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Histoire de l'humanité

La division de l’empire d’Alexandre le Grand

Quatre blocs de pouvoir stables sont apparus après la mort d’Alexandre le Grand : le royaume ptolémaïque d’Égypte, l’empire séleucide, la dynastie des Attalides du royaume de Pergame et la Macédoine.

Contexte

La mort d’Alexandre a été si soudaine que lorsque les rapports sur sa mort sont parvenus en Grèce, ils n’ont pas été immédiatement crus. Alexandre n’avait pas d’héritier évident ou légitime car son fils, Alexandre IV, est né après la mort d’Alexandre. Selon Diodore, un historien de la Grèce antique, les compagnons d’Alexandre lui ont demandé sur son lit de mort à qui il léguait son royaume. Sa réponse laconique fut tôi kratistôi (« au plus fort »). Une autre histoire, plus plausible, prétend qu’Alexandre a passé sa chevalière à Perdiccas, garde du corps et chef de la cavalerie des compagnons, le désignant ainsi comme son successeur officiel.

Perdiccas n’a pas revendiqué le pouvoir au départ, suggérant plutôt que le bébé à naître d’Alexandre serait roi, s’il était de sexe masculin. Il s’est également proposé, ainsi que Craterus, Leonnatus et Antipater, comme gardiens de l’enfant à naître d’Alexandre. Cependant, l’infanterie a rejeté cet arrangement, car elle avait été exclue de la discussion. Ils ont plutôt soutenu le demi-frère d’Alexandre, Philip Arrhidaeus, en tant que successeur d’Alexandre. Finalement, les deux parties se réconcilièrent et, après la naissance d’Alexandre IV, Perdiccas et Philippe III furent nommés rois conjoints, bien que de nom seulement.

La dissension et la rivalité n’ont pas tardé à affliger les Macédoniens. Après l’assassinat de Perdiccas en 321 avant J.-C., l’unité macédonienne s’est effondrée, et 40 ans de guerre entre « Les Successeurs » (Diadochi) se sont écoulés avant que le monde hellénistique ne s’installe en quatre blocs de pouvoir stables : le royaume ptolémaïque d’Égypte, l’empire séleucide en Orient, le royaume de Pergame en Asie mineure et la Macédoine. Au cours de ce processus, Alexandre IV et Philippe III furent tous deux assassinés.

Le royaume ptolémaïque d’Égypte

Le royaume ptolémaïque était un royaume hellénistique basé en Égypte et régi par la dynastie ptolémaïque, à commencer par l’accession au trône de Ptolémée Ier Soter après la mort d’Alexandre le Grand. La dynastie ptolémaïque a survécu jusqu’à la mort de Cléopâtre VII en 30 avant J.-C., date à laquelle l’Égypte a été conquise par les Romains. Ptolémée a été nommé satrap d’Égypte en 323 avant J.-C., par Perdiccas lors de la crise de succession qui a éclaté à la suite d’Alexandre le Grand. À partir de cette époque, Ptolémée a gouverné l’Égypte nominalement au nom des rois conjoints Philippe III et Alexandre IV. Cependant, avec la désintégration de l’empire d’Alexandre le Grand, Ptolémée s’est établi comme un souverain à part entière. En 321 avant J.-C., Ptolémée défendit l’Égypte contre une invasion de Perdiccas. Pendant les guerres des Diadoques (322-301 avant J.-C.), Ptolémée consolida davantage sa position en Égypte et dans la région en prenant le titre de roi.

Au début du dystère ptolémaïque, la religion et les coutumes égyptiennes ont été observées, et de nouveaux temples magnifiques ont été construits dans le style des anciens pharaons. Sous le règne des Ptolémées II et III, des milliers de vétérans macédoniens ont été récompensés par des concessions de terres agricoles et se sont installés dans des colonies et des garnisons dans tout le pays. En un siècle, l’influence grecque s’est étendue à tout le pays et les mariages mixtes ont produit une importante classe d’éducation gréco-égyptienne. Malgré cela, les Grecs sont restés une minorité privilégiée dans l’Égypte ptolémaïque. Les individus grecs vivaient sous la loi grecque, recevaient une éducation grecque, étaient jugés par des tribunaux grecs et étaient citoyens de villes grecques plutôt qu’égyptiennes.

