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Histoire de l'humanité

La civilisation de Caral

La civilisation de Caral a prospéré dans la région andine entre les XXXème et XVIIIème siècles avant J.-C. Ce centre urbain paisible a donné lieu à plusieurs découvertes majeures, dont une méthode de tenue de registres appelée quipu.

Localisation

La civilisation de Caral (également connue sous le nom de civilisation Norte Chico et de Caral-Supe) était une société précolombienne complexe, située dans ce qui est aujourd’hui la région Norte Chico du centre-nord du Pérou côtier, près de Supe, dans la province de Barranca, au Pérou (200 km au nord de Lima). Son emplacement lui permettait de profiter de trois rivières : la Fortaleza, la Pativilca et la Supe. Elle a été établie comme la plus ancienne civilisation connue des Amériques, et comme l’un des six sites où des civilisations distinctes ont pris naissance dans le monde antique.

Caral a prospéré entre le XXXème et XVIIIème siècle avant J.-C. Cette société complexe est apparue un millénaire après Sumer en Mésopotamie, était contemporaine des pyramides égyptiennes et précédait de près de deux millénaires les Olmèques méso-américains.

Caral a été découverte par Paul Kosok en 1948, et étudiée plus avant par l’archéologue Ruth Shady. Le complexe urbain de Caral s’étend sur plus de 6 km² et comprend des places, des habitations et un temple de 28 mètres de haut. Son plan d’urbanisme a été utilisé par les civilisations andines pendant les quatre mille ans qui ont suivi. L’un des objets trouvés à Caral est une pièce textile nouée appelée quipu, qui, selon les archéologues, était une méthode de tenue de registres. Parmi les autres pièces trouvées, on trouve des flûtes en os de condor et de pélican, et des cornets en os de cerf et de lama. Aucune preuve de guerre n’a été trouvée. Un géoglyphe a été découvert en 2000 par Marco Machacuay et Rocio Aramburu juste à l’ouest de Caral. Les lignes de la gravure forment un visage humain avec de longs cheveux et une bouche ouverte. À son apogée, on estime qu’environ 3 000 personnes ont vécu à Caral.

La région Norte-Chico

Dans la nomenclature archéologique, les civilisations du Norte Chico sont des cultures précéramiques de l’Archaïque tardif précolombien ; elles manquaient complètement de céramique et n’avaient apparemment presque pas d’art. La réalisation la plus impressionnante de ces civilisations était son architecture monumentale, comprenant de grands monticules de plates-formes en terre et des places circulaires en contrebas. Les preuves archéologiques suggèrent l’utilisation de la technologie textile et, peut-être, le culte de symboles divins communs, deux phénomènes récurrents dans les cultures andines précolombiennes. On suppose qu’un gouvernement sophistiqué a été nécessaire pour gérer l’ancien Norte Chico. Des questions subsistent quant à son organisation, en particulier l’influence politique des ressources alimentaires. Certains chercheurs ont suggéré que le Norte Chico a été fondé sur les fruits de mer et les ressources maritimes, par opposition au développement des céréales agricoles et des excédents de récoltes, qui ont été considérés comme essentiels à l’essor d’autres civilisations anciennes.

Principaux enseignements

Points clefs

  • La civilisation de Caral (également connue sous le nom de Caral-Supe) faisait partie du complexe de civilisation Norte Chico, dans ce qui est aujourd’hui la région Norte Chico du centre-nord du Pérou côtier.
  • Le complexe urbain de Caral s’étend sur 6 km² et comprend des places, des habitations et un temple de 28 mètres de haut.
    Certains chercheurs ont suggéré que le Norte Chico a été fondé sur les fruits de mer et les ressources maritimes, plutôt que sur le développement des céréales agricoles et des excédents de récolte.
  • Un des artefacts trouvés à Caral est une pièce textile nouée, appelée quipu, qui, selon les archéologues, était une méthode de tenue de registres.
  • Aucune preuve de guerre n’a été trouvée à Caral.
  • Un géoglyphe d’un humain aux cheveux longs et à la bouche ouverte a été découvert en 2000 par Marco Machacuay et Rocio Aramburu juste à l’ouest de Caral.
  • À son apogée, on estime qu’environ 3 000 personnes ont vécu à Caral.
  • Les civilisations du Norte Chico sont des cultures précéramiques de l’Archaïque tardif précolombien ; elles manquaient complètement de céramique et n’avaient apparemment presque pas d’art. La réalisation la plus impressionnante de ces civilisations était son architecture monumentale.

Termes clefs

  • géoglyphe : Grand dessin produit sur le sol, généralement formé de roches, de pierres, d’arbres, de gravier ou de terre.
  • quipu : Pièce textile nouée trouvée sur le site de Caral, que l’on pense être utilisée pour la tenue de registres.
  • Civilisation de Caral : Une société précolombienne complexe qui comprenait jusqu’à 30 grands centres de population, dans ce qui est maintenant la région Norte Chico du centre-nord du Pérou côtier.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.