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Histoire de l'humanité

Naissance de l’Empire romain

Après l’assassinat de Jules César, Auguste est monté au pouvoir par une série de manœuvres politiques et militaires, s’imposant finalement comme le premier empereur de Rome.

Auguste est considéré par de nombreux érudits comme le fondateur et le premier empereur de l’Empire romain. Il a régné de 27 avant J.-C. jusqu’à sa mort en 14 de notre ère.

L’ascension au pouvoir d’Auguste

Augustus est né Gaius Octavius, et dans ses premières années, il était connu sous le nom d’Octavien. Il était issu d’une vieille et riche branche équestre de la famille plébéienne Octavii. Suite à l’assassinat de son grand-oncle maternel, Jules César, en 44 avant J.-C., le testament de cJules César nomme Octavien comme son fils adoptif et héritier alors qu’Octavien n’a que 19 ans. Le jeune Octavien a rapidement profité de la situation et s’est mis en évidence auprès du peuple romain et des légions de son père adoptif, élevant ainsi son statut et son importance au sein de Rome. Octavien trouve Marc Antoine, ancien collègue de Jules César et actuel consul de Rome, dans une trêve précaire avec les assassins de César, qui ont bénéficié d’une amnistie générale pour leur participation au complot. Néanmoins, Antoine réussit finalement à chasser la plupart d’entre eux de Rome, utilisant l’éloge funèbre de César comme une occasion de monter l’opinion publique contre les assassins.

Marc Antoine commença à recueillir des soutiens politiques, et Octavien se mit à rivaliser avec lui. Finalement, de nombreux sympathisants de César ont commencé à considérer Octavien comme le moindre des deux maux. Octave s’est allié à des factions intimes, malgré leur opposition à César lorsqu’il était vivant. L’orateur de l’Optime, Marcus Tullius Cicero, a commencé à attaquer Antoine dans une série de discours, le dépeignant comme une menace pour l’ordre républicain de Rome. Alors que l’opinion publique à son encontre se renforce, Antoine s’enfuit en Gaule cisalpine à la fin de son année consulaire.

Octavien s’établit de nouveau politiquement et militairement dans les mois qui suivent. Il fut déclaré sénateur et obtint le pouvoir de commandement militaire, l’imperium, en 43 avant J.-C., et put en outre tirer parti de ses succès pour obtenir les postes de consuls vacants laissés par les deux consuls vaincus cette année-là.

Octavien finit par conclure une trêve précaire avec Marc Antoine et Marcus Lepidus en octobre 43 avant J.-C., et tous trois formèrent le second Triumvirat pour vaincre les assassins de César. Après leur victoire contre Brutus à Phillipi, le Triumvirat divisa la République romaine entre eux et gouverna comme des dictateurs militaires. Les relations au sein du Triumvirat sont tendues car les différents membres recherchent un plus grand pouvoir politique. La guerre civile entre Antoine et Octavien fut évitée en 40 avant J.-C., lorsqu’Antoine épousa la soeur d’Octavien, Octavia Minor. Malgré son mariage, Antoine continua une histoire d’amour avec Cléopâtre, l’ancienne amante de César et reine d’Égypte, ce qui renforça les tensions politiques avec Rome. Octavien utilise la relation d’Antoine avec Cléopâtre à son propre avantage, présentant Antoine comme moins engagé envers Rome. Avec l’expulsion de Lépide en 36 av. J.-C., le Triumvirat se désagrège finalement en l’an 33. Enfin, les désaccords entre Octavien et Antoine ont dégénéré en guerre civile en 31 avant J.-C.

Le Sénat romain, sous la direction d’Octavien, déclara la guerre au régime de Cléopâtre en Egypte et proclama Antoine traître. Antoine fut vaincu par Octavien à la bataille navale d’Actium la même année. Défait, Antoine s’enfuit avec Cléopâtre à Alexandrie où ils se suicident tous les deux. Avec la mort d’Antoine, Octavien est devenu le maître incontesté du monde romain. Octave prend le titre d’Auguste et règne en tant que premier empereur romain.

Statue de l'empereur romain Auguste
Auguste de Prima Porta : La statue d’Auguste de Prima Porta est peut-être l’une des images les plus connues de l’empereur Auguste. Elle dépeint l’empereur comme étant perpétuellement jeune, et dépeint un grand nombre des messages de propagande clés qu’Auguste a mis en avant à l’époque où il était empereur.

Principaux enseignements

Points clefs

  • Suite à l’assassinat de son grand-oncle maternel Jules César en 44 avant J.-C., le testament de César nomme Octavien comme son fils adoptif et héritier alors qu’Octavien n’a que 19 ans.
  • En s’enorgueillissant des légions de son père, Octave a pu répondre aux exigences militaires du Sénat romain. Il gagna rapidement en puissance et en prestige et forma le second triumvirat avec Antoine et Lépide en 43 avant J.-C.
  • En 31 avant J.-C., Octave était devenu le seul souverain de Rome, après la défaite politique et militaire des deux autres triumvirs.

Termes clefs

  • Marc Antoine : Bras droit de Jules César et membre du second triumvirat. Il fut finalement vaincu par Octavien à la bataille d’Actium en 31 avant J.-C.
  • Auguste : Le fondateur de l’Empire romain, connu sous le nom d’Octavien pendant ses premières années et son ascension au pouvoir.

Par Sam Zylberberg

Historien, professeur, passionné par les sciences humaines, la recherche, la pédagogie, les échanges culturels et les ailleurs.

Créateur de JeRetiens, JeComprends, et Historiquement point com.