L’empire séleucide

La carte montre qu’au plus fort de sa puissance, l’empire séleucide comprenait l’Anatolie centrale, la Perse, le Levant, la Mésopotamie et ce qui est aujourd’hui le Koweït, l’Afghanistan et certaines parties du Pakistan et du Turkménistan.

Carte de l'empire séleucide
L’Empire séleucide : Empire séleucide à son apogée, en 281 avant J.-C.

L’Empire séleucide était un État hellénistique dirigé par la dynastie séleucide, qui a existé de 312 à 63 avant J.-C. Il a été fondé par Séleucus Ier Nicator à la suite de la dissolution de l’empire d’Alexandre le Grand. Suite aux succès de Ptolémée dans les guerres des Diadoques, Séleucus, alors officier supérieur de l’armée royale macédonienne, reçoit Babylone. De là, il étendit son empire pour inclure une grande partie des territoires d’Alexandre situés à l’est. Au plus fort de sa puissance, l’empire séleucide englobait l’Anatolie centrale, la Perse, le Levant, la Mésopotamie et ce qui est aujourd’hui le Koweït, l’Afghanistan et certaines parties du Pakistan et du Turkménistan. Seleucus lui-même a voyagé jusqu’en Inde dans ses campagnes. L’expansion séleucide en Anatolie et en Grèce fut cependant interrompue après des défaites décisives aux mains de l’armée romaine.

L’empire séleucide était un centre majeur de la culture hellénistique, où les coutumes grecques prévalaient et où l’élite politique grecque dominait, bien que principalement dans les zones urbaines. Les populations grecques existantes au sein de l’empire étaient complétées par des immigrants grecs.

Le Royaume de Pergame

La carte montre que le royaume de Pergame couvrait une grande partie de la Turquie actuelle.

Carte du royaume de Pergame
Asie mineure, 188 avant J.-C : Le royaume de Pergame (olive colorée), représenté dans sa plus grande étendue en 188 avant J.-C.

L’ancienne ville grecque de Pergame a été prise par Lysimaque, roi de Thrace, en 301 avant J.-C., une possession de courte durée qui a pris fin lorsque le royaume de Thrace s’est effondré. Elle est devenue la capitale d’un nouveau royaume de Pergame, que Philetaerus a fondé en 281 avant J.-C., commençant ainsi le règne de la dynastie des Attalides. Le royaume d’Attalid a commencé comme un état croupion, mais a été agrandi par les souverains suivants. Les Attalides eux-mêmes étaient parmi les plus fidèles partisans de Rome dans le monde hellénistique. Sous Attalus Ier (r. 241-197 avant J.-C.), les Attalides se sont alliés à Rome contre Philippe V de Macédoine, pendant les première et deuxième guerres de Macédoine. Ils s’allièrent à nouveau avec Rome sous Eumenes II (r. 197-158 av. J.-C.) contre Persée de Macédoine, pendant la troisième guerre de Macédoine. En outre, en échange de leur soutien contre les Séleucides, les Attalides se sont vu attribuer tous les anciens domaines séleucides d’Asie Mineure.

Les Attalides étaient connus pour leur règne intelligent et généreux. De nombreux documents historiques de l’époque démontrent que les Attalides ont soutenu la croissance des villes en envoyant des artisans qualifiés et en versant des impôts. Ils ont également permis aux villes grecques de conserver une indépendance nominale et ont envoyé des cadeaux aux sites culturels grecs, tels que Delphes, Delos et Athènes, et ont même remodelé l’Acropole de Pergame après l’Acropole d’Athènes. Lorsque Attalus III (r. 138-133 avant J.-C.) mourut sans héritier, il légua tout son royaume à Rome pour éviter la guerre civile.

Macédoine

La carte montre que la Macédoine couvrait une grande partie de la Grèce actuelle. Elle comprenait les villes de Dion, Pydna, Methoni, Pella, Potidea, Olynthus et Amphipolis.

Carte du royaume de Macédoine à la mort d'Alexandre le Grand
Le royaume de Macédoine à la mort de Philippe II (336 avant J.-C.)

La Macédoine était l’État dominant de la Grèce hellénistique. Lors du partage de l’empire d’Alexandre entre les Diadoques, la Macédoine tomba sous la dynastie des Antipatrid, dirigée par Antipater et son fils, Cassandre. Après la mort de Cassandre en 297 avant J.-C., la Macédoine a connu une longue période de troubles civils. Antigone II (r. 277-239 av. J.-C.) réussit à rétablir l’ordre et la prospérité dans la région, et établit une monarchie stable sous la dynastie des Antigonides, bien qu’il ait perdu le contrôle de nombreuses cités-États grecques au cours de cette période.

Le régime macédonien est notamment le seul État successeur de l’empire d’Alexandre le Grand à avoir conservé des perceptions archaïques de la royauté et à avoir échappé à l’adoption des coutumes monarchiques hellénistiques. Le roi macédonien n’a jamais été déifié de la même manière que les rois des dynasties ptolémaïque et séleucide. En outre, la coutume de la proskynèse, un acte traditionnel persan consistant à s’incliner ou à se prosterner devant une personne de rang social supérieur, n’a jamais été adoptée. Au lieu de cela, les sujets macédoniens s’adressaient à leurs rois d’une manière beaucoup plus désinvolte, et les rois consultaient toujours leur aristocratie dans le processus de prise de décision.

Sous le règne de Philippe V (r. 221-179 av. J.-C.) et de son fils Persée (r. 179-168 av. J.-C.), la Macédoine s’est opposée à la république romaine naissante. Au cours des 2ème et 1er siècles avant J.-C., la Macédoine a mené une série de guerres contre Rome. Deux défaites décisives, en 197 et 168 avant J.-C., ont abouti à la déposition de la dynastie des Antigonides et au démantèlement du royaume de Macédoine.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Après l’assassinat de Perdiccas en 321 avant J.-C., l’unité macédonienne s’est effondrée, et 40 ans de guerre entre « les successeurs » (Diadochi) ont suivi avant que le monde hellénistique ne s’installe en quatre blocs de pouvoir stables : le royaume ptolémaïque d’Égypte, l’empire séleucide, le royaume de Pergame en Asie mineure et la Macédoine.
  • Le royaume ptolémaïque a été gouverné par la dynastie ptolémaïque, à commencer par l’accession au trône de Ptolémée Ier Soter après la mort d’Alexandre le Grand. La dynastie a survécu jusqu’à la mort de Cléopâtre VII en 30 avant J.-C., date à laquelle l’Égypte a été conquise par les Romains.
  • Bien que le royaume ptolémaïque ait observé la religion et les coutumes égyptiennes, les habitants grecs étaient traités comme une minorité privilégiée.
  • L’Empire séleucide était un centre majeur de la culture hellénistique où les coutumes grecques prévalaient et où l’élite politique grecque dominait, bien que principalement dans les zones urbaines.
  • Le royaume attalide de Pergame a commencé comme un État croupion, mais il a été agrandi par les souverains suivants.
  • Les Attalides étaient parmi les plus fidèles partisans de Rome dans le monde hellénistique et étaient connus pour leur règne généreux et intelligent.
  • Le régime macédonien est le seul État successeur de l’empire d’Alexandre le Grand à avoir conservé des perceptions archaïques de la royauté et à avoir échappé à l’adoption des coutumes monarchiques hellénistiques.

Termes clefs

  • proskynesis : Acte traditionnel persan consistant à s’incliner ou à se prosterner devant une personne de rang social supérieur.
  • satrap : Gouverneur d’une province de l’empire hellénistique. Le mot est également utilisé de manière métaphorique pour désigner les dirigeants qui sont fortement influencés par les grandes superpuissances ou les hégémonies, et qui agissent au niveau régional comme un substitut de ces grands acteurs.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.