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Histoire de l'humanité

Les sept rois de Rome

Pendant ses 200 premières années, Rome a été gouvernée par sept rois, chacun d’eux étant crédité soit d’avoir établi une tradition romaine clé, soit d’avoir construit un bâtiment important.

Les 200 premières années de l’histoire romaine se sont déroulées sous une monarchie. Pendant cette période, Rome a été gouvernée par sept rois, et chacun de leurs règnes a été caractérisé par la personnalité du souverain en question. Chacun de ces rois est crédité soit d’avoir établi une tradition romaine clé, soit d’avoir construit un bâtiment important. Aucun des sept rois n’était connu comme dynaste, et aucune référence n’est faite à la nature héréditaire du royaume avant le cinquième roi, Tarquin l’Ancien.

Le roi de Rome possédait un pouvoir absolu sur le peuple, et le Sénat n’offrait qu’un faible contrepoids oligarchique à son pouvoir, n’exerçant principalement que des pouvoirs administratifs mineurs. Pour ces raisons, le royaume de Rome est considéré comme une monarchie absolue. Malgré cela, les rois romains, à l’exception de Romulus, sont élus par les citoyens de Rome qui occupent les comices curiates. Là, les membres votaient sur des candidats qui avaient été proposés par un membre choisi du Sénat, appelé interrex. Les candidats pouvaient être choisis à partir de n’importe quelle source.

Romulus

Romulus a été le premier roi légendaire de Rome et le fondateur de la ville. En 753 avant J.-C., Romulus a commencé à construire la ville sur la colline du Palatin. Après avoir fondé et nommé Rome, comme le raconte l’histoire, il a permis à des hommes de toutes classes de venir à Rome en tant que citoyens, y compris des esclaves et des hommes libres, sans distinction. Pour fournir des épouses à ses citoyens, Romulus invita les tribus voisines à un festival à Rome où il enleva les jeunes femmes qui s’y trouvaient (ce festival est connu sous le nom de « l’enlèvement des Sabines »). Après la guerre qui s’ensuivit avec les Sabines, Romulus partagea la royauté avec le roi des Sabines, Titus Tatius. Romulus choisit 100 hommes parmi les plus nobles pour former le Sénat romain en tant que conseil consultatif auprès du roi. Ces hommes étaient appelés patres (de pater : père, tête), et leurs descendants devenaient les patriciens. Il établit également le vote et les structures de classe qui allaient définir les procédures sociopolitiques dans toute la République et l’Empire romains.

Numa Pompilius

Après la mort de Romulus, il y eut un interrègne d’un an, pendant lequel dix hommes choisis au sein du sénat ont gouverné Rome par interrègnes successifs. Numa Pompilius, un Sabin, fut finalement choisi par le sénat pour succéder à Romulus en raison de sa réputation de justice et de piété. Le règne de Numa fut marqué par la paix et la réforme religieuse. Numa a construit un nouveau temple à Janus et, après avoir établi la paix avec les voisins de Rome, a fermé les portes du temple pour indiquer un état de paix. Les portes du temple sont restées fermées pendant le reste de son règne. Il établit le culte des Vierges Vestales à Rome, ainsi que des « prêtres bondissants », connus sous le nom de Salii, et trois flamands, ou prêtres, affectés à Jupiter, Mars et Quirinus. Il a également établi la fonction et les devoirs du Pontifex Maximus, le prêtre en chef de la religion d’État romaine.

Tullus Hostilius

Tullus Hostilius ressemblait beaucoup à Romulus dans son comportement guerrier, et était complètement différent de Numa dans son manque de respect pour les dieux. Tullus a fait la guerre contre Alba Longa, Fidenae et Veii, et les Sabines. C’est sous le règne de Tulle que la ville d’Alba Longa a été complètement détruite, après quoi Tulle a intégré sa population à Rome. Selon l’historien romain Livy, Tulle a négligé le culte des dieux jusqu’à ce que, vers la fin de son règne, il tombe malade et devienne superstitieux. Cependant, lorsque Tulle fit appel à Jupiter et demanda de l’aide, Jupiter répondit par un éclair qui réduisit le roi et sa maison en cendres. On attribue à Tullus la construction d’un nouveau siège pour le Sénat, la Curia Hostilia, qui survécut pendant 562 ans après sa mort.

Ancus Marcius

Après la mort de Tullus, les Romains ont élu à sa place un roi pacifique et religieux – le petit-fils de Numa, Ancus Marcius. Tout comme son grand-père, Ancus ne fit pas grand-chose pour étendre les frontières de Rome, et ne fit la guerre que lorsque ses territoires avaient besoin d’être défendus.

