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Histoire de l'humanité

Les empereurs Julio-Claudiens

Les empereurs Julio-Claudiens ont étendu les frontières de l’Empire romain et se sont engagés dans d’ambitieux projets de construction. Cependant, ils ont reçu un accueil mitigé du public en raison de leurs méthodes de gouvernement uniques.

Tibère

Tibère était le deuxième empereur de l’Empire romain et a régné de 14 à 37 après J.-C. L’empereur précédent, Auguste, était son beau-père, ce qui en fait officiellement un Julien. Cependant, son père biologique était Tibère Claudius Néron, ce qui fait de lui un Claudien de naissance. Les empereurs suivants ont poursuivi la dynastie mixte des deux familles pendant les 30 années suivantes, ce qui a conduit les historiens à la nommer la dynastie julio-claudienne. Tibère est également le grand-oncle de Caligula, son successeur, l’oncle paternel de Claude, et l’arrière-grand oncle de Néron.

Tibère est considéré comme l’un des plus grands généraux de Rome. Durant son règne, il a conquis la Pannonie, la Dalmatie, la Raetie et, temporairement, certaines parties de la Germanie. Ses conquêtes ont jeté les bases de la frontière nord. Cependant, il était connu par ses contemporains comme un homme sombre, solitaire et sombre – un souverain qui n’a jamais vraiment voulu être empereur. Le ton fut donné au début de son règne lorsque le Sénat se réunit pour valider sa position de Princeps. Au cours des débats, Tibère tente de jouer le rôle du fonctionnaire réticent, mais il est perçu comme dérisoire et obstructionniste. Ses ordres directs semblaient vagues, inspirant plus de débats que d’actions et laissant le Sénat agir seul. Après la mort du fils de Tibère en 23 de notre ère, l’empereur devint encore plus solitaire, laissant l’administration largement entre les mains de ses préfets prétoriens sans scrupules.
Buste de Tibère

Tibère empereur romain
Tibère: Tibère, Musée romain-germanique, Cologne

Caligula

À la mort de Tibère, le 16 mars 37 de notre ère, sa succession et ses titres sont laissés à Caligula et au petit-fils de Tibère, Gemellus, dans l’intention de régner en tant que cohéritiers. Cependant, le premier acte de Caligula en tant que Princeps fut d’annuler le testament de Tibère et de faire exécuter Gemellus. À la mort de Tibère, il n’était pas très apprécié. Caligula, en revanche, a été presque universellement salué lors de son accession au trône. Il y a peu de sources survivantes sur le règne de Caligula. Les premiers actes de Caligula en tant qu’empereur étaient généreux en esprit, mais de nature politique. Il accorda des primes aux militaires, notamment à la Garde prétorienne, aux troupes de la ville et à l’armée hors d’Italie. Il détruisit les documents de Tibère sur la trahison et déclara que les procès pour trahison ne seraient plus une pratique courante, allant même jusqu’à rappeler ceux qui avaient déjà été envoyés en exil pour trahison. Il aida également ceux qui avaient été affectés par le système fiscal impérial, bannit certains déviants sexuels et organisa de grands spectacles publics, tels que des jeux de gladiateurs, pour le peuple.

Bien qu’il soit décrit comme un souverain noble et modéré pendant les six premiers mois de son règne, des sources le dépeignent comme un tyran cruel et sadique immédiatement après. Le point de transition semble s’articuler autour d’une maladie que Caligula a contractée en octobre de l’an 37 de notre ère. Il n’est pas clair si l’incident était simplement une maladie ou si Caligula avait été empoisonné. Quoi qu’il en soit, après l’incident, le jeune empereur a commencé à faire face à ce qu’il considérait comme de graves menaces, en tuant ou en exilant ses proches. Pendant le reste de son règne, il s’efforça d’accroître le pouvoir personnel de l’empereur durant son court règne, et consacra une grande partie de son attention à des projets de construction ambitieux et à des habitations luxueuses pour lui-même.

