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Histoire de l'humanité

Les Étrusques

Les Étrusques étaient une civilisation méditerranéenne du VIème au IIIème siècle avant J.-C., dont les Romains ont tiré une grande partie de leur influence culturelle.

Ceux qui souscrivent à une fondation italique (un groupe diversifié de personnes ayant habité l’Italie pré-romaine) de Rome, suivie d’une invasion étrusque, parlent généralement d’une « influence » étrusque sur la culture romaine, c’est-à-dire des objets culturels qui ont été adoptés par Rome en provenance de l’Étrurie voisine. L’opinion dominante est que Rome a été fondée par des futurs romains qui ont ensuite fusionné avec les Étrusques. Dans ce cas, les objets culturels étrusques ne sont pas un héritage, mais plutôt des influences. Rome était probablement une petite colonie jusqu’à l’arrivée des Étrusques, qui ont ensuite établi ses premières infrastructures urbaines.

Origines

Les origines des Étrusques se perdent pour la plupart dans la préhistoire. Les historiens n’ont pas de littérature, ni de textes originaux de religion ou de philosophie. Par conséquent, une grande partie de ce que l’on sait sur cette civilisation provient de biens funéraires et de découvertes de tombes. Les principales hypothèses affirment que les Étrusques étaient originaires de la région, probablement issus de la culture villanovienne ou du Proche-Orient. L’expansion étrusque s’est concentrée à la fois au nord, au-delà des Apennins, et en Campanie. L’extraction et le commerce des métaux, en particulier du cuivre et du fer, ont conduit à un enrichissement des Étrusques et à l’expansion de leur influence dans la péninsule italienne et la Méditerranée occidentale. Ici, leurs intérêts se sont heurtés à ceux des Grecs, surtout au VIème siècle avant Jésus-Christ, lorsque les Phocéens d’Italie ont fondé des colonies le long des côtes de Sardaigne, d’Espagne et de Corse. Cela a conduit les Étrusques à s’allier avec les Carthaginois, dont les intérêts se heurtaient également à ceux des Grecs.

Carte de la civilisation étrusque
Carte de la civilisation étrusque : Étendue de la civilisation étrusque et les 12 villes de la Ligue des Étrusques.

Vers 540 avant J.-C., la bataille d’Alalia a conduit à une nouvelle répartition du pouvoir dans la Méditerranée occidentale. Bien que la bataille n’ait pas eu de vainqueur incontestable, Carthage a réussi à étendre sa sphère d’influence aux dépens des Grecs, et l’Étrurie s’est vue reléguée au nord de la mer Tyrrhénienne avec la pleine propriété de la Corse. À partir de la première moitié du Vème siècle avant Jésus-Christ, la nouvelle situation politique internationale marque le début du déclin des Étrusques après qu’ils aient perdu leurs provinces du sud. En 480 avant J.-C., Carthage, alliée de l’Étrurie, est défaite par une coalition de villes de la Grande-Grèce dirigée par Syracuse. Quelques années plus tard, en 474 avant J.-C., le tyran de Syracuse, Hiero, a vaincu les Étrusques à la bataille de Cumes. L’influence de l’Étrurie sur les villes du Latium et de la Campanie s’affaiblit, et elle est reprise par les Romains et les Samnites. Au IVème siècle, l’Étrurie voit une invasion gauloise mettre fin à son influence sur la vallée du Pô et la côte adriatique. Entre-temps, Rome avait commencé à annexer des villes étrusques. Ces événements entraînèrent la perte des provinces étrusques du nord. L’Étrurie fut conquise par Rome au IIIème siècle avant J.-C.

Le gouvernement étrusque

Les Étrusques gouvernaient en utilisant un système de société d’État, avec seulement des vestiges de la chefferie et des formes tribales. De cette façon, ils étaient différents des Italiques environnants. Rome a été, en un sens, le premier État italique, mais il a commencé comme un État étrusque. On pense que le style de gouvernement étrusque est passé de la monarchie totale à une république oligarchique (comme la République romaine) au 6ème siècle avant J.-C., bien qu’il soit important de noter que cela n’est pas arrivé à toutes les cités-états.

Le gouvernement d’État étrusque était essentiellement une théocratie. Le gouvernement était considéré comme une autorité centrale sur toutes les organisations tribales et claniques. Il conservait le pouvoir de vie et de mort ; en fait, la gorgone, un ancien symbole de ce pouvoir, apparaît comme un motif dans la décoration étrusque. Les adeptes de ce pouvoir d’État étaient unis par une religion commune. L’unité politique de la société étrusque était la cité-état, et les textes étrusques citent un certain nombre de magistrats sans explication de leur fonction (le camthi, le parnich, le purth, le tamera, le macstrev, etc.).

Familles étrusques

D’après les inscriptions sur les tombes, les familles aristocratiques étaient importantes dans la société étrusque. Il est fort probable que les familles aristocratiques se soient imposées au fil du temps grâce à l’accumulation de richesses par le biais du commerce, la plupart des villes étrusques les plus riches étant situées près de la côte.