Tarquin l’Ancien

Lucius Tarquinius Priscus dit Tarquin l’Ancien était le cinquième roi de Rome et le premier de naissance étrusque. Après avoir immigré à Rome, il gagna la faveur d’Ancus, qui l’adopta plus tard comme son fils. En montant sur le trône, il fit la guerre aux Sabins et aux Étrusques, doublant la taille de Rome et apportant de grands trésors à la ville. Une de ses premières réformes fut d’ajouter 100 nouveaux membres au Sénat issus des tribus étrusques conquises, portant le nombre total de sénateurs à 200. Il a utilisé les trésors que Rome avait acquis grâce à ses conquêtes pour construire de grands monuments pour Rome, dont le Forum romain, le temple de Jupiter sur la colline du Capitole et le Cirque Maxime. On se souvient surtout de son règne pour l’introduction dans la tradition romaine des symboles étrusques de distinction militaire et d’autorité civile, notamment le sceptre du roi, les anneaux portés par les sénateurs et l’utilisation du tuba à des fins militaires.

Temple de Jupiter dans la Rome antique
Le temple de Jupiter Optimus Maximus : illustration du XIXème siècle représentant le temple de Jupiter Optimus Maximus au-dessus du Tibre pendant la République romaine.

Servius Tullius

Après la mort de Priscus, son gendre, Servius Tullius, lui a succédé sur le trône. Comme son beau-père avant lui, Servius a mené avec succès des guerres contre les Étrusques. Il a utilisé le trésor de ses campagnes pour construire les premiers murs de pomerium qui ont entièrement encerclé les Sept Collines de Rome. Il a également apporté des changements organisationnels à l’armée romaine, et a été réputé pour avoir mis en place une nouvelle constitution pour les Romains et pour avoir développé les classes de citoyens. Les réformes de Servius ont entraîné un changement majeur dans la vie des Romains : le droit de vote était désormais basé sur le statut socio-économique, transférant une grande partie du pouvoir aux mains de l’élite romaine. Le règne de 44 ans de Servius a pris fin brutalement lorsqu’il a été assassiné dans une conspiration menée par sa propre fille, Tullia, et son mari, Lucius Tarquinius Superbus.

Tarquin le Superbe

Pendant son mandat, Tarquin le Superbe a mené un certain nombre de guerres contre les voisins de Rome, dont les Volsques, les Gabii et les Rutuli. Tarquin le Superbe s’est également engagé dans une série de travaux publics, notamment l’achèvement du temple de Jupiter Optimus Maximus sur la colline du Capitole. Le règne de Tarquin, cependant, est surtout connu pour son recours à la violence et à l’intimidation dans ses tentatives de maintenir le contrôle sur Rome, ainsi que pour son manque de respect des coutumes romaines et du Sénat romain. Les tensions ont atteint un point culminant lorsque le fils du roi, Sextus Tarquinius, a violé Lucrèce, épouse et fille de puissants nobles romains. Lucrèce a alors parlé de l’attaque à ses proches et s’est ensuite suicidée pour éviter le déshonneur de l’épisode. Quatre hommes, menés par Lucius Junius Brutus, ont incité à une révolution, et en conséquence, Tarquin le Superbe et sa famille ont été déposés et expulsés de Rome en 509 avant J.-C. En raison de ses actions et de la façon dont elles étaient perçues par le peuple, le mot pour Roi, rex, a eu une connotation négative dans la culture romaine jusqu’à la chute de l’Empire romain. Brutus et Collatinus devinrent les premiers consuls de Rome, marquant ainsi le début de la République romaine. Ce nouveau gouvernement allait survivre pendant les 500 années suivantes, jusqu’à l’avènement de Jules César et de César Auguste, et couvrir une période au cours de laquelle l’autorité et la zone de contrôle de Rome s’étendirent à de grandes régions d’Europe, d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Romulus a été le premier roi de Rome et le fondateur de la ville. Il est surtout connu pour le viol des femmes sabines et la création du Sénat, ainsi que pour ses diverses pratiques de vote.
  • Numa Pompilius était un roi juste et pieux qui a instauré le culte des vierges vestales à Rome, et le poste de Pontifex Maximus. Son règne a été caractérisé par la paix.
  • Tullus Hostilius avait peu d’égard pour les dieux romains et se concentrait entièrement sur l’expansion militaire. Il construisit le siège du Sénat romain, la Curia Hostilia.
  • Ancus Marcius régnait pacifiquement et ne faisait la guerre que lorsque les territoires romains avaient besoin d’être défendus.
  • Tarquin l’Ancien augmente la taille du Sénat et entame de grands travaux de construction, dont le Temple à Jupiter Optimus Maximus et le Cirque Maxime.
  • Servius Tullius construit le premier pomerium-
    les murs qui encerclaient entièrement les Sept Collines de Rome. Il a également apporté des changements organisationnels à l’armée romaine et mis en place une nouvelle constitution pour les Romains, développant ainsi davantage les classes citoyennes.
  • On se souvient du règne de Tarquin le Superbe pour son recours à la violence et à l’intimidation, ainsi que pour son manque de respect des coutumes romaines et du Sénat romain. Il a finalement été renversé, ce qui a conduit à l’établissement de la République romaine.

Termes clefs

  • monarchie absolue : Forme de gouvernement monarchique dans laquelle le monarque détient un pouvoir absolu parmi son peuple. Cela équivaut à un pouvoir politique illimité sur un
    l’État souverain et son peuple.
  • patricien : Un groupe de familles d’élite dans la Rome antique.

 

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.