En 38 de notre ère, Caligula concentre son attention sur les réformes politiques et publiques. Il publie les comptes des fonds publics, ce qui n’avait pas été fait sous le règne de Tibère, fournit une aide à ceux qui ont perdu leurs biens dans des incendies et abolit certains impôts. Il a également autorisé l’entrée de nouveaux membres dans les ordres équestres et sénatoriaux. Plus important encore, il rétablit la pratique des élections démocratiques, qui réjouissait une grande partie de la population, mais qui était source d’inquiétude pour l’aristocratie.

En 39 de notre ère, une crise financière est apparue suite à l’utilisation par Caligula de paiements politiques, qui ont débordé le trésor public. Afin de reconstituer le trésor public, Caligula commença à accuser faussement, à mettre à l’amende et même à tuer des individus afin de saisir leurs biens. Il a également demandé au public de prêter de l’argent à l’État, et a augmenté les taxes sur les procès, les mariages et la prostitution, ainsi que la vente aux enchères de la vie des gladiateurs lors des spectacles. Les testaments qui ont laissé des objets à Tibère ont également été réinterprétés comme ayant laissé lesdits objets à Caligula. Les centurions qui avaient acquis des biens par pillage étaient également obligés de remettre leur butin à l’État, et les commissaires de route étaient accusés d’incompétence et de détournement de fonds et forcés de rembourser l’argent qu’ils n’avaient peut-être pas pris au départ. À peu près à la même époque, une brève famine s’est produite, peut-être en raison de la crise financière, bien que ses causes restent floues.

Malgré des difficultés financières, Caligula a lancé un certain nombre de projets de construction pendant cette période. Il a lancé la construction de deux aqueducs à Rome, Awua Claudia et Anio Novus, qui étaient considérés comme des merveilles d’ingénierie contemporaines. En 39 de notre ère, il ordonne la construction d’un pont flottant temporaire entre la station balnéaire de Baiae et le port de Puteoli, qui rivalise avec le pont que le roi persan Xerxès a fait construire sur l’Hellespont. Caligula fit construire pour lui-même deux grands navires qui étaient parmi les plus grands construits dans le monde antique. Le plus grand des deux était essentiellement un palais flottant élaboré avec des sols en marbre et de la plomberie. Il a également amélioré les ports de Rhegium et de Sicile, ce qui a permis d’augmenter les importations de céréales en provenance d’Égypte, peut-être en réponse à la famine qu’a connue Rome.

Pendant son règne, l’Empire a annexé le royaume de Mauritanie en tant que province. La Mauritanie était auparavant un royaume client dirigé par Ptolémée de Mauritanie. Les détails sur la manière dont la Mauritanie a été annexée et sur les raisons de cette annexion restent flous. Ptolémée avait été invité à Rome par Caligula et soudainement exécuté dans ce qui semblait être un geste politique personnel, plutôt qu’une réponse calculée à des besoins militaires ou économiques. Cependant, la possession de la Mauritanie par les Romains s’est finalement avérée être une bénédiction pour le territoire, car la rébellion ultérieure de Tacfarinas a démontré à quel point le Proconsularis africain était exposé à ses frontières occidentales. Il y a également eu une campagne du nord vers la Bretagne qui a été avortée pendant le règne de Caligula, bien qu’il n’y ait pas de récit cohérent de l’événement.

En 39 de notre ère, les relations entre Caligula et le Sénat se sont détériorées. Caligula ordonna une nouvelle série d’enquêtes et de procès pour trahison, remplaçant le consul et mettant à mort un certain nombre de sénateurs. De nombreux autres sénateurs auraient été traités de manière dégradante et humiliés par Caligula. En 41 de notre ère, Caligula a été assassiné dans le cadre d’une conspiration par des officiers de la Garde prétorienne, des sénateurs et des courtisans. Les conspirateurs ont utilisé l’assassinat comme une opportunité de rétablir la République, mais n’ont finalement pas réussi.

L'empereur romain Caligula
Caligula : L’empereur Caligula, Ny Carlsberg Glyptotek.