Le nom étrusque de la famille était lautn, et au centre de la lautn se trouvait le couple marié. Les Étrusques étaient monogames, et les couvercles de nombreux sarcophages étaient décorés d’images de couples souriants dans la fleur de l’âge, souvent allongés l’un à côté de l’autre ou dans une étreinte. De nombreuses tombes comportaient également des inscriptions funéraires donnant le nom des parents du défunt, indiquant l’importance du côté maternel de la famille dans la société étrusque. De plus, les femmes étrusques jouissaient de libertés considérables par rapport aux femmes grecques et romaines, et la socialisation mixte en dehors du domaine domestique se produisait.

La religion étrusque

Le système de croyance étrusque était un polythéisme immanent, c’est-à-dire que tous les phénomènes visibles étaient considérés comme une manifestation de la puissance divine, et cette puissance était subdivisée en divinités qui agissaient continuellement sur le monde des hommes et pouvaient être dissuadées ou persuadées en faveur des affaires humaines. Trois couches de divinités sont évidentes dans les nombreux motifs de l’art étrusque. L’une d’entre elles semble être des divinités de nature indigène : Catha et Usil, le soleil ; Tivr, la lune ; Selvans, un dieu civil ; Turan, la déesse de l’amour ; Laran, le dieu de la guerre ; Leinth, la déesse de la mort ; Maris ; Thalna ; Turms ; et les toujours populaires Fufluns, dont le nom est lié de façon inconnue à la ville de Populonia et au populus Romanus, le peuple romain.

Ce panthéon de divinités inférieures est dominé par des divinités supérieures qui semblent refléter le système indo-européen : Tin ou Tinia, le ciel ; Uni, son épouse (Junon) ; et Cel, la déesse de la terre. En outre, les dieux grecs ont été intégrés dans le système étrusque : Aritimi (Artémis), Menrva (Minerve) et Pacha (Bacchus). Les héros grecs tirés d’Homère apparaissent aussi largement dans les motifs artistiques.

L’approche polythéiste grecque était similaire à la base religieuse et culturelle étrusque. Lorsque les Romains ont émergé de l’héritage créé par ces deux groupes, ils ont partagé un système de croyance composé de nombreux dieux et divinités.

Langue et étymologie étrusques

La connaissance de la langue étrusque est encore loin d’être complète. On pense que les Étrusques parlaient une langue non indo-européenne, probablement liée à ce qu’on appelle la famille des langues tyroliennes, qui est elle-même une famille isolée, c’est-à-dire sans lien direct avec d’autres groupes linguistiques connus. Il n’existe pas d’étymologie pour Rasna, le nom des Étrusques pour eux-mêmes, bien que le linguiste historique italien, Massimo Pittau, ait proposé qu’il signifie « rasé » ou « imberbe ». L’étymologie supposée de Tusci, racine de « Toscane » ou « Étrusque », suggère un lien avec les mots latins et grecs pour « tour », illustrant le peuple Tusci comme étant celui qui a construit des tours. Cela s’explique peut-être par la préférence des Étrusques pour la construction de villes sur les collines, sur de hauts précipices rehaussés par des murs. Le mot peut également être lié à la ville de Troie, qui était également une ville de tours, ce qui suggère un grand nombre de migrants de cette région vers l’Étrurie.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’opinion dominante est que Rome a été fondée par des futurs romains qui ont ensuite fusionné avec les Étrusques. Rome était probablement une petite colonie jusqu’à l’arrivée des Étrusques, qui ont ensuite établi l’infrastructure urbaine de Rome.
  • Les Étrusques étaient originaires de la région méditerranéenne, probablement issus de la culture villanovienne.
    L’exploitation minière et le commerce des métaux, en particulier du cuivre et du fer, ont conduit à un enrichissement des Étrusques et à l’expansion de leur influence dans la péninsule italienne et la Méditerranée occidentale. Les conflits avec les Grecs ont conduit les Étrusques à s’allier avec les Carthaginois.
    Les Étrusques gouvernaient au sein d’un système étatique, avec seulement des vestiges de la chefferie ou des formes tribales. Le gouvernement d’État des Étrusques était essentiellement une théocratie.
  • Les familles aristocratiques étaient importantes au sein de la société étrusque, et les femmes jouissaient, comparativement, de nombreuses libertés au sein de la société.
  • Le système de croyance étrusque était un polythéisme immanent qui incorporait des influences indigènes, indo-européennes et grecques.
  • On pense que les Étrusques parlaient une langue non indo-européenne, probablement liée à ce qu’on appelle la famille des langues tyroliennes, qui est elle-même une famille isolée, ou en d’autres termes, sans lien direct avec d’autres groupes linguistiques connus.

Termes clefs

  • la théocratie : Forme de gouvernement dans laquelle une divinité est officiellement reconnue comme le chef civil, et la politique officielle est régie par des fonctionnaires considérés comme divinement guidés, ou est conforme à la doctrine d’une religion ou d’un groupe religieux particulier.
  • Étrusque : Nom moderne donné à une civilisation de l’Italie ancienne dans la région correspondant approximativement à la Toscane, à l’ouest de l’Ombrie et au nord du Latium.
  • oligarchique : Une forme de structure de pouvoir dans laquelle le pouvoir repose effectivement sur un petit nombre de personnes. Ces personnes peuvent se distinguer par leur royauté, leur richesse, leurs liens familiaux, leur éducation, leur contrôle sur les entreprises ou l’armée. Ces États sont souvent contrôlés par quelques familles importantes qui transmettent généralement leur influence d’une génération à l’autre ; cependant, l’héritage n’est pas une condition nécessaire à l’application de ce terme.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.