l'humanité

La fondation de Rome

La fondation de Rome peut être étudiée à travers l’archéologie, mais les histoires traditionnelles, transmises par les Romains eux-mêmes, expliquent l’histoire la plus ancienne de leur ville en termes de légende et de mythe. Le plus familier de ces mythes, et peut-être le plus célèbre de tous les mythes romains, est l’histoire de Romulus et Rémus, les jumeaux qui ont été allaités par une louve. Cette histoire devait être conciliée avec une double tradition, établie plus tôt dans le temps.

Romulus et la fondation de Rome

La louve du Capitole, mythe fondateur de Rome
La louve du Capitole : La sculpture emblématique de Romulus et Rémus se faisant allaiter par la louve qui les a élevés. Selon les études traditionnelles, la figure du loup est étrusque, datant du Vème siècle avant Jésus-Christ, avec des figures de Romulus et de Rémus ajoutées au XVème siècle après Jésus-Christ par Antonio Pollaiuolo. Des études récentes suggèrent que le loup pourrait être une sculpture médiévale datant du XIIIème siècle de notre ère.

Romulus et Rémus auraient été les fils de Rhéa Silvia et de Mars, le dieu de la guerre. À cause d’une prophétie selon laquelle ils allaient renverser leur grand-oncle Amulius, qui avait renversé le père de Silvia, Numitor, ils ont été, à la manière de nombreux héros mythologiques, abandonnés à la naissance. Les deux fils ont été laissés à la mort sur le Tibre, mais ils ont été sauvés par un certain nombre d’interventions miraculeuses. Après avoir été portés en sécurité par le fleuve lui-même, les jumeaux ont été élevés par une louve et nourris par un pic, jusqu’à ce qu’un berger, nommé Faustulus, les trouve et les prenne comme ses fils.

Lorsque Rémus et Romulus devinrent adultes et apprirent la vérité sur leur naissance et leur éducation, ils tuèrent Amulius et remirent Numitor sur le trône. Plutôt que d’attendre d’hériter d’Albe la Longue, leur ville natale, les jumeaux décidèrent de fonder leur propre ville. Mais ils se sont disputés sur le lieu d’implantation de la nouvelle ville, et au cours de leur dispute, Romulus a tué son frère. Ainsi, Rome a commencé par un fratricide, une histoire qui a ensuite été reprise pour représenter l’histoire de la ville, marquée par des conflits politiques internes et des effusions de sang.
La date de la fondation de Rome par Romulus est fixée au 21 avril 753 avant J.-C.

Énée et l’Énéide

L’épopée nationale de la Rome mythique, l’Énéide de Virgile, raconte comment le prince de Troie, Énée, est venu en Italie. Bien que l’Énéide ait été écrite sous l’empereur Auguste entre 29 et 19 avant JC, elle raconte l’histoire de la fondation de Rome des siècles avant l’époque d’Auguste. Le héros, Énée, était déjà bien connu dans la légende et le mythe gréco-romain, ayant été un personnage de l’Iliade. Mais Virgile a pris les récits déconnectés des errances d’Énée et de sa vague association avec la fondation de Rome, et les a transformés en un mythe fondateur ou une épopée nationale convaincante. L’histoire liait Rome aux légendes de Troie, expliquait les guerres puniques, glorifiait les vertus romaines traditionnelles et légitimait la dynastie julio-claudienne en tant que descendante des fondateurs, héros et dieux de Rome et de Troie.

Virgile se sert du symbolisme pour établir des comparaisons entre l’empereur Auguste et Énée, en les peignant tous deux comme fondateurs de Rome. L’Énéide contient également des prophéties sur l’avenir de Rome, les actes d’Auguste, ses ancêtres et d’autres Romains célèbres. Le bouclier d’Énée dépeint même la victoire d’Auguste à Actium en 31 avant J.-C. Virgile a écrit l’Énéide pendant une période de changement politique et social majeur à Rome, avec la chute de la république et la guerre finale de la République romaine qui a déchiré la société et a amené beaucoup de gens à remettre en question la grandeur inhérente de Rome. Dans ce contexte, Auguste a instauré une nouvelle ère de prospérité et de paix par la réintroduction des valeurs morales romaines traditionnelles. L’Énéide était considéré comme
refléter cet objectif en décrivant Énée comme un homme dévoué et loyal envers son pays et sa grandeur, plutôt que de se préoccuper de ses propres gains personnels. L’Énéide donne également une légitimation mythique au règne de Jules César, et par extension, à son fils adoptif, Auguste, en immortalisant la tradition qui a rebaptisé le fils d’Énée Iulus, faisant de lui un ancêtre de la famille de Jules César.

Selon l’Énéide, les survivants de la ville de Troie, tombée au combat, se sont regroupés sous Énée, ont vécu une série d’aventures autour de la mer Méditerranée, y compris un arrêt à Carthage, nouvellement fondée sous le règne de la reine Didon, et ont finalement atteint la côte italienne. On pense que les Troyens ont débarqué dans une zone située entre l’actuelle Anzio et Fiumicino, au sud-ouest de Rome, probablement à Laurentum, ou dans d’autres versions, à Lavinium, un lieu nommé d’après Lavinia, la fille du roi Latinus, qu’Énée a épousé. L’arrivée d’Énée a déclenché une série de conflits armés avec Turnus au sujet du mariage de Lavinia. Avant l’arrivée d’Énée, Turnus était fiancé à Lavinia, qui a ensuite épousé Énée, ce qui a déclenché le conflit. Énée finit par gagner la guerre et par tuer Turnus, qui accorde aux Troyens le droit de rester et de s’assimiler aux populations locales. Le jeune fils d’Énée, Ascanius, également connu sous le nom de Iulus, a ensuite fondé Albe la Longue et la lignée des rois albains qui ont comblé le vide chronologique entre la saga troyenne et la fondation traditionnelle de Rome au VIIIème siècle avant J.-C.

Vers la fin de cette lignée, le roi Procas apparaît comme le père de Numitor et d’Amulius. À la mort de Procas, Numitor devient roi d’Albe la Longue, mais Amulius le capture et l’envoie en prison. Il a également forcé la fille de Numitor, Rhéa Silvia, à devenir une vierge prêtresse parmi les Vestales. Pendant de nombreuses années, Amulius fut le roi. Le caractère tortueux de la chronologie est indiqué par l’ordination de Rhéa Silvia parmi les Vestales, dont l’ordre aurait été traditionnellement fondé par le successeur de Romulus, Numa Pompilius.

Le point de vue archéologique

Selon les archives archéologiques de la région, les tribus italiques qui habitaient à l’origine les monts albains se sont installées dans les vallées, qui offraient de meilleures terres pour l’agriculture. La région autour du Tibre était particulièrement avantageuse et offrait de nombreuses ressources stratégiques. Par exemple, le fleuve lui-même constituait une frontière naturelle d’un côté de la colonie, et les collines de l’autre côté offraient une autre position défensive aux habitants de la ville. Une colonie dans cette zone aurait également permis de contrôler le fleuve, y compris le trafic commercial et militaire, ainsi qu’un point d’observation naturel à Isola Tiberina. Ceci était particulièrement important, car Rome se trouvait à l’intersection des principales routes menant à la mer depuis le Sabinum et l’Étrurie, et le trafic de ces routes ne pouvait pas être aussi facilement contrôlé.

On suppose que le développement de Rome elle-même s’est fait autour des migrations de ces diverses tribus dans la vallée, comme en témoignent les différences dans les techniques de poterie et d’inhumation. La découverte d’une série de murs de fortification sur le versant nord de la colline du Palatin, datant très probablement du milieu du VIIIème siècle avant J.-C., constitue la preuve la plus solide de l’emplacement et de la date d’origine de la fondation de la ville de Rome.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Le poème épique national de la Rome mythique, l’Énéide de Virgile, raconte comment le prince troyen Énée est venu en Italie. L’Énéide a été écrit sous l’empereur Auguste, qui, par l’intermédiaire de Jules César, a revendiqué l’ascendance d’Énée.
  • La lignée d’Albe la Longue, commencée par Iulus, le fils d’Énée, s’étend au roi Procas, qui a engendré deux fils, Numitor et Amulius. Selon le mythe de Romulus et Rémus,
    Amulius captura Numitor, l’envoya en prison et obligea la fille de Numitor, Rhea Silvia, à devenir une vierge prêtresse parmi les Vestales.
  • Malgré les efforts d’Amulius, Rhéa Silvia eut des jumeaux, Romulus et Rémus, par Mars. Romulus et Rémus finirent par renverser Amulius, et par restaurer Numitor.
  • Au cours d’une dispute lors de la fondation de la ville de Rome, Romulus tua Rémus. Ainsi, Rome a commencé par un fratricide, une histoire qui a ensuite été prise pour représenter l’histoire de la ville de conflits politiques internes et d’effusions de sang.
  • Selon les archives archéologiques de la région, le développement de Rome elle-même est supposé s’être regroupé autour des migrations de diverses tribus italiques, qui ont d’abord habité les monts albains en s’installant dans la vallée agricole supérieure près du Tibre.
  • La découverte d’une série de murs de fortification sur le versant nord de la colline du Palatin, datant très probablement du milieu du VIIIème siècle avant J.-C., constitue la preuve la plus solide de l’emplacement et de la date d’origine de la fondation de la ville de Rome.

Termes clefs

  • Romulus : Le fondateur de Rome, et l’un des deux fils jumeaux de Rhéa Silvia et de Mars.
  • Énée : Un survivant de la guerre de Troie qui, selon la légende, a voyagé en Italie et a fondé la lignée qui allait mener aux empereurs Julio-Claudiens.
  • Rome : Une civilisation italienne qui a commencé dans la péninsule italienne dès le VIIIème siècle avant J.-C. Située le long de la mer Méditerranée, et centrée sur une seule ville, elle s’est développée pour devenir l’un des plus grands empires du monde antique.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.