Claude

Claude, le quatrième empereur de l’Empire romain, a été le premier empereur romain à naître hors d’Italie. Il était atteint d’un boitement et d’une légère surdité, ce qui a conduit sa famille à l’ostraciser et à l’exclure des fonctions publiques jusqu’à ce qu’il partage le poste de consul avec son neveu, Caligula, en 37 de notre ère. En raison des afflictions de Claude, il est probable qu’il ait été épargné par les nombreuses purges des règnes de Tibère et de Caligula. En conséquence, Claude a été déclaré empereur par la Garde prétorienne après l’assassinat de Caligula, en raison de sa position de dernier homme de la lignée Julio-Claudienne.

Malgré son manque d’expérience, Claude était un administrateur compétent et efficace, ainsi qu’un bâtisseur ambitieux ; il a construit de nombreuses routes, aqueducs et canaux à travers l’Empire. Son règne a également vu le début de la conquête de la Grande-Bretagne. De plus, Claude présida de nombreux procès publics et promulgua jusqu’à 20 édits par jour. Cependant, malgré son habileté à gouverner, Claude continua à être considéré comme vulnérable par la noblesse romaine tout au long de son règne, ce qui l’obligea à défendre constamment sa position. Il le fit en soulignant sa place au sein de la famille Julio-Claudienne, en abandonnant le cognomen, Néron, de son nom, et en le remplaçant par César.

Néanmoins, sa nomination comme empereur par la garde prétorienne a causé des dommages à sa réputation, et cela a été amplifié lorsque Claude est devenu le premier empereur à recourir à la corruption comme moyen de s’assurer la loyauté de l’armée. Claude a également récompensé la Garde prétorienne qui l’avait nommé empereur avec 15 000 sesterces.

A quoi ressemble l'empereur claude ?
Claude: Buste de l’empereur Claude.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Tibère était le deuxième empereur de l’Empire romain et était considéré comme l’un des plus grands généraux de Rome.
    Tibère a conquis la Pannonie, la Dalmatie, la Raetie et, temporairement, certaines parties de la Germanie. Ses conquêtes ont jeté les bases de la frontière nord.
  • À la mort de Tibère, le 16 mars 37 de notre ère, ses biens et ses titres sont légués à Caligula et à son petit-fils, Gemellus. Cependant, le premier acte de Caligula en tant que Princeps fut d’annuler le testament de Tibère et de faire exécuter Gemellus.
    Bien que Caligula soit décrit comme un souverain noble et modéré pendant les six premiers mois de son règne, des sources le dépeignent comme un tyran cruel et sadique, immédiatement après.
  • En 38 de notre ère, Caligula concentre son attention sur les réformes politiques et publiques ; cependant, en 39 de notre ère, une crise financière est apparue suite à l’utilisation par Caligula de paiements politiques, qui ont débordé le trésor de l’État. Malgré les difficultés financières, Caligula a lancé un certain nombre de projets de construction pendant cette période.
    En 41 de notre ère, Caligula fut assassiné dans le cadre d’un complot par des officiers de la Garde partorienne, des sénateurs et des courtisans.
  • Claude, le quatrième empereur de l’Empire romain, fut le premier empereur romain à naître en dehors de l’Italie.
    Malgré son manque d’expérience, Claude était un administrateur compétent et efficace, ainsi qu’un bâtisseur ambitieux. Il a construit de nombreuses routes, des aqueducs et des canaux à travers l’Empire.
  • La nomination de Claude comme empereur par la Garde prétorienne a terni sa réputation. Cette réputation a été renforcée lorsque Claude est devenu le premier empereur à recourir à la corruption comme moyen de s’assurer la loyauté de l’armée. Claude a également récompensé la Garde prétorienne qui l’avait nommé empereur avec 15 000 sesterces.

Termes clefs

  • Garde prétorienne : Une force de gardes du corps utilisée par les empereurs romains. Ils servaient également de police secrète et participaient aux guerres.
  • Dynastie Julio-Claudienne : Les cinq premiers empereurs romains qui ont régné sur l’Empire romain, dont Auguste, Tibère, Caligula, Claude et Néron.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.