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Histoire de l'humanité

L’Ancienne Carthage

L’ancienne Carthage était une civilisation nord-africaine et phénicienne qui a duré d’environ 650 avant J.-C. à 146 avant J.-C. Ils ont été vaincus par les Romains en 146 avant J.-C. J.-C. Carthage s’est finalement étendue à toute l’Afrique du Nord et au sud de l’Espagne actuelle.
La carte montre Carthage, située sur la côte nord de l’actuelle Tunisie. Elle montre également l’empire carthaginois, qui s’étendait sur une grande partie de la côte de l’Afrique du Nord et qui englobait des parties importantes de la côte ibérique et des îles de la Méditerranée occidentale.

Carte ancienne carthage
Carthage : L’ancienne Carthage en 264 avant J.-C.

Culture et commerce

La religion carthaginoise était basée sur la religion phénicienne (dérivée des croyances du Levant), une forme de polythéisme. Beaucoup des dieux que les Carthaginois adoraient étaient localisés, et ne sont plus connus que sous leur nom local.

Carthage produisait des soies finement brodées, des textiles teints en coton, en lin et en laine, des poteries artistiques et fonctionnelles et des parfums. Ses artisans travaillaient l’ivoire, la verrerie, le bois, les métaux et les pierres précieuses. Elle faisait le commerce du poisson salé de l’Atlantique et de la sauce de poisson (garum), et faisait le courtage des produits de presque tous les peuples méditerranéens. En plus de la fabrication, Carthage pratiquait une agriculture très avancée et productive, utilisant des charrues en fer, l’irrigation et la rotation des cultures.

Le commerce carthaginois s’étendait par mer dans toute la Méditerranée, et peut-être dans l’Atlantique jusqu’aux îles Canaries, et par terre à travers le désert du Sahara. Selon Aristote, les Carthaginois, entre autres, avaient des traités de commerce pour réglementer leurs exportations et leurs importations. L’empire de Carthage dépendait fortement de son commerce avec les villes de la péninsule ibérique, dont il obtenait de grandes quantités d’argent, de plomb, de cuivre et…
surtout – le minerai d’étain, qui était essentiel pour la fabrication d’objets en bronze par les civilisations de l’Antiquité.

Les relations commerciales de Carthage avec les Ibères (et la force navale qui a imposé le monopole de Carthage sur le commerce ibérique et celui avec la Grande-Bretagne riche en étain), en ont fait le seul courtier important en étain et fabricant de bronze à son époque. Le maintien de ce monopole était l’une des principales sources de pouvoir et de prospérité pour Carthage ; les marchands carthaginois s’efforçaient de garder secret l’emplacement des mines d’étain. En plus de son rôle de seul distributeur important d’étain, la situation centrale de Carthage en Méditerranée et le contrôle des eaux entre la Sicile et la Tunisie lui permettait de contrôler l’approvisionnement en étain des peuples orientaux. Carthage était également le plus grand producteur méditerranéen d’argent extrait en Ibérie et sur la côte nord-africaine ; après le monopole de l’étain, l’argent était l’un de ses commerces les plus rentables.

Carthage envoyait également des caravanes à l’intérieur de l’Afrique et de la Perse. Elle échangeait ses produits manufacturés et agricoles avec les peuples de la côte et de l’intérieur de l’Afrique contre du sel, de l’or, du bois, de l’ivoire, de l’ébène, des singes, des paons, des peaux et des cuirs. Ses marchands ont inventé la pratique de la vente aux enchères et l’ont utilisée pour faire du commerce avec les tribus africaines. Dans d’autres ports, ils ont essayé d’établir des entrepôts permanents ou de vendre leurs marchandises sur des marchés en plein air.

Carthage obtenait de l’ambre de Scandinavie, et des Celtibères, des Gaulois et des Celtes, de l’ambre, de l’étain, de l’argent et des fourrures. La Sardaigne et la Corse produisaient de l’or et de l’argent pour Carthage, et les colonies phéniciennes des îles, comme Malte et les Baléares, produisaient des marchandises qui étaient renvoyées à Carthage pour être distribuées à grande échelle. La ville fournissait aux civilisations plus pauvres des produits simples (tels que des poteries, des objets métalliques et des ornements), remplaçant souvent la fabrication locale, et apportait entre-temps ses meilleures œuvres aux civilisations plus riches (telles que les Grecs et les Étrusques). Carthage faisait le commerce de presque toutes les marchandises recherchées par le monde antique, y compris des épices d’Arabie, d’Afrique et d’Inde. Elle a également participé à la traite des esclaves.

L’armée et la guerre

L’armée de Carthage était l’une des plus grandes forces militaires du monde antique. Bien que la marine de Carthage ait toujours été sa principale force militaire, l’armée a acquis un rôle clé dans l’extension du pouvoir carthaginois sur les peuples indigènes du nord de l’Afrique et du sud de la péninsule ibérique, du VIème siècle avant J.-C. au IIIème siècle avant J.-C. L’armée de Carthage lui a également permis de s’étendre en Sardaigne et dans les îles Baléares. Cette expansion a transformé l’armée d’un corps de citoyens-soldats en une force multinationale composée principalement d’unités de mercenaires étrangers.

L’ancienne Carthage était presque constamment en guerre avec les Grecs ou les Romains. Une série de guerres a été appelée les Guerres Puniques. Elles ont été menées avec Rome de 265 avant J.-C. à 146 avant J.-C. La cause principale des guerres puniques était le conflit d’intérêt entre l’Empire carthaginois existant et la République romaine en expansion. Les Romains étaient initialement intéressés par une expansion via la Sicile (à cette époque un creuset culturel), dont une partie était sous contrôle carthaginois. Au début de la première guerre punique, Carthage était la puissance dominante de la Méditerranée occidentale, avec un vaste empire maritime. Rome, pendant ce temps, était la puissance montante de l’Italie, qui n’avait pas encore la puissance navale de Carthage.

C’est pendant la deuxième guerre punique que le leader carthaginois Hannibal lança sa célèbre attaque terrestre sur Rome. À la fin de la troisième guerre, qui commença en 149 avant J.-C., plusieurs centaines de milliers de soldats des deux camps avaient été perdus, et Rome réussit à conquérir l’empire de Carthage. Les Romains ont complètement détruit Carthage, et sont devenus l’État le plus puissant de la Méditerranée occidentale. Pendant cette période, Rome est devenue la puissance dominante de la Méditerranée et l’une des villes les plus puissantes de l’Antiquité classique. Les victoires romaines sur Carthage dans ces guerres ont donné à Rome un statut prééminent, statut qu’elle conservera jusqu’au Vème siècle de notre ère.

Principaux enseignements

Points clefs

  • L’ancienne Carthage était l’empire né de la cité-état phénicienne Carthage.
  • Carthage pratiquait une agriculture et une industrie manufacturière très avancées et productives.
  • Carthage faisait le commerce de presque toutes les marchandises recherchées par le monde antique, y compris les épices d’Arabie, d’Afrique et d’Inde. Elle a également participé à la traite des esclaves.
  • L’armée de Carthage était l’une des plus grandes forces militaires du monde antique ; sa marine était sa force la plus puissante.
    Les guerres puniques ont été menées avec Rome de 265 avant J.-C. à 146 avant J.-C. La cause principale était le conflit d’intérêt entre l’Empire carthaginois existant et la République romaine en expansion.
  • La troisième guerre punique a commencé en 149 avant J.-C. et a culminé avec la défaite de Carthage.
  • La domination romaine pendant les guerres puniques a été le début d’une montée en puissance qui allait durer jusqu’au 5ème siècle de notre ère.

Termes clefs

  • polythéisme : La croyance en, ou le culte de, plus d’un dieu.
  • Phénicien : Un peuple sémite qui habite l’ancienne Phénicie et ses colonies.
  • Guerres puniques : Ensemble de trois guerres entre Carthage et Rome qui ont culminé avec la chute de Carthage